Un Nuevo Sitio de Fósiles en Argentina

Argentina, mi país de origen, es famoso por sus carne de vaca, su idioma español, sus jugadores de fútbol (Messi es imparable), y en el mundo de la paleontología, Argentina es famoso por sus dinosaurios saurópodos enormes, como el Titanosaurio nuevo en el Museo Americano de Historia Natural.

titanosaur messi

Recientemente se publicó un artículo en el periódico Ameghiniana que habla sobre un nuevo sitio de fósiles en la provincia de Santa Cruz, en la Patagonia, Argentina. El sitio se llama La Bajada y tiene unos fósiles que tienen una preservación maravillosa.

Ya sé lo que están pensando: Hurra! Más saurópodos enormes! Pero este sitio no es notable por sus gigantes, sino por sus plantas, artrópodos, y animals chiquititos. Todo lo que está preservado en La Bajada esta preservado en esquisto. El esquisto es un tipo de roca que tiene una estructura cristilana fina. Estos cristales diminutos permiten que los organismos se preservan en tres dimensiones, tal como estaban durante su vida. El esquisto también es muy resistente al desgaste – el proceso natural donde las rocas se rompen y se hacen más y más chicos. Es como si alguien fue y saco una foto, pero en tres dimensiones! Todo está perfectamente preservado.

little plant

Figure 1 del artículo.

Quizás están pensando, “Pero las plantas son muy aburridas! Traigan mas dinosaurios.”

Primero, cómo te atreves?! Las plantas son maravillosas!

Venus Fly Trap

ES ESTO ABURRIDO??

Segundo, sin las plantas, no seríamos capazes de entender los ambientes en que vivían los dinosaurios y sin esa información, no entenderíamos nada sobre como vivían los dinosaurios y otros animales extinguidos. Estas plantas preservadas nos dan los detalles del medio ambiente existente cuando vivían estos maravillosos animales extinguidos, y nos ayudan a entender el mundo Mesozoico.

A New Fossil Site In Argentina

Argentina, my home country, is famous for its beef, Spanish dialect (castellano), soccer players (Messi is unstoppable), and in the paleontology world, for its enormous sauropod dinosaurs, like the recently revealed Titanosaur at the American Museum of Natural History.

titanosaur messi

 

Recently, a paper was published in the journal Ameghiniana talking about a new fossil site in the province of Santa Cruz, in the Patagonia region of Argentina. The site is called La Bajada and it has some amazingly preserved fossils.

I know what you are thinking: Woohoo! More giant sauropods! But this site is not remarkable for its giants, but instead for its plants, arthropods, and tiny organisms. You see, everything preserved at La Bajada is preserved in chert. Chert is a type of rock that has a very fine crystal structure. These tiny crystals allow organisms to be preserved in 3 dimensions, as they were in life. Chert is also very resistant to weathering – the natural process of breaking rocks down into smaller pieces. It’s as if someone was able to go back in time and take a photo, but in 3 dimensions! Everything is perfectly preserved.

little plant

Figure 1 from the paper.

You might be thinking, “But plants are boring! Bring me more dinosaurs.”

First, how dare you?! Plants are amazing!

Venus Fly Trap

IS THIS BORING??

Second, we would not understand very much about how dinosaurs and other extinct animals lived if we did not know what environments they lived in. These preserved plants give us the details of the environments around during the time amazing extinct animals lived and help us fully understand the Mesozoic world.