¡Nacimiento Vivo en Reptiles Acuáticos!

Esta semana, se publicó un [estudio] que reveló un maravilloso nuevo fósil del Triásico Medio (247-237 millones de años atrás) del Sur de China. Este fósil es el de un arcosauromorfo. Un arcosauromorfo es un reptil que es pariente cercano de los arcosaurios (cocodrilos, pájaros, su ancestro y todos sus descendientes). Así que no es totalmente un arcosaurio, pero tampoco es pariente más cercano de cualquier otro reptil. Este particular arcosauromorfo es un Dinocephalosaurio que tenía un cuello muy largo.

El árbol familiar de los arcosauromorfos. Los imágenes vienen de varios libros de colorear del internet, Benton (1983) y Liu et al. (2017).

Este fósil es el primer arcosauromorfo que muestra un embarazo. ¿Como sabemos que esta adulta estaba embarazada? Esa es una buena pregunta a la que los autores tuvieron que responder. Sabemos que el bebé es de la misma especie que la adulta por las características de los huesos y el cuello muy largo encontrado en esta especie. Sabemos que la adulta no murió arriba del bebé y se fosilizó así porque el cuerpo del bebé está completamente dentro del cuerpo de la adulta. Sabemos que la adulta no se comió al bebé porque los animales acuáticos usualmente comen a su presa comenzando por la cabeza (esto se vé en el pez dentro del intestino de la adulta), y el bebé está orientado en la dirección contraria. Los autores también notan que el bebé está enroscado de una manera típica de los bebes en desarrollo. Finalmente, sabemos que esta adulta no estaba por poner huevos porque los huevos usualmente se ponen cuando él bebe está mucho menos desarrollado. Tampoco hay evidencia de cáscara de huevo alrededor del bebé.

Figura 3 del artículo mostrando el fósil a la izquierda y la interpretación a la derecha. El bebé eta dibujado en rosa a la derecha.

Sabemos que los cocodrilos y los pájaros (los arcosaurios) ponen huevos duros y no hay ningún cocodrilo o pájaro que dé a luz en lugar de poner huevos. Tenemos fósiles de otros reptiles (como los ictiosaurios, plesiosaurios, y mosasaurios) junto con varias víboras y lagartos que dán a luz. Este fósil es el primer ejemplo de un pariente cercano de los arcosaurios que hacen esto.

Figura 3c del artículo mostrando la reconstrucción de la Dinocephalosaurio embarazada.

El Reptil Cabeza-Martillo Que Comía Plantas

La semana pasada en Mayo (2016), se publicó un [artículo] que describe a un nuevo reptil marino que vivió durante el Mesozoico, específicamente durante el Triásico Medio (274-242 millones de años atrás). Si bien ya sabíamos de este animal por estudios previos, este nuevo artículo describe la forma de su cráneo basado en dos nuevos fósiles que se encontraron en Yunnan, China.

Fig 1a

Figura 1 del artículo mostrando los dos fósiles nuevos.

Este animal se llama Atopodentatus unicus (Atopo quiere decir ‘extraño’, dentatus quiere decir ‘diente’ y unicus quiere decir ‘único’). El nombre viene de la forma loca de su cráneo. Los huesos que forman la parte delantera del hocico (el maxilar y premaxilar) están conformados en una ‘T’ como un martillo! Todos los dientes en la parte delantera del hocico son chicos y conformados como clavijas. Los dientes de atrás son normales, asi que este animal tiene dos grupos de dientes que son completamente perpendiculares (se unen en un ángulo recto).

Fig1B

Figura 2 del artículo mostrando los huesos de cada nuevo fósil. “m” es maxila y “pm” es premaxila.

Antes que se hallaron estos fósiles, los paleontólogos pensaban que la parte delantera de la cara estaba curvada para abajo. Estos fósiles nos dan una idea mucho más clara de la forma de la cara.

Qué estaban haciendo con sus cabezas de martillo? Probablemente raspando plantas acuáticas y algas de las piedras. Esto nos dice que este reptil acuático era un herbívoro. Tal vez ellos comían como las ballenas con barbas: aspirando mucha agua con su comida y empujando el agua entre sus dientes para filtrar la comida. Así sacaban el agua y se quedaban con la comida. El Atopodentatus vivía en el Triásico Medio, así que es el reptil marino herbívoro más antiguo que hemos encontrado!

Fig3

Figura 3 del artículo mostrando el Atopodentatus comiendo. Hecho por Y. Chen.