Los Primeros Tomatillos

Voy a empezar el año con el [descubrimiento] del fósil de una planta. Este fósil se halló en un lago fósil de una caldera (un lago que se forma dentro del cráter de un volcán) del Eoceno temprano, en la provincia de Chubut, Argentina. La formación se llama Laguna del Hunco.

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Un mapa de Argentina mostrando la provincia de Chubut. De Wikipedia.

El fósil es de una fruta con un cáliz (las hojas en la base de una flor o fruta que protegen a la estructura) con 5 lóbulos inflados que rodean completamente a una baya interna. Estas características son exactamente como las del tomatillo de hoy. En base a estas características y a análisis de computadora, los autores saben que el fósil pertenece al grupo Solanacaea (tomates, berenjenas, y otras plantas) y lo clasifican en el género Physalis (tomatillos).

Fig 1a and tomatillo

Figura 1A del artículo a la izquierda, mostrando el nuevo fósil. Un tomatillo de hoy a la derecha para comparar con el fósil (de Gourmet Sleuths).

Los autores llamaron al fósil Physalis infinemudi (in fine mundi quiere decir ‘en el fin del mundo’ por la Patagonia, donde se encontró el fósil y en referencia a la edad del fósil). La edad del fósil es muy interesante. Los autores estiman una edad de 52,2 millones de años atrás – ¡o sea que este fósil es 30 millones de años más viejo que la edad estimada anteriormente para la evolución de este grupo! Esto pone a este fósil en las últimas etapas de la separación de Gondwana (el continente formado por los continentes del sur: América del Sur, Australia, Antártida, África e India). Este análisis, junto con otros, muestra que muchas de las plantas de Gondwana evolucionaron mucho más temprano de lo que estimaciones anteriores habían calculado.

The Earliest Tomatillos

I’m starting off the year with the [discovery] of a fossil plant. This fossil was found in a fossil caldera lake (a lake that forms inside the top of a volcano) that dates to the early Eocene in the province of Chubut, Argentina. The formation is called Laguna del Hunco.

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A map of Argentina showing the location of the province of Chubut. From Wikipedia.

The fossil is of a fruit with a calyx (the leaves at the base of a flower or fruit that protect it) with 5 inflated lobes that completely surround an internal berry. These characteristics are exactly like the living tomatillo. Using these features and computer analysis, the authors know that the fossil belongs to Solanacaea (the nightshades like eggplant, tomatoes, and others) and can place it with the Physalis genus (tomatillos and groundcherries).

Fig 1a and tomatillo

Figure 1A from the paper on the left, showing the new fossil. A living tomatillo on the right for comparison (From Gourmet Sleuths).

They named the fossil Physalis infinemudi (in fine mundi means ‘at the end of the world’ for Patagonia, where the fossil was found, and referring to the age of the fossil). The age of the fossil is particularly interesting. The authors date the fossil to 52.2 million years ago – 30 million years older than the other estimates of evolution for this group! This places the fossil during the last stages of the separation of Gondwana (the landmass made up of the southern continents: South America, Australia, Antarctica, Africa, India). This analysis, along with others, shows that many of the plants from Gondwana evolved much earlier than previous estimates had calculated.