El Fósil Bulbasaur

Esta semana, se publicó un [estudio] que le dió nombre a un nuevo dicinodonto. ¡Hablemos de esto!

Unos dicinodontos comiendo plantas. Hecho por V.O. Leshyk y la Universidad de Utah.

Los dicinodontos son herbívoros extinguidos del periodo Pérmico (298-252 millones de años atrás). Su nombre proviene de los dos colmillos que muchos de ellos tenían: di – dos, cyno – perro, dont – diente. Los dicinodontos no son dinosaurios. Ellos son sinápsidos. Los animales terrestres (mamíferos, reptiles, tortugas, pájaros, y sus parientes extinguidos) están divididos en tres grupos principales basados en las aberturas que tienen en sus cráneos. Todos los cráneos tienen aberturas para los ojos, la nariz, las orejas y la boca pero aberturas adicionales (aberturas temporales) pueden aparecer alrededor de la sien para los músculos de la mandíbula. Los anápsidos, las tortugas, no tienen aberturas temporales. Los diápsidos, los reptiles, tienen dos aberturas temporales. Los sinápsidos, los mamíferos, tienen una abertura temporal.

Una explicación de las aberturas temporales. Arriba, los anápsidos, con un cráneo de una tortuga como ejemplo. En el medio, los sinápsidos, con un cráneo de un dicinodonto como ejemplo. Abajo, los diápsidos, con un cocodrilo como ejemplo. El circulo rojo es la nariz, el circulo azul es la orbita (del ojo). Los circulos verdes y violetas son las aberturas temporales.

Los dicinodontos son sinápsidos tempranos y, por lo tanto, son parientes más cercanos a los mamíferos que a otros animales aunque parecen reptiles. Este nuevo dicinodonto se llama Bulbasaurus phylloxyron: bulb – por la forma de su nariz, saurus – por lagarto, phyllo – por hoja, y xyron – por rasuradora (en referencia al borde de la mandíbula que era agudo para cortar plantas).

Figura 2 del artículo mostrando el cráneo fósil nuevo de adelante (A), el lado derecho (B), y el lado izquierdo (C).

El Bulbasaurus tenía un cráneo chico (13-16 cm de largo) pero tenía características adultas, indicando que era un adulto aunque era pequeño. También es el dicinodonto más temprano de su familia, los Geikiids, lo cual nos permite ajustar la temporización de la evolución de este grupo.

Una representación artística del Bulbasaurus por M. Celesky.