Kneel Before Zuul

This week, a new [akylosaur] was described! Ankylosaurs are great. They were like living tanks that roamed the Mesozoic, calmly eating plants that were low on the ground, and smashing threats with their fearfully great tail clubs (note: not all ankylosaurs had tail clubs, but the ones that did surely smashed things with them [I can only assume]).

A reconstruction of Zuul crurivestator by D. Dufault.

This new ankylosaur is the most complete akylosaurid ever found in North America. The paper described its skull and tail club, but a larger paper will come out later describing the rest of the fossil, once it gets prepared out of the rock.

The skull of Zuul. Photo from the Royal Ontario Museum.

The authors named it Zuul crurivestator, which means ‘Zuul’ (after the 1984 Ghostbusters creature) and ‘Destroyer of Shins’ because its tail club was at shin height. Its skull has a bunch of horns that aren’t present on other ankylosaurids, reminding the authors of Zuul.

A drawing of Zuul‘s head on the left and an image of Zuul from Ghostbusters on the right.

The tail club is the longest one from any ankylosaurid from North America and it preserves osteoderms (bone inside the skin layer) along the tail.

A photo of the tail showing the preserved skin, osteoderms, and the tail club. From B. Boyle (Royal Ontario Museum).

It’s from around 76 million years ago – a time for which we did not have ankylosaurs in the fossil record, even though they were present. And, to top it all off, the specimen has soft tissue preserved with it! There is a layer of black, shiny tissue on top of some of the osteoderms in the tail, which could be preservation of the keratin sheath that would have covered the osteoderms in life.

So, to wrap up, Zuul crurivestator is a brand new ankylosaurid. It’s one of the most complete ankylosaur fossils from North America, with a beautiful skull and tail club. And it has soft tissue preservation.

Arrodillarse Ante Zuul

¡Esta semana, se describió a un nuevo [anquilosaurio]! Los anquilosaurios son magníficos. Eran como tanques vivos que vagaron calmadamente durante el Mesozoico, comiendo plantas que estaban bajas y aplastando a lo que los amenazaba con sus terribles colas como garrotes (notar: no todos los anquilosaurios tenían colas como garrotes, pero los que las tenían seguramente las usaban para aplastar cosas [solo puedo suponer]).

Una reconstrucción de Zuul crurivestator hecho por D. Dufault.

Este nuevo anquilosaurio es el más completo que se haya encontrado en Norte América. El artículo describe su cráneo y su cola como garrote, pero un artículo más largo va a salir que describirá al resto del fósil, cuando éste haya sido extraído de la roca.

El cráneo de Zuul. Foto del Museo Royal de Ontario.

Los autores lo llamaron Zuul crurivestator, que quiere decir ‘Zuul’ (en honor del monstruo de la película Los Cazafantasmas (Ghostbusters de 1984) y ‘Destructor de Espinillas’ porque su cola como garrote estaba al nivel de la espinilla. Su cráneo tiene varios cuernos que no están presentes en otros anquilosaurios, lo cual les hizo recordar al monstruo Zuul.

Un imagen de la cabeza de Zuul a la izquierda y un imagen de Zuul de Los Cazafantasmas a la derecha.

Su cola como garrote es una de las más largas de cualquier anquilosaurio de Norte América y tiene osteodermos (hueso que se encuentra en la piel de los animales) a lo largo de la cola.

Una foto de la cola mostrando la piel, los osteodermos, y la cola como garrote. De B. Boyle (Museo Royal de Ontario).

El fósil es de alrededor de 76 millones de años atrás – un tiempo para el cual no tenemos anquilosaurios en el registro fósil, aunque ya estaban presentes. ¡Y encima de todo, el espécimen tiene tejidos suaves preservados con él! Hay una capa de tejidos negros y brillantes sobre algunos de los osteodermos de la cola, que puede ser la preservación de la envoltura de queratina que cubrió a los osteodermos en vida.

Resumiendo, el Zuul crurivestator es un nuevo anquilosaurio. Es uno de los fósiles de anquilosaurio más completos de Norte América, con preciosos cráneo y cola como garrote . Y tiene preservación de tejido suaves. ¡Maravilloso!