Tiranosaurios: Bebés y Crecimiento!

A mediados de Marzo de 2016 se publicaron dos artículos sobre los tiranosaurios.

Empecemos con el [artículo] escrito por Schweitzer y otros en la revista Science. Estos autores descubrieron un tipo de hueso especial en el interior del hueso de la pierna (el fémur) en un Tiranosaurio rex. Este tipo de hueso solamente se puede encontrar hoy en los pájaros. Esto tiene sentido porque los pájaros son una clase de dinosaurio, los únicos que sobrevivieron la extinción al final del período Cretáceo.

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Árbol evolutivo de los Arcosaurios (cocodrilos, pájaros, su pariente más cercano, y todos sus descendientes). Pájaros, a la derecha, son dinosaurios terópodos. Dibujitos hechos por Scott Hartman.

Este hueso es muy especial porque, en los pájaros, solamente se puede encrontrar en las hembras que están en el proceso de hacer o poner huevos. Este tipo the hueso se llama hueso medular y se forma porque el calcio que la mamá necesita para hacer los huevos, lo saca de sus huesos. El calcio es el componente de los huevos que forma la parte exterior, dura, y protectora.

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Figura 1 del artículo. MB is hueso medular, CB es hueso cortical (el exterior del hueso), y ELB es un tipo de hueso que divide los otros dos. A la izquierda es un pollo, a la derecha es un Tiranosaurio rex.

Este hueso medular se forma para ayudar a mover el calcio de los huesos a los huevos así que solamente está presente cuando los huevos se están formando y hasta el momento en que la mamá pone los huevos. Una vez que la mamá pone los huevos, el hueso medular es casi instantáneamente reabsorbido. Esto significa que si encontramos este hueso en los dinosaurios, podemos decir que el dinosaurio era hembra y que podían hacer huevos en el momento que murieron. Esto nos dá una nueva prespectiva sobre la vida de un dinosaurio!

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Una Tiranosaurio rex embarasada y no embarasada.

Continuemos con el [artículo] escrito por Brusatte y otros en la revista PNAS. Estos autores describen un tiranosaurio recientemente descubierto en Uzbekistán.

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Uzbekistán esta en el medio del mapa y es el país roseado.

Este nuevo tiranosaurio, llamado Timurlengia eutica, es importante porque es de la primera parte del período Cretáceo Tardío, cuando no teníamos otros tiranosaurios. El Timurlengia llena un gran espacio de tiempo y puede ayudar a responder preguntas sobre la rapidez con la que los tiranosaurios pasaron de ser animales pequeños, como el Dilong, a animales grandes, como el Tiranosaurio rex.

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El Dilong esta a la izquierda, y el Tiranosaurio rex esta a la derecha.

Los autores encontraron que esta nueva especie todavía es pequeña o mediana en tamaño aunque está más relacionada con los tiranosaurios más grandes. Este descubrimiento nos dice que los tiranosaurios pasaron de ser animales pequeños a animales realmente grandes en un period de tiempo mucho más corto de lo que pensábamos y nos ayuda a completar información que no teníamos antes.

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Figura 3 del artículo. El árbol de relaciones de los tiranosaurios con los períodos abajo. El Timurlengia esta en rojo en el medio.

Tyrannosaurs: Babies and Growth!

The middle of March brought new information about Tyrannosaurs.

We start with a [paper] by Schweitzer and others in the journal Science. These authors discovered a special type of bone on the inside of a thigh bone (a femur) of a Tyrannosaurus rex. This type of bone is only found today in birds. This makes sense because birds are a type of dinosaur, the only ones to make it through the extinction at the end of the Cretaceous Period.

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Evolutionary tree of Archosauria (crocodiles, birds, their common ancestor and all of its descendants). Birds, on the far right, are theropod dinosaurs. Drawings by Scott Hartman.

This bone is super special because in birds, it’s only found in FEMALE birds that are in the process of forming or laying eggs. This type of bone is called Medullary Bone and it forms because the calcium that is needed for the mom to make eggshells is taken from her bones. Calcium is the component in eggshells that forms the outer, hard, protective layer.

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Figure 1 from the paper. MB is medullary bone, CB is cortical bone (the outside layer of bone), and ELB is dividing bone layer. Left is a chicken, right is Tyrannosaurus rex.

This medullary bone forms to help move the calcium from the bones to the eggshells so it is only present while the eggs are being formed and laid. Once egg laying is done, the bone is almost instantly reabsorbed. This means that if we find this bone in dinosaurs, we can tell that they are female dinosaurs and that they were able to make eggs at the time they died. This gives us a whole new window into dinosaur life!

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Pregnant versus not pregnant female Tyrannosaurus rex.

Next, a [paper] by Brusatte and others in the journal PNAS. These authors describe a newly found tyrannosaur from Uzbekistan.

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Uzbekistan is the middle pink country.

This new tyrannosaur, named Timurlengia eutica, is important because it is from the early Late Cretaceous, a time that we did not have any tyrannosaurs for before. Timurlengia fills in a large time gap and can help answer questions about how quickly tyrannosaurs went from being small animals, like Dilong, to large ones, like Tyrannosaurus rex.

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Dilong on the left, Tyrannosaurus rex on the right.

What the authors found is that this new species is still small to medium sized even though it is more closely related to the largest tyrannosaurs. This means that tyrannosaurs went from being small to medium sized animals to really big, much faster than we had thought and begins to fill in information we did not have before.

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Figure 3 from the paper. Tyrannosaur tree of life with the time periods on the bottom. Timurlengia is in red in the middle.