Una Huella de Saurópodo con una Impresión de la Piel

Esta semana, se publicó un [artículo] que describe la huella más grande de saurópodo que se ha encontrado del Cretáceo Temprano (146-100 millones de años atrás) de Corea. ¡La huella tiene más de 50 cm (20 pulgadas) de diámetro!

Los autores encontraron algo muy raro dentro de la huella: una impresión de la piel del dinosaurio. Eso es equivalente a dejar una impresión de la palma de la mano en el cemento fresco, como en el paseo de la fama de Hollywood.

Las huellas de las manos y los pies de Mickey Mouse en el Paseo de la Fama en Hollywood. De Pinterest.

La impresión preserva hexágonos entrelazados que tienen un rango de tamaños. Parecen hacerse más pequeños en los bordes de la huella.

Figura 2A del artículo mostrando la huella a la izquierda y la impresión de la piel de cerca a la derecha.

Los autores analizaron el sedimento alrededor de la huella para tratar de entender porque las impresiones de piel son tan raras. Ellos encontraron que las impresiones se dejaron en una superficie lodosa que se había secado suficientemente para preservar la marca. La superficie tuvo que mantenerse seca después y no cubrirse con agua. Si se hubiese inundado, la impresión hubiera desaparecido. La superficie lodosa también tuvo que estar cubierta de una capa delgada de bacteria para sostener el barro. La combinación de estas condiciones hizo que la huella y la impresión de piel se mantengan preservadas. Estas condiciones pueden ser difíciles de encontrar en el mismo lugar y tiempo, indicando que más impresiones de piel de dinosaurio pueden seguir siendo raras en el futuro.

La Huella Más Grande que se ha Encontrado y el Sendero Más Viejo de los Saurópodos

He hablado anteriormente sobre los [Titanosaurios] en este blog, pero los voy a describir brevemente para los que acaban de comenzar a leerlo. Los Titanosaurios son maravillosos por su tamaño. Los titanosaurios fueron los animales terrestres más grandes que hayan vivido sobre la tierra.

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(Del Museo Americano de Historia Natural)

Hacerse tan grande requiere muchos cambios físicos para mantener sus cuerpos en funcionamiento. Sus brazos y piernas eran como columnas para soportar su peso, desarrollaron un sistema de respiración de una dirección para no volver a aspirar el aire estancado en sus largos cuellos, y algunos tenían armaduras!

Mi comentario de esta semana viene de un reportaje sobre la huella más grande de un dinosaurio que se ha encontrado. La huella fue hallada en el Desierto de Gobi en Mongolia (del Cretáceo), en una misión conjunta de la Universidad Okayama de Japón y científicos de la Academia de Ciencias de Mongolia. La huella tiene 1 metro de longitud y 0.77 metros de ancho.

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La huella del dinosaurio con el descubridor para escala.

Esta huella no sólo es la más grande que se ha encontrado, sino que también preserva uñas, que son raramente fosilizadas. Por esta razón, podemos entender mejor cómo caminaban los titanosaurios.

Continuando con los saurópodos esta semana, se publicó otro [artículo] que re-examinó un sendero en Sichuan, China, del Jurásico Temprano. Por su edad, es el sendero más viejo que se ha encontrado para los saurópodos. También preserva algo interesante – el saurópodo giró! Los animales giran todo el tiempo cuando caminan así que eso no es sorprendente. La cosa interesante es que ahora lo tenemos en el registro fósil. Y para un animal tan grande como un saurópodo, el giro es realmente muy marcado. Este nos dice que, a pesar de su gran tamaño, los saurópodos eran aún muy ágiles.

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El sendero mostrando el giro. Esta figura es una suplementaria del artículo.