Los Huevos de los Trilobites

La semana pasada, fue encontrado un nuevo [fósil] que viene de los océanos del periodo Ordoviciano (cerca de 450 millones de años atrás) y es un trilobite.

(Arriba: Trilobites de Dinopedia and Pinterest)

Los trilobites son artrópodos extinguidos (arañas, insectos, milpiés, ciempiés, cangrejos, langostas, escorpiones y otros animales). ¡Ellos solamente vivieron durante la era Paleozoica (542-251 millones de años atrás), pero tenían cerca de 17.000 especies (sólo hay 5.400 especies de mamíferos)! Los trilobites tenían una variedad enorme de tamaños y formas. Algunos tenían más de 70 centímetros de largo y otros sólo tenían 1 centímetro de largo.

Los trilobites mas grandes. De aqui.

El nombre “trilobite” viene de los tres lóbulos que forman sus cuerpos – un lóbulo a cada costado (lóbulos pleurales) y uno central. Noten: no están nombrados por sus lóbulos cefalón (cabeza), tórax, y pigidio (traste).

Hay dos maneras de dividir un trilobite.

Ya que los artrópodos se deshacen de sus exoesqueletos para crecer, tenemos muchos fósiles de la misma especie, mostrando como crece un individuo.

Una serie de crecimiento de un especie de trilobite. De aqui.

Este nuevo fósil nos muestra algo extraordinario. ¡Tiene huevos preservados con el cuerpo! Los huevos están debajo del cefalón del trilobite. Aunque ya se habían descubierto huevos de trilobites, no se habían encontrado huevos en un trilobite adulto.

Figura 1a, d, and e del artículo mostrando el fósil y los huevos debajo del cefalón.

De este descubrimiento entendemos que los trilobites llevaban los huevos afuera de sus cuerpos, pero doblados debajo de sus cabezas. No tenían [hilos como cuerdas de barriletes] como otros artrópodos extinguidos.

Trilobite Eggs

Last week, a new [fossil] was unveiled. This one comes from the oceans of the Ordovician period (around 450 million years ago) and it’s a trilobite.

(Above: Trilobites from Dinopedia and Pinterest)

Trilobites are extinct arthropods (spiders, insects, millipedes, centipedes, crabs, lobsters, scorpions and more). They only lived during the Paleozoic Era (542-251 million years ago), but they had around 17,000 species (there’s only 5,400 species of mammals)! Trilobites came in a huge variety of shapes and sizes. Some of them were over 70 cm long and some were only 1 cm long.

The largest trilobites. From here.

The name “trilobite” comes from the three lobes that make up its body – the two side lobes (pleural lobes) and the central lobe. Note: they are not named for their cephalon (head), thorax, and pygidial (butt) lobes.

2 ways to divide a trilobite.

Since arthropods shed their exoskeletons to grow, we have many fossils of the same species, showing how an individual develops.

A growth series of a single species of trilobite. From here.

This new fossil shows something egg-straordinary. It has eggs preserved with it! The eggs are located under the cephalon of the trilobite. Even though trilobite eggs have been found before, they’ve never been found with an adult trilobite!

Figure 1a, d, and e from the paper showing the fossil and the eggs underneath the cephalon.

From this we understand that trilobites carried their eggs outside of their body, but tucked underneath their heads. Not on [kite strings] like other extinct arthropods.