Pajarito de la Mañana

Esta semana, se publicó un [artículo] que describe un nuevo fósil de un pájaro. Hay muchas cosas interesantes en este fósil.

El fósil fue hallado en territorio Navajo en Nuevo México (USA). Es del Paleoceno Temprano (alrededor de 62 millones de años atrás), apenas unos pocos millones de años después de la extinción del final del Cretáceo. El fósil preserva partes de los brazos y de las piernas, unas vértebras y un poco del cráneo.

Figura 2 del artículo mostrando las partes distintas del fósil.

Sus pies son particularmente interesantes. Este pajarito tuvo la habilidad de girar uno de sus dedos del pie hacia atrás a su voluntad. La mayoría de los pájaros tienen un dedo del pie que está permanentemente hacia atrás para agarrarse a las ramas. Algunos pájaros, como los loros y los pájaros carpinteros, tienen dos dedos del pie así. Este nuevo pájaro podía decidir cuando él quería tener un segundo dedo del pie hacia atrás.

Los pies diferentes de los pájaros. El loro y el pájaro carpintero tienen dos dedos del pie hacia atrás. La mayoria de los pájaros tienen solo un dedo del pie hacia atrás. De aqui.

Comparando este fósil con otros pájaros en un análisis filogenético, los autores descubrieron que el fósil es del cólido o pájaro ratón más viejo de la historia. Hoy hay solamente 6 especies de cólidos y todos viven en África.

Un pájaro cólido moderno. De aqui.

El fósil es una nueva especie de cólido. Los autores lo nombraron Tsidiiyazhi abini, que quiere decir “pequeño pájaro” y “madrugada” en Navajo. La cosa interesante es que debido a que este fósil es tan viejo, empuja a las fechas de origen de varios linajes de pájaros al Paleoceno. ¡Esto indica que muchos de los grupos modernos de pájaros ya estaban presentes apenas 4 millones de años después de la extinción! Los pájaros evolucionaron muy rápidamente después de la extinción (un proceso llamado radiación explosiva). Las plantas con flores (que producen frutas y semillas) también estaban en una radiación explosiva y probablemente crearon ambientes y alimentos para todos estos grupos de pájaros.

Una ilustración de Tsidiiyazhi abini. De S. Murtha.

Little Morning Bird

This week, a [paper] describing a new fossil bird was published. Lots of cool things going on with this fossil.

The fossil was found on Navajo lands in New Mexico. It is from the Early Paleocene (around 62 million years ago), only a few million years after the end-Cretaceous extinction. The fossil preserves parts of the arms and legs, a couple of vertebrae, and a tiny bit of the skull.

Figure 2 from the paper showing the different parts of the fossil.

Its feet are particularly interesting. This little bird had the ability to turn one of its toes backward whenever it wanted to. Most birds have 1 toe that’s permanently backwards for grasping branches. Some birds, like parrots and woodpeckers, have two toes like this. This new bird could decide when it wanted a second toe pointed backwards.

Different bird feet. The parrot and woodpecker have two toes turned backward. Most birds only have one toe turned backward. From here.

By comparing it to other birds in a phylogenetic analysis, the authors discovered that it’s the oldest mousebird ever found. Today, there are only 6 species of mousebirds and they all live in Africa.

A modern mousebird. From here.

The fossil is a new species of mousebird. The authors named it Tsidiiyazhi abini, meaning “little bird” and “morning” in Navajo. The cool thing is, because this fossil is so old, it pushes back the origin of several bird lineages into the Paleocene. This means that most of the modern bird groups were already present only 4 million years after the extinction! Birds evolved very quickly after the extinction event (a process called an explosive radiation). Flowering plants (the plants that produce fruits and nuts) were also explosively radiating at this time and probably provided homes and food for all of these bird groups.

An illustration of what Tsidiiyazhi abini might have looked like. By S. Murtha.