La Huella Más Grande que se ha Encontrado y el Sendero Más Viejo de los Saurópodos

He hablado anteriormente sobre los [Titanosaurios] en este blog, pero los voy a describir brevemente para los que acaban de comenzar a leerlo. Los Titanosaurios son maravillosos por su tamaño. Los titanosaurios fueron los animales terrestres más grandes que hayan vivido sobre la tierra.

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(Del Museo Americano de Historia Natural)

Hacerse tan grande requiere muchos cambios físicos para mantener sus cuerpos en funcionamiento. Sus brazos y piernas eran como columnas para soportar su peso, desarrollaron un sistema de respiración de una dirección para no volver a aspirar el aire estancado en sus largos cuellos, y algunos tenían armaduras!

Mi comentario de esta semana viene de un reportaje sobre la huella más grande de un dinosaurio que se ha encontrado. La huella fue hallada en el Desierto de Gobi en Mongolia (del Cretáceo), en una misión conjunta de la Universidad Okayama de Japón y científicos de la Academia de Ciencias de Mongolia. La huella tiene 1 metro de longitud y 0.77 metros de ancho.

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La huella del dinosaurio con el descubridor para escala.

Esta huella no sólo es la más grande que se ha encontrado, sino que también preserva uñas, que son raramente fosilizadas. Por esta razón, podemos entender mejor cómo caminaban los titanosaurios.

Continuando con los saurópodos esta semana, se publicó otro [artículo] que re-examinó un sendero en Sichuan, China, del Jurásico Temprano. Por su edad, es el sendero más viejo que se ha encontrado para los saurópodos. También preserva algo interesante – el saurópodo giró! Los animales giran todo el tiempo cuando caminan así que eso no es sorprendente. La cosa interesante es que ahora lo tenemos en el registro fósil. Y para un animal tan grande como un saurópodo, el giro es realmente muy marcado. Este nos dice que, a pesar de su gran tamaño, los saurópodos eran aún muy ágiles.

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El sendero mostrando el giro. Esta figura es una suplementaria del artículo.