Un Día de Enfermedad para un Saurópodo

Nosotros sabemos mucho sobre como funcionaban los cuerpos de los dinosaurios porque los pájaros son dinosaurios. Podemos examinar a los pájaros y como funcionan y así entender mejor a los dinosaurios. Esta idea no solamente nos ayuda a entender como los cuerpos de los dinosaurios se movían y comportaban, sino también como los afectaban las enfermedades.

De eso trata el [artículo] de hoy. Los pájaros pueden contraer enfermedades respiratorias (enfermedades de sus pulmones, gargantas, narices y sistemas de sacos aéreos). Una diferencia entre los pájaros y los humanos es que los pulmones de los pájaros no solamente están conectados a sus gargantas. Los pájaros tienen un sistema complicado de sacos aéreos que están conectados a sus pulmones. El aire fluye por esos sacos y entra en sus pulmones  solamente en una dirección, así que cada vez que el pájaro aspira y espira, aire fresco llega a sus pulmones. Eso es diferente al sistema que nosotros, como mamíferos, tenemos. Nuestro aire entra y sale de nuestros pulmones por el mismo paso, así que cada vez que aspiramos, algo del aire que ya estaba en nuestros pulmones va hacia los pulmones otra vez. Los pulmones de los pájaros son mucho más eficientes que los de los mamíferos.

Una animación mostrando cómo respiran los mamíferos, los pájaros, y los insectos. Hecho por Eleanor Lutz.

La otra cara de esto es que los pájaros tienen mas órganos relacionados con sus sistemas de respiración pueden enfermarse. Ellos pueden tener enfermedades de sus pulmones y sus sacos aéreos. Y esos sacos esculpen espacios en los huesos cercanos así que pueden causar enfermedades en esos huesos también. Los saurópodos, los dinosaurios con cuellos largos, tenían el mismo sistema de sacos aéreos invadiendo huesos en sus cuerpos.

Figura 3 del artículo mostrando el sistema de respiración del dinosaurio. El humano de escala es Dr. Anthony Fauci, que es, en las palabras de los autores “el ejemplar de educación sobre la pandémia y el racionalismo”

Los autores describen un diplodocine (espécimen MOR 7029) que tenía unas deformaciones en los huesos del cuello. Esos huesos rodearon un saco aéreo y es probable que el dinosaurio tuvo una infección en ese saco aéreo que causó una reacción en el hueso. Los autores describen muchas enfermedades respiratorias que podrían haber sido la causa de esa infección.

Figura 1 del artículo mostrando el cuello del espécimen, y los huesos deformados.

Dado que sólo podemos analizar los huesos, los autores nos dicen que es difícil saber qué enfermedad específica fue la causa de todo esto. También dicen que la causa más probable es una infección de un hongo que se conoce de medio ambientes similares. Tenemos fósiles de el mismo hongo del Eoceno, así que no es exagerado suponer que también estaba presente en el Mesozoico. Cuanto más entendemos de los pájaros, más podemos entender de sus parientes extinguidos.

Una Huella de Saurópodo con una Impresión de la Piel

Esta semana, se publicó un [artículo] que describe la huella más grande de saurópodo que se ha encontrado del Cretáceo Temprano (146-100 millones de años atrás) de Corea. ¡La huella tiene más de 50 cm (20 pulgadas) de diámetro!

Los autores encontraron algo muy raro dentro de la huella: una impresión de la piel del dinosaurio. Eso es equivalente a dejar una impresión de la palma de la mano en el cemento fresco, como en el paseo de la fama de Hollywood.

Las huellas de las manos y los pies de Mickey Mouse en el Paseo de la Fama en Hollywood. De Pinterest.

La impresión preserva hexágonos entrelazados que tienen un rango de tamaños. Parecen hacerse más pequeños en los bordes de la huella.

Figura 2A del artículo mostrando la huella a la izquierda y la impresión de la piel de cerca a la derecha.

Los autores analizaron el sedimento alrededor de la huella para tratar de entender porque las impresiones de piel son tan raras. Ellos encontraron que las impresiones se dejaron en una superficie lodosa que se había secado suficientemente para preservar la marca. La superficie tuvo que mantenerse seca después y no cubrirse con agua. Si se hubiese inundado, la impresión hubiera desaparecido. La superficie lodosa también tuvo que estar cubierta de una capa delgada de bacteria para sostener el barro. La combinación de estas condiciones hizo que la huella y la impresión de piel se mantengan preservadas. Estas condiciones pueden ser difíciles de encontrar en el mismo lugar y tiempo, indicando que más impresiones de piel de dinosaurio pueden seguir siendo raras en el futuro.

La Huella Más Grande que se ha Encontrado y el Sendero Más Viejo de los Saurópodos

He hablado anteriormente sobre los [Titanosaurios] en este blog, pero los voy a describir brevemente para los que acaban de comenzar a leerlo. Los Titanosaurios son maravillosos por su tamaño. Los titanosaurios fueron los animales terrestres más grandes que hayan vivido sobre la tierra.

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(Del Museo Americano de Historia Natural)

Hacerse tan grande requiere muchos cambios físicos para mantener sus cuerpos en funcionamiento. Sus brazos y piernas eran como columnas para soportar su peso, desarrollaron un sistema de respiración de una dirección para no volver a aspirar el aire estancado en sus largos cuellos, y algunos tenían armaduras!

Mi comentario de esta semana viene de un reportaje sobre la huella más grande de un dinosaurio que se ha encontrado. La huella fue hallada en el Desierto de Gobi en Mongolia (del Cretáceo), en una misión conjunta de la Universidad Okayama de Japón y científicos de la Academia de Ciencias de Mongolia. La huella tiene 1 metro de longitud y 0.77 metros de ancho.

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La huella del dinosaurio con el descubridor para escala.

Esta huella no sólo es la más grande que se ha encontrado, sino que también preserva uñas, que son raramente fosilizadas. Por esta razón, podemos entender mejor cómo caminaban los titanosaurios.

Continuando con los saurópodos esta semana, se publicó otro [artículo] que re-examinó un sendero en Sichuan, China, del Jurásico Temprano. Por su edad, es el sendero más viejo que se ha encontrado para los saurópodos. También preserva algo interesante – el saurópodo giró! Los animales giran todo el tiempo cuando caminan así que eso no es sorprendente. La cosa interesante es que ahora lo tenemos en el registro fósil. Y para un animal tan grande como un saurópodo, el giro es realmente muy marcado. Este nos dice que, a pesar de su gran tamaño, los saurópodos eran aún muy ágiles.

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El sendero mostrando el giro. Esta figura es una suplementaria del artículo.