Un Anquilosaurio Nuevo de Chile

En el mes de diciembre de 2021, se publicó un nuevo [estudio] que describe a un nuevo y casi completo anquilosaurio de Chile. En el registro fósil, los esqueletos completos son muy raros, así que este descubrimiento es interesante por muchas razones.

¡El nuevo fósil es un anquilosaurio, que es uno de mis dinosaurios favoritos! Cuando era chica, siempre lo pronunciaba “an-CLIO-saurio,” pero eventualmente aprendí que se dice “an-QUI-lo-saurio.” Los anquilosaurios son espectaculares. Tienen armaduras en sus espaldas, cola, cabezas y hasta en sus párpados (en algunos casos). Eran básicamente tanques que caminaban y comían plantas.

Algunos de los anquilosaurios del mundo. Imagen por paleontóloga Dra. Victoria Arbour.

Hay dos tipos de anquilosaurios: los nodosáuridos (que no tienen una cola en forma de palo) y los anquilosaurines (que si tienen un arma en sus colas). El nuevo anquilosaurio, Stegouros (“cola techada”) elengassen (el nombre de una criatura mitológica del pueblo Aónik’enk, originario de la Patagonia), tenía un arma única en su cola. Tenia una fronda de platos en cada lado de su cola en lugar de una cola en forma de palo. Era un arma grande para un animal que sólo tenía 2.5 metros de largo.

Una imagen del Stegouros hecho por Lucas Jaymez.

Los autores hicieron un análisis filogenético y parece que este nuevo anquilosaurio no pertenecía ni a los Anquilosaurines ni a los Nodosáuridos, pero sí a un nuevo clado (grupo). Este análisis agrupa a los Stegouros con los Antarctopelta (de Antártida) y los Kunbarrasaurus (de Australia).  Estos tres dinosaurios, todos del hemisferio sur, tenían combinaciones de rasgos que se parecían más a los estegosaurios que a los anquilosaurios, y más rasgos parecidos a los de los anquilosaurios. Los stegosaurios son el grupo más cercano a los anquilosaurios, así que tiene sentido que estos anquilosaurios tempranos tuvieran características más generales.

Hemos aprendido mucho sobre los anquilosaurios en la ultima década, y me pone contenta que se van encontrando mas especímenes de este grupo.

A New Ankylosaur from Chile

In December 2021, a [study] was published describing a new, mostly complete ankylosaur from Chile. Complete skeletons are very rare in the fossil record, so this discovery is exciting for many reasons.

The new fossil is an ankylosaur, one of my favorite types of dinosaurs! I always used to say “an-KLEE-o-saur” when I was a kid, but I eventually learned that its “an-KY-lo-saur.” Ankylosaurs are spectacular. They’ve got armored backs and tails and heads and even eyelids (in some). They were basically walking, herbivorous tanks. And the lived all over the world.

Some of the global ankylosaur diversity. Image by paleontologist Dr. Victoria Arbour.

There are 2 general types of ankylosaurs: Nodosaurids (that do not sport a tail club) and Ankylosaurines (that have a tail weapon). The new ankylosaur, Stegouros (“roof tail”) elengassen (after an armored mythical creature of the local Aónik’enk people), had a unique tail weapon. It was a frond of flat plates coming off horizontally on each side, instead of a ball-like club. A big weapon for an animal only 2.5 meters long.

An image of Stegouros by Lucas Jaymez.

After a phylogenetic analysis, it seems this new ankylosaur did not belong to Ankylosaurinae or Nodosauridae, but rather to a third clade (group). The analysis joined Stegouros with Antarctopelta (from Antarctica) and Kunbarrasaurus (from Australia). These three dinosaurs, all from the southern hemisphere, had combinations of traits that look more like stegosaurs than ankylosaurs, and more ankylosaur-like traits. Stegosaurs are the sister taxon to ankylosaurs (the most closely related group), so it makes sense that these early ankylosaurs look a little more general.

We’ve learned a lot about ankylosaurs in the last decade and it’s exciting to see more material for this group.