A Los Superdepredadores No Les Gusta Compartir

Hola amigos. Ha pasado mucho tiempo desde mi último blog. Pero ahora creo que puedo dedicar tiempo a esta página nuevamente. Quiero empezar con un artículo que fue publicado en agosto del 2021 sobre un nuevo carcarodontosáurido de Uzbekistán.

Un mapa mostrando Uzbekistán demarcado en rojo y el sitio de fósiles con un punto rojo.

Caption: Un mapa mostrando Uzbekistán demarcado en rojo y el sitio de fósiles con un punto rojo.

Los carcarodontosáuridos eran grandes dinosaurios carnívoros que existieron desde el Jurásico Tardío (cerca de 150 millones de años atrás) hasta la parte temprana del Cretáceo Tardío (cerca de 90 millones de años atrás). Después de eso, los carcarodontosáuridos se desvanecen y otros ocupan su lugar. Volveremos a explicar porqué eso sucedió en breve.

Este nuevo espécimen de carcarodontosáurido se llama Ulughbegsaurus uzbekistanensis. ‘Ulughbeg’ viene del nombre Ulugh Beg, astrónomo Uzbeko del siglo quince, y ‘uzbekistanensis’ indica el país del hallazgo. La única parte que encontraron del dinosaurio fue un pedazo de la maxila, la parte de la mandíbula superior que contiene los dientes.

El pedazo de la maxila de Ulughbegsaurus uzbekistanensis (Figura 1 del artículo).

Los autores hicieron un análisis informático para determinar a que tipo de dinosaurio pertenecía esta maxila usando características de los huesos. El análisis se hizo en dos formas y las dos coincidieron en que la maxila era de un carcarodontosáurido.

Este hallazgo es de un lugar y tiempo del cual no teníamos fósiles de estos dinosaurios, pero más importante es el tamaño de la maxila en comparación a otros dinosaurios depredadores del área. El largo de la maxila nos puede indicar el largo del fémur (el hueso de la parte superior de la pierna) porque los dos huesos crecen en forma relacionada. El largo del fémur nos pueda dar una idea del tamaño del cuerpo. Esta maxila nos indica que el dinosaurio medía más de 7 metros (21 pies) de largo y pesaba más de 1000 kgs (2200 libras).

Cuando los carcarodontosáuridos más grandes existieron, los otros depredadores que vivían juntos a ellos eran más pequeños. Cuando vivieron, los carcarodontosáuridos ocuparon el ápice (la posición más alta) de la red alimentaria y otros carnívoros no pudieron competir. Una vez que los carcarodontosáuridos se desvanecieron, surgió una oportunidad para que otros depredadores llenaran su ‘nicho’ (nicho es el papel o posición de una especie en el medio ambiente). Fue sólo después de su desaparición que los tiranosaurios se convirtieron en los enormes Tyrannosaurus rex de América del Norte y los Tarbasaurus baatar de Asia. Después de la extinción de los carcarodontosáuridos en América del Sur, los abelisáuridos florecieron. El medio ambiente sólo tiene lugar para unos pocos depredadores gigantes.

Apex Predators Don’t Like to Share

It’s been a long time, friends. I have reached a point where I believe I can dedicate time to this wonderful space again. I’d like to start off with a paper published in August of 2021 about a new carcharodontosaurian dinosaur from Uzbekistan.

A map showing Uzbekistan, outlined in red, and the fossil site as a red dot.

 Carcharodontosaurs (kar-karo-DONT-o-soars) were large bodied meat-eating dinosaurs that roamed from the Late Jurassic (around 150 million years ago) to the early Late Cretaceous (around 90 million years ago). After that, carcharodontosaurs seem to fade away and others rule instead. We’ll come back to why that happens in a bit.

This new specimen of carcharodontosaur is named Ulughbegsaurus uzbekistanensis. The ‘Ulughbeg’ part of the name comes from the fifteenth century Uzbekistani astronomer Ulugh Beg, and ‘uzbekistanensis’ to indicate the country of discovery. The only piece of the dinosaur they found is a part of the maxilla, the part of the upper jaw that holds teeth.

The partial maxilla of Ulughbegsaurus uzbekistanensis (Figure 1 from the paper).

The authors ran a computer analysis to find out what kind of dinosaur this bone belonged to based on characteristics of the bones. The analysis was run in two different ways and both agreed that it matches more closely to carcharodontosaur dinosaurs than to others.

This discovery is from a place and time that we did not have this group of dinosaurs, but more importantly is the size of the jaw piece in comparison with other predatory dinosaurs of that area. The length of the maxilla can tell you the length of the femur (the upper bone of the leg) because the two bones grow in related ways. The length of the femur can give you an estimate of the body size. This jaw tells us that the dinosaur was over 7 meters (21 feet) long and weighed over 1000 kgs (2200 pounds).

When the largest carcharodontosaurs existed, the other predators that lived alongside them were smaller. While they existed, carcharodontosaurs occupied the apex (highest point) on the food web and other larger bodied carnivores could not compete. Once the carcharodontosaurs vanished, it gave other predators a chance to fill their ‘niche’ (a niche is a role in the environment). It was only after their disappearance that tyrannosaurs became the giants Tyrannosaurus rex in North America and Tarbasaurus baatar in Asia. After the carchardontosaur extinction in South America, the abelisaurids took over. The environment only ever has space for a few giant predators.

Un Nuevo Pájaro de Nueva Zelandia

La semana pasada, su publicó un [artículo] donde se describe una nueva especie de pájaro de Nueva Zelandia. Nueva Zelandia es una nación isleña en el hemisferio sur, cerca de Australia.

Un mapa de Nueva Zelandia, con una estrella mostrando donde se halló el fósil. De Google.

Nueva Zelandia no tiene un registro de fósiles muy extenso, especialmente de pájaros, por lo tanto, este nuevo descubrimiento es exitoso por muchas razones. Agrega al registro de fósiles de aves en el hemisferio sur y en Nueva Zelandia y sucede justo después del anuncio del descubrimiento de un loro gigante en la misma nación. Este pájaro, en cambio, es de un linaje de pájaros extinguidos llamados los Pelagornitidos. 

Protodontopteryx ruthae, la nueva especie de pelagornitido. Hecho por Derek Onley/Museo de Canterbury.

Estos pájaros se conocen por tener pequeñas clavijas que parecen como dientes sobre sus picos. Sin embargo, estas clavijas no son dientes sino sólo parte del borde del pico, por eso a estos pájaros se los llama ‘pseuodentados’ (=’dientes falsos’). Ellos varían en tamaño con envergaduras de 3 metros a 5-6 metros y eran unos de los pájaros más grandes que todavía podían volar. Su tamaño los restringía a volar solamente en lugares con mucho viento, que usaban para planear.

La nueva especie, Protodontopteryx ruthae, era más chica que los otros pelagornitos, con una envergadura de 1 metro. Este tamaño más pequeño indica que esta especie podría haber volado más activamente que sus parientes más grandes. Además de las alas, los autores describen el cráneo, la cadera, unas vertebras y los huesos que conectan los brazos al cuerpo, llamados la faja pectoral. 

El espécimen del Protodontopteryx, con la foto a la izquierda y una imagen de TC a la derecha. De figura 1 del artículo.

El Protodontopteryxes importante por algunas otras razones. Dado que tienen las pseudodentadas en el pico, se demuestra que esas clavijas evolucionaron antes que las adaptaciones para planear. Fue encontrado en sedimentos que son más viejos que las localidades de los otros pelagornitos y un análisis de relaciones evolutivas indica que es más basal (o es un pariente más temprano) del grupo. Estas dos realidades nos dicen que el Protodontopteryxes el pelagornito más viejo y más temprano evolutivamente que conocemos, además de ser el más chico. ¡Esperemos que encontremos mas pájaros asombrosos en Nueva Zelandia! 

A New Bird from New Zealand

Last week, a [paper] was published that described a new species of bird from New Zealand. New Zealand is an island nation in the Southern hemisphere, near Australia:

A map of New Zealand, with a star showing where the fossil was discovered. From Google.

New Zealand doesn’t have a huge fossil record, especially of birds, so this new discovery is exciting for several reasons. It adds to the record of bird fossils in the Southern hemisphere and in New Zealand, and comes right after the announcement of a discovery of a giant parrot from the same nation. This bird, however, is from a line of extinct birds called the Pelagornithids.

Protodontopteryx ruthae, the new species of pelagornithid. Made by Derek Only/Canterbury Museum.

These birds are known for having little ‘tooth-like’ pegs on their beaks. These are not teeth, however, just part of the edge of beak, hence how they got their name ‘pseudoteeth’ (=’false teeth’). They range in size from wingspans of 3 meters to 5-6 meters and were some of the largest birds to be able to fly. Their size restricted them to fly only in places with lots of wind, on which they would mostly glide.

The new species, Protodontopteryx ruthae, was smaller than all the others, with a wingspan of 1 meter. This smaller size indicates that this species may have been able to fly more actively than its larger relatives. In addition to the wings, the authors also describe the skull, hips, vertebrae, and the bones that connect the arms to the body, called the pectoral girdle.

The specimen of Protodontopteryx, photo on the left, CT image on the right. From Figure 1 of the paper.

Protodontopteryx is important for a few other reasons. Since it has pseudoteeth on its beak, it shows that those pegs evolved before the adaptations for gliding. It was found in sediments that are older than the locations for the other pelagornithids, and an analysis of evolutionary relationships indicated that it is a more basal (or earlier) member of the group. These two facts tell us that Protodontopteryxis the oldest and evolutionary earliest pelagornithid that we know, in addition to being the smallest. Let’s hope we find more amazing bird fossils in New Zealand!

Aire Acondicionado Para Los Archosaurios

Hoy en DrNeurosaurus quiero hablar sobre un [estudio] que se publicó en Julio de este año, pero que recientemente salió en las noticias. No es un estudio típico como los que presento aquí, donde algún fósil nuevo se halló y se describió y es celebrado por su novedad (ser nuevo) y por su valor científico. Es otro estilo de estudio. 

Los autores quisieron examinar más detalladamente una estructura en los cráneos de muchos archosaurios. Tal vez recuerden a los archosaurios de otros blogs – son un grupo de animales que incluyen a los cocodrilos y pájaros vivos, su pariente y todos sus descendientes: 

Este árbol está modificado del que se encuentra [aqui], en Archosaur Musings.

Todos estos animales tienen una abertura en la parte superior del cráneo, que los científicos previos pensaron eran donde se alojaban los músculos de la mandíbula. Los autores miraron a estas aberturas en más de 100 especímenes de lagartos, tortugas, cocodrilos y aves usando imágenes de TC, RM, disección, y otros métodos. 

El cráneo de un cocodrilo con las aberturas marcadas. No se sabe quien lo hizo.

Encontraron que, en muchos casos, las aberturas no estaban ocupadas completamente por músculos. En cambio, las aberturas contenían vasos sanguíneos justo debajo de la piel. Cuando los autores examinaron animales extinguidos como los dinosaurios no aviarios y los cocodrilos extinguidos, no encontraros evidencia de músculos en estas regiones. Usando comparaciones con animales vivos, los autores sugieren que estas aberturas tenían vasos sanguíneos. ¿Pero con que propósito?

Bueno, eso depende del animal. En animales con estructuras que adornan el cráneo, esos vasos sanguíneos podían proveer nutrientes para esa estructura.

Un Triceratops. Su volant es una estructura queen adorna su cráneo – una estructura que se usa para comunicar con otros miembros de su especie. Del Museo de Historia Natural, Londres.

En animales sin esas estructuras, los vasos sanguíneos actuaban como reguladores de la temperatura de su cuerpo. Para probar esto, los autores usaron cámaras de imágenes térmicas para sacar fotos de cocodrilos vivientes. Encontraron que las aberturas estaban mas frías que sus cuerpos en temperaturas calurosas y más calientes que sus cuerpos en temperaturas frías. Esto sugiere que su hipótesis (idea) tiene apoyo. 

Figura 11 del artículo: una interpretación artística de imágenes termicas de un Daspletosaurus, Deinonychus, y dos archosaurios parientes de los cocodrilos. Por Brian Engh.

¡Usando muchos especímenes y métodos para hacer imágenes, los autores pudieron descubrir algo nuevo sobre animales que hemos conocido por mucho tiempo, incluyendo sobre aquellos que viven hoy! 

Archosaur Air Conditioning

Today on DrNeurosaurus I want to talk about a [study] that came out in July of this year, but has recently been going around the media. This isn’t the typical study I talk about where some new fossil is discovered and described and celebrated for its novelty (new-ness) and scientific value. This is a different kind of study.

The authors wanted to take a closer look at a structure in the head of many archosaurs. You might remember archosaurs from other posts – they’re a group of animals that include the living crocodylians and birds, their ancestor, and all of its descendants:

This tree is modified from the one found [here], on Archosaur Musings.

All of these animals have openings in the top of the skull, that previous scientists thought were home to jaw muscles. The authors looked at these openings in over 100 specimens of lizards, turtles, crocodylians, and birds using CT, MRI, dissection, and other methods.

A crocodylian skull with the openings labeled. in the top of the skull. Source unknown.

They found that in many cases, the openings didn’t have muscles all the way through. Instead, the openings contained blood vessels just under the skin. When the authors looked at extinct animals like non-avian dinosaurs and extinct crocodylians, they did not find any evidence of muscles in those locations. Using comparison to living animals, they suggest that these openings housed blood vessels instead. But for what purpose?

Well, that depends on the animal. In animals with display structures like frills, those blood vessels could provide nutrients to the structure. 

A Triceratops. Its frill is a display structure – a structure that is used to communicate with other members of its species. From the Natural History Museum, London.

In animals without those structures, the blood vessels would act as a way to regulate their body temperature. To test this, the authors used thermal imaging cameras to take photos of living crocodylians. They found that those openings were cooler than the body in hot temperatures, and hotter than the body in cool temperatures. This suggests that their hypothesis (idea) has support!

Figure 11 from the paper: an artist rendition of thermal images of Daspletosaurus, Deinonychus, and two croc-line archosaurs. By Brian Engh.

Using lots of specimens and imaging methods, the authors were able to discover something completely new about animals we’ve known for a long time, including ones living today!

Ópalo, Ornitópodos, y Australia

A principios de junio, un descubrimiento me hizo exclamar, “¡Ah, que cool!” Honestamente, muchas cosas me hacen decir eso, pero este descubrimiento es raro. 

En Nueva Gales del Sur, Australia, los huesos de una nueva especie de dinosaurio ornitópodos fueron descubiertos en una mina de ópalo. 

Un mapa de Australia mostrando el sitio del campo de ópalo Sheepyard. De Google Maps.

El dinosaurio fue nombrado Fostoria dhimbangunmal (pronunciado: fos-TO-ria dim-ban-GOON-mal) en honor a Robert Foster, quién descubrió la capa de roca con los huesos y usando las palabras “campo de ovejas” por el campo de ópalo “Sheepyard” donde se encuentran las capas de roca. Las palabras “campo de ovejas” vienen del idioma de la gente Yuwaalaraay, Yuwaalayaay, y Gamilaraay, gente nativa de Australia. 

Australia no tiene un gran registro de fósiles de dinosaurios, por lo tanto el hallazgo del Fostoriaes importante para entender como era el continente durante el Mesozoico. La descripción del nuevo dinosaurio se basa en potencialmente 4 individuos—se encontraron 4 omóplatos y 3 de ellos eran del lado derecho, lo cual indica que había por lo menos 3 animales distintos ahí. Además de los omóplatos, se encontraron muchos elementos de los brazos, las piernas, la columna vertebral y el cráneo. Y ahora la parte que me hizo decir “¡Ah, que cool!”: ¡los huesos están preservado en ópalo! El ópalo se conoce como una piedra preciosa y es realmente la piedra preciosa nacional de Australia. En el caso de estos huesos de dinosaurio, viene en un color azul, pero se puede encontrar en una variedad de colores. 

Una foto de uno de los huesos del Fostoria, preservado en ópalo. Pueden ver una franja de azul translucido arriba del todo. Foto de Robert A. Smith, Australian Opal Centre.

Los huesos que se encontraron son de tamaños diferentes, representando animales de distintas edades que estaban viviendo juntos. ¡Este es el primer descubrimiento de una manada de dinosaurios de Australia! ¡Y está preservada en ópalo! ¿Qué tan fantástico es eso?

Opal, Ornithopods, and Australia

In early June, a discovery was published that made me say ‘Oh, cool!’ out loud. To be fair, a lot of things make me say that, but this discovery was rare.

In New South Wales, Australia, the bones of a new species of ornithopod (duckbill) dinosaur were unearthed in an opal mine. 

Map of Australia showing where the Shipyard Opal Fields are. From Google Maps.

The dinosaur is now called Fostoria dhimbangunmal(pronounced: fos-TO-ria dim-ban-GOON-mal) after Robert Foster who discovered the bone bed, and after the words for “sheep yard” for the Sheepyard opal fields where the bone bed is located. The words for sheep yard come from the language of the Yuwaalaraay, Yuwaalayaay, and Gamilaraay peoples, who are native peoples from Australia. 

Australia does not have a large fossil record of dinosaurs, so the discovery of Fostoriais important towards understanding what the continent was like in the Mesozoic. The description of the new dinosaur comes from potentially 4 individuals – they found four shoulder blades, three of which were right shoulders, which means there were at least 3 different animals there. Besides the shoulder blades, they found many elements of the arms, legs, vertebral column, and skull. And here’s the part that made me say “Oh, cool!”: the bones are preserved in opal! Opal is known for being a gemstone and is actually the national gemstone of Australia. In the case of these dinosaur bones, it’s a shade of blue, but it can come in a variety of colors.

Photo of one of the bones of Fostoria, preserved in opal. You can see a bit of translucent blue at the top. Photo by Robert A. Smith, Australian Opal Centre.

The bones that were found are all different sizes, representing animals of different ages that were living together. This is the first discovery of a dinosaur herd from Australia! And it’s preserved in opal! How neat is that?

A Young Paleontologist Goes Viral

Hello! It’s been a long year since you heard from me. Since you heard from me last, I moved to a new city (Boston!), had a baby (who now turned 1 year old), started a new job (Suffolk University!), bought a house (#adulting) and moved again. I’m finally able to make time for DrNeurosaurus again, so hopefully I still have some readers out there.

We’ve missed a lot of great news in the past year:

  • Baby pterosaurus, or [‘flaplings’] were probably able to fly
  • [Feathers] evolved way earlier than we had imagined
  • The head of a [wolf] was found in Siberia dating to 30,000 years ago, and it almost looks like it could be sleeping
  • A new bat-winged dinosaur: [Ambopteryx]
  • And many more!

Sadly I don’t have the time to review all of these, so instead today we’re going to talk about a young paleontologist from India.

Aswatha with a fossil. From The Better India (linked below)

She recently went viral on social media as the youngest paleontologist from India, so you may have heard of her. Her name is Aswatha Biju and she’s just 12 years old. At 5 years old, she saw a picture of an ammonite in an encyclopedia and her interest in paleontology took off. Her parents brought her to the [Egmore Museumwhere she could see ammonites and other fossils and she kept wanting to go back.

Aswatha giving a lecture. From The Better India (linked below)

From there, she started learning more about fossils and paleontology. She visited places where she could collect fossils and now has over 70! She’s become such an expert in Indian paleontology that she’s been invited to give seminars at schools and universities. Aswatha is well on her way to becoming one of the most knowledgeable paleontologists about Indian fossils. 

You can read more about her story at [The Better India].

Una Paleontóloga Joven se Vuelve Viral

¡Hola! Ah sido un año largo desde que les hablé. Desde entonces, me mude a una ciudad nueva (¡Boston!), tuve una hija (que ya tiene 1 año), empecé un trabajo nuevo (¡Suffolk University!), compre una casa (#adultando) y me mude devuelta. Finalmente puedo hacer el tiempo para escribir este blog devuelta, asique espero que todavía tenga una audiencia allí afuera.

Nos perdimos muchas noticias buenas durante el año pasado:

  • Pterosaurios [bebés] probablemente podían volar
  • [Las plumas] evolucionaron más temprano de lo que pensábamos 
  • Se hallo una cabeza de un [lobo] en Siberia de 30.000 años atrás, y casi tiene el aspecto de estar durmiendo
  • Un nuevo dinosaurio con alas como murciélagos: [Ambopteryx]
  • ¡Y muchos más!

Desafortunadamente, no tengo tiempo para escribir sobre todos estos descubrimientos, por lo tanto vamos a hablar sobre una paleontóloga joven de la India. 

Aswatha con un fósil. De The Better India (enlazado abajo de todo)

Hace poco, ella se volvió viral en las redes sociales por ser la paleontóloga más joven de la India. Tal vez la conocen, se llama Aswatha Biju y tiene solamente 12 años. A los 5 años, vio una foto de una amonita en una enciclopedia y su interés en paleontología creció desde ahí. Sus padres la llevaron al [Museo Egmore] donde vio más amonitas y otros fósiles, y quiso volver muchas veces más. 

Aswatha dando una charla. De The Better India (enlazado abajo del todo)

Desde ese momento, empezó a aprender más sobre fósiles y paleontología. Visito sitios adonde podía hallar fósiles, ¡ahora tiene más de 70! Se ha convertido en una experta conocida, y escuelas y universidades la han invitado a dar seminarios. Aswatha ya esta bien encaminada para llegar a ser una de las paleontólogas más expertas sobre fósiles de la India. 

Pueden leer más sobre su historia en [The Better India]