Un Anquilosaurio Nuevo de Chile

En el mes de diciembre de 2021, se publicó un nuevo [estudio] que describe a un nuevo y casi completo anquilosaurio de Chile. En el registro fósil, los esqueletos completos son muy raros, así que este descubrimiento es interesante por muchas razones.

¡El nuevo fósil es un anquilosaurio, que es uno de mis dinosaurios favoritos! Cuando era chica, siempre lo pronunciaba “an-CLIO-saurio,” pero eventualmente aprendí que se dice “an-QUI-lo-saurio.” Los anquilosaurios son espectaculares. Tienen armaduras en sus espaldas, cola, cabezas y hasta en sus párpados (en algunos casos). Eran básicamente tanques que caminaban y comían plantas.

Algunos de los anquilosaurios del mundo. Imagen por paleontóloga Dra. Victoria Arbour.

Hay dos tipos de anquilosaurios: los nodosáuridos (que no tienen una cola en forma de palo) y los anquilosaurines (que si tienen un arma en sus colas). El nuevo anquilosaurio, Stegouros (“cola techada”) elengassen (el nombre de una criatura mitológica del pueblo Aónik’enk, originario de la Patagonia), tenía un arma única en su cola. Tenia una fronda de platos en cada lado de su cola en lugar de una cola en forma de palo. Era un arma grande para un animal que sólo tenía 2.5 metros de largo.

Una imagen del Stegouros hecho por Lucas Jaymez.

Los autores hicieron un análisis filogenético y parece que este nuevo anquilosaurio no pertenecía ni a los Anquilosaurines ni a los Nodosáuridos, pero sí a un nuevo clado (grupo). Este análisis agrupa a los Stegouros con los Antarctopelta (de Antártida) y los Kunbarrasaurus (de Australia).  Estos tres dinosaurios, todos del hemisferio sur, tenían combinaciones de rasgos que se parecían más a los estegosaurios que a los anquilosaurios, y más rasgos parecidos a los de los anquilosaurios. Los stegosaurios son el grupo más cercano a los anquilosaurios, así que tiene sentido que estos anquilosaurios tempranos tuvieran características más generales.

Hemos aprendido mucho sobre los anquilosaurios en la ultima década, y me pone contenta que se van encontrando mas especímenes de este grupo.

A New Ankylosaur from Chile

In December 2021, a [study] was published describing a new, mostly complete ankylosaur from Chile. Complete skeletons are very rare in the fossil record, so this discovery is exciting for many reasons.

The new fossil is an ankylosaur, one of my favorite types of dinosaurs! I always used to say “an-KLEE-o-saur” when I was a kid, but I eventually learned that its “an-KY-lo-saur.” Ankylosaurs are spectacular. They’ve got armored backs and tails and heads and even eyelids (in some). They were basically walking, herbivorous tanks. And the lived all over the world.

Some of the global ankylosaur diversity. Image by paleontologist Dr. Victoria Arbour.

There are 2 general types of ankylosaurs: Nodosaurids (that do not sport a tail club) and Ankylosaurines (that have a tail weapon). The new ankylosaur, Stegouros (“roof tail”) elengassen (after an armored mythical creature of the local Aónik’enk people), had a unique tail weapon. It was a frond of flat plates coming off horizontally on each side, instead of a ball-like club. A big weapon for an animal only 2.5 meters long.

An image of Stegouros by Lucas Jaymez.

After a phylogenetic analysis, it seems this new ankylosaur did not belong to Ankylosaurinae or Nodosauridae, but rather to a third clade (group). The analysis joined Stegouros with Antarctopelta (from Antarctica) and Kunbarrasaurus (from Australia). These three dinosaurs, all from the southern hemisphere, had combinations of traits that look more like stegosaurs than ankylosaurs, and more ankylosaur-like traits. Stegosaurs are the sister taxon to ankylosaurs (the most closely related group), so it makes sense that these early ankylosaurs look a little more general.

We’ve learned a lot about ankylosaurs in the last decade and it’s exciting to see more material for this group.

Un Nuevo Libro para el Año Nuevo

¡Feliz Año Nuevo! Yo espero con ansias poder publicar muchas nuevos blogs este año, entre otros nuevos proyectos que estoy preparando.

Voy a comenzar los blogs de este año con un anuncio muy importante que he estado esperando hacer por mucho tiempo. ¡La versión de Ella Encontró Fósiles en Mandarín (寻找化石的她) ya está disponible en Amazon!

No les puedo explicar cuanto más trabajoso fue publicar esta versión en comparación con las versiones en inglés y español. En resumen, terminamos necesitando no solamente un traductor, sino también una editora (¡muchas gracias Dra. Juan Liu!); tuvimos que encontrar una imprenta nueva porque la que usamos para las otras versiones no producía  libros en formato de papel en Mandarín; y necesitamos trabajar muchas versiones de las imágenes por diferencias en la calidad de la imprenta. Estuvimos trabajando en esta versión por mucho tiempo y, finalmente, ya está lista.

¡Buen deseos para el Año Nuevo!

A New Book for the New Year

Happy New Year! I am looking forward to many new blog posts this year, among other exciting projects I have been working on.

I am going to start this year’s blog posts with a big announcement I’ve been looking forward to making for a long time. The Mandarin version of She Found Fossils (寻找化石的她)is now available on Amazon!

I can’t begin to tell you how much harder it was to publish this version than the English and Spanish versions. In summary, we ended up needing not only a translator, but also an editor (thank you so much Dr. Juan Liu!), we had to find a new printing service because the one we used for the other languages would not produce physical books in Mandarin, and we needed multiple edits to the imagery due to the differences in printing quality. Suffice it to say, we’ve been hard at work for a long time on this version and it’s finally out.

Here’s to a New Year!