Una Semana en un Congreso Científico

A mediados de octubre, estuve en Salt Lake City, Utah (USA) por una semana con muchos de los paleontólogos del mundo para la reunión anual de la Sociedad de Paleontología Vertebrada (SVP). Más temprano en el año fui a un congreso, llamado PaleoFest, en el Museo Burpee de Rockford, Illinois (USA). Y en junio fui a Bethesda, Maryland (USA) (dónde crecí) para el Congreso Internacional de Morfólogos Vertebrados (ICVM).

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Las montañas Wasatch de Utah (USA).

Cuando pasaron estas semanas, no hablé de estos congresos en mi blog por dos muy buenas razones. Primero, la mayor parte de la ciencia que se discute en estas reuniones se presenta en estos congresos por primera vez y no se ha publicado aún. Para publicar un estudio en una revista científica, el artículo tiene que pasar por un proceso de revisión, en el cual otros científicos lo leen y se fijan si hay defectos importantes con los métodos o conclusiones. Si el artículo es aprobado, se publica. Me gusta esperar que los artículos estén publicados antes de hablar de ellos aquí: 1) porque el proceso de revisión elimina los artículos que necesitan más trabajo y 2) porque si los estudios están por publicarse, no quiero dar la primicia aquí antes que la revista lo publique porque potencialmente puedo arruinar el trabajo que hizo alguien por hablar del estudio antes de su publicación.

Hoy, voy a hablar de cómo es ir a uno de estos congresos.

Muchos meses antes del congreso, entrego un resumen (una descripción corta, pero completa de mi estudio) a los organizadores del congreso. Ellos lo leen y deciden si debo hacer una presentación oral o una presentación con póster. Usualmente prefiero una presentación oral, pero también he presentado pósteres.

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Practicando mi charla con dos personas muy importantes: Jack Tseng y su hija, Arura (puesto con permiso).

Al comienzo del congreso, miro el programa y decido a qué presentaciones voy a ir. Esto es importante porque hay 4 sesiones de presentaciones orales al mismo tiempo sobre distintos temas. La sesión de pósteres ocurre en la tarde después que las presentaciones orales terminan.

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Mirando el programa.

Después de un día ocupado, escuchando charlas y viendo pósteres, hay eventos sociales a los que se puede asistir. La primera noche del SVP tiene la Recepción de Bienvenida, que usualmente se realiza en el museo de historia natural local. Este año fue en el [Museo de Historia Natural de Utah].

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La muella de ceratopsianos del Museo de Historia Natural de Utah. ¡Muestra la diversidad de cuernos y volantes y sus relaciones evolutivas al mismos tiempo!

Otras noches incluyen el Foro de Mesas Redondas para Estudiantes, en el cual los estudiantes pueden recibir información sobre distintos temas (por ejemplo, Como Entrar a la Escuela de Posgrado), y la Subasta, que tiene un tema diferente cada año. En la última noche tiene lugar el Banquete de Premios, en el que celebramos los éxitos de toda la sociedad, y se entrega un puñado de premios para diferentes aspectos de nuestro trabajo – como mejor arte en 2D y 3D e ilustraciones científicas, mejor artículo de un estudiante en nuestra revista, y mayor contribución general a la sociedad.

La semana entera es muy ajetreada, pero muy informativa y divertida. Podemos ver los proyectos nuevos y a quienes los están haciendo, empezar nuevas colaboraciones, ponernos al día con viejos amigos, y ver una ciudad nueva. Los congresos locales son igualmente divertidos y más pequeños en escala, así que, si quieren entrar en la paleontología, fíjensen si hay un congreso local al que puedan asistir.

A Week at a Scientific Conference

In mid-October, I spent a week in Salt Lake City, Utah with many of the world’s paleontologists for the annual meeting of the Society of Vertebrate Paleontology (SVP). Earlier this year I went to a conference, called PaleoFest, at the Burpee Museum in Rockford, Illinois. And in June I went to Bethesda, Maryland (where I grew up) for the International Congress of Vertebrate Morphologists (ICVM).

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The Wasatch mountains of Utah.

As these weeks happened, I did not blog about them for two very good reasons. First, a lot of the science that is described at these meetings is brand new and not yet published. Publishing a study in a scientific journal includes with it a process of review, in which other scientists check the work to make sure that there are no major flaws with the methods or conclusions of the study. If it passes this important check, then it gets published. I like to wait for papers to be published before I talk about them here: 1) because peer review weeds out studies that may need some more work before publishing, and 2) because if those studies are about to be published, I do not want to break the story here before the journal puts the paper out because I can potentially ruin someone’s hard work by talking about it before the journal gets to.

Today, I will talk about what it’s like to go to one of these conferences.

Many months before the conference, I submit an abstract (a short, but complete, description of my study) to the conference organizers. They read it and decide whether it should be a talk or a poster presentation. I usually prefer a talk, but I have also presented posters before.

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Practicing my talk with some very important people: Jack Tseng and his daughter, Arura (posted with permission).

Once the conference starts, I get to look through the program and figure out which talks and posters I want to see. This is an important step since there are 4 talk sessions happening at the same time on different topics. The poster sessions happen in the afternoons, once the talks are over for the day.

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Checking out the program.

After a busy day of watching talks and looking at posters, there are social events to attend. The first night at SVP is the Welcome Reception, which usually takes place at the local Natural History Museum. This year, it was at the [Natural History Museum of Utah].

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The ceratopsian wall at the Utah Museum of Natural History. It shows the diversity in horns and frills and their evolutionary relationships at the same time!

Other nights include the Student Roundtable Forum, where students can get information on a variety of different topics (like How to Get into Grad School), and the Auction, which has a different theme every year. The last night has the Awards Banquet, where we celebrate the achievements of the entire society, and hand out a handful of awards for different aspects of our work – like best 2D/3D/scientific art, best student paper in our journal, and highest overall contribution to the society.

The whole week is super busy, but really informative and fun. We get to see the new projects everyone is working on, start new collaborations, catch up with old friends, and see a new city. Local conferences are just as fun and smaller in scale, so if you want to get into paleontology, see if you can find a local conference to attend.