Un Arcosaurio del Triásico con su Cabeza con Domo

Esta semana se publicó un nuevo [artículo] en el internet sobre un arcosaurio con una cabeza fascinante. Los arcosaurios vivientes son los cocodrilos y los pájaros, pero el grupo incluye muchos animales extinguidos como, entre otros, todos los dinosaurios no avianos, los pterosaurios, los rauisuchios y los aetosaurios. Todos los animales en este grupo tienen dientes en alvéolos y un par de nuevas aberturas en el cráneo.

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Los arcosaurios. De la tapa de otro artículo (Nesbitt 2011).

Este nuevo arcosaurio, el Triopticus primus, es interesante porque tiene su cabeza con domo, justamente como el Pachycephalosaurio y sus parientes, los dinosaurios con cabeza con domo. Este arcosaurio es de la Formación Otis Chalk del Triásico. Aquí es cuando la historia se hace más interesante.

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Figura 1b del artículo mostrando el domo de la nueva especie.

La Formación Otis Chalk representa un momento cuando los arcosaurios estaban evolucionando muchas formas diferentes de sus cuerpos. Estas formas incluyeron las formas sin dientes, las de los depredadores rápidos, las de los herbívoros con armaduras, y las de los carnívoros con hocicos largos. Millones de años después durante el Jurásico y el Cretáceo, cuando los parientes de los cocodrilos y de los dinosaurios reinaban, estas mismas formas evolucionaron nuevamente. Esto representa la evolución convergente entre los arcosaurios tempranos y sus descendientes, los cocodrilos y los dinosaurios. Tal vez recuerden que la evolución convergente es cuando grupos diferentes evolucionan las mismas características independientemente. Las alas de los murciélagos, los pájaros, y los pterosaurios también son convergente. Estos arcosaurios Triásicos evolucionan una amplia diversidad de formas de sus cuerpos y es fascinante que muchas de estas formas evolucionaron nuevamente más tarde.

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Arte de la tapa del artículo mostrando como diferente formas evolucionan la misma forma.

The Triassic Dome-Headed Archosaur

A new [paper] was published online this week on an archosaur with a fascinating head. The living archosaurs are crocodylians and birds, but the group includes many extinct animals like all the non-avian dinosaurs, pterosaurs, rauisuchians, aetosaurs, and more. All of the animals in this group have teeth in sockets and a couple of new openings in the skull.

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The archosaurs. From the cover of a different article (Nesbitt 2011).

This new archosaur, Triopticus primus, is interesting because it has a dome-head, just like the Pachycephalosaurus and its relatives, the dome-headed dinosaurs. This archosaur is from the Otis Chalk Formation from the Triassic Period. This is where the story gets interesting.

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Figure 1b from the paper showing the dome of the new species.

The Otis Chalk Formation represents a time when archosaurs were evolving very different body shapes. These body shapes included toothless forms, fast predators, armored herbivores, and long-snouted carnivores. Millions of years later during the Jurassic and Cretaceous, when crocodylian relatives and dinosaurs had taken over, these same body shapes were evolved again. This represents major convergent evolution between early archosaurs and their crocodylian and dinosaurian descendants. You may recall that convergent evolution is when different groups evolve the same features independently. The wings of bats, birds, and pterosaurs are also convergent. These Triassic archosaurs evolved a broad diversity of body shapes and it’s fascinating that many of these shapes were evolved again later on.

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Cover art from the article showing how different forms evolved the same body shapes.