Un Amonite en Oregon, Estados Unidos

Hoy vamos a concentrarnos en una pequeña historia que viene de Bend, Oregon (Estados Unidos). Una niña de 6 años llamada Naomi Vaughun se fue a jugar en las artemisias cuando su mamá estaba animando a un equipo de futbol de reserva y encontró algo extraordinario.

Un mapa de los Estados Unidos de Google, mostrando la posición de Bend, Oregon.

Naomi decidió excavar en la tierra y en sus exploración, encontró un fósil brilloso y en forma de espiral. ¡El fósil era de un amonite! Estos animales marinos y extinguidos son parientes de los calamares, los pulpos y los nautilos de hoy. Vivieron durante el Paleozoico y el Mesozoico (400-66 millones de años atrás) y se extinguieron cuando los dinosaurios no aviarios se extinguieron al final del Mesozoico.

Un dibujo de los amonites. Hecho por Ray Troll.

¿Pero como llegó a Bend el amonite de Naomi? No se conocen amonites de Bend, pero son comunes a una distancia de 128 km (80 millas). Los paleontólogos piensan que el amonite de Naomi fue traído de otro estado y tal vez fue tirado o se perdió en el campo. Un paleontólogo redujo la edad del fósil a entre 100 y 66 millones de años.

Naomi Vaughan con su fósil. Foto de Joe Kline/Bulletin photo.

Una cosa es segura, ahora Naomi es la orgullosa descubridora de un nuevo fósil de amonite.

An Ammonite in Oregon

Today we’re focusing on a little story out of Bend, Oregon. A 6-year-old girl named Naomi Vaughan went off to play in the sagebrush as her mom cheered on a JV soccer team, and she found something extraordinary.

A map of the United States from Google, showing where Bend, Oregon is located.

Naomi decided to dig in the dirt, and in her explorations, she found a shiny, spiral-shaped fossil. The fossil was an ammonite! These extinct, marine animals are related to today’s squids, octopuses, and nautilis. They lived during the Paleozoic and Mesozoic (400-66 million years ago) and went extinct when the non-avian dinosaurs did at the end of the Mesozoic.

A picture of ammonites. Drawn by Ray Troll.

But how did Naomi’s ammonite make it to Bend? Ammonites aren’t known from Bend, but are common 80 miles away. Paleontologists think that her ammonite was brought in from another state, and maybe tossed away or lost in the field. One paleontologist narrowed down the age of the fossil to somewhere between 100 and 66 million years old.

Naomi Vaughan holding her fossil. Photo by Joe Kline/Bulletin photo.

One thing is for sure, Naomi is now the proud discoverer of a new ammonite fossil.