La Nutria Gigante Extinguida y su Mordisco Gigantesco

La semana pasada, se publicó un [artículo] sobre la habilidad de morder de la nutria gigante extinta, Siamogale melilutra. El [descubrimiento] de esta nutria en el suroeste de China se publicó en enero de este año. Vivió durante el Mioceno (23-5.3 millones de años atrás). El Siamogale pesaba alrededor de 50 kg (110 libras) y es la nutria más grande que se ha encontrado.

Una reconstrucción de el Siamogale hecho por M. Antón.

Las nutrias que viven hoy tienen un rango de tamaños de entre 4 kg (9 libras) y 45 kg (100 libras). Viven por todo el mundo en aguas dulces y saladas. Y son realmente lindos.

Dos nutrias tomados de la mano. De Wikipedia.

Este nuevo artículo compara la mecánica de la mandíbula de todas las nutrias que viven hoy. La mecánica de la mandíbula incluye cuanta fuerza pueden aplicar, el volumen de los músculos, la rigidez de la mandíbula y cuán eficiente la mandíbula es cuando muerden. Los autores usaron la información de la mecánica de la mandíbula de todas las especies vivas para calcular la mecánica del Siamogale. Luego, los autores hicieron escaneos de TC de todos los cráneos y probaron la mecánica usando programas de computadora.

Figura 4 del artículo mostrando los modelos digitales de la nutria gigante y de el Siamogale. Áreas en rojo tienen más estrés, áreas en azul tienen menos estrés.

¡Ellos encontraron que el Siamogale tuvo una mandíbula 6 veces más rígida que cualquiera de las nutrias que viven hoy! Esto indica que el Siamogale tenía un mordisco super poderoso. Probablemente usaba este mordisco para comer alimentos como las almejas que tienen que ser abiertas para poder disfrutarse. Algunas de las nutrias de hoy usan herramientas para poder abrir los caracoles. Otras nutrias de hoy usan sus mordiscos poderosos. El mordisco super poderoso del Siamogale probablemente le dejó comer alimentos que otros animales de la época no podían comer.

The Giant Extinct Otter and its Giant Bite

Last week, an [article] was published that talked about the biting ability of the extinct giant otter, Siamogale melilutra. The [discovery] of this otter in south-western China was published in January of this year. It lived during the Miocene (23-5.3 million years ago). Siamogale weighed about 50 kg (110 pounds) and is the largest otter to have been found.

A reconstruction of Siamogale by M. Antón.

Living otters have a range of sizes from 4 kg (9 pounds) to 45 kg (100 pounds). They live all over the world in fresh and marine waters. And they’re really cute.

Otters holding hands. From Wikipedia.

This new paper compared the jaw mechanics of all of the living otters. Jaw mechanics include things like how much force the jaw can handle, muscle volumes, jaw stiffness, and how efficient the jaw is when biting. The authors used the jaw mechanics information from the living species to calculate the mechanics of Siamogale. Then the authors made CT scans of all of the skulls and tested the mechanics using computer software.

Figure 4 from the paper showing the computer models for the Giant River Otter and Siamogale. Red areas have higher stress, blue areas have less stress.

They found that Siamogale had a jaw 6 times stiffer than any of the living otters! This means that Siamogale had a super powerful bite. It probably used this powerful bite to eat foods like clams that have to be cracked open to enjoy. Some of the living otters use tools to help them crack the shells. Other living otters use their powerful bite. Siamogale’s super powerful bite probably let them eat foods that other animals at the time couldn’t eat.