Arrodillarse Ante Zuul

¡Esta semana, se describió a un nuevo [anquilosaurio]! Los anquilosaurios son magníficos. Eran como tanques vivos que vagaron calmadamente durante el Mesozoico, comiendo plantas que estaban bajas y aplastando a lo que los amenazaba con sus terribles colas como garrotes (notar: no todos los anquilosaurios tenían colas como garrotes, pero los que las tenían seguramente las usaban para aplastar cosas [solo puedo suponer]).

Una reconstrucción de Zuul crurivestator hecho por D. Dufault.

Este nuevo anquilosaurio es el más completo que se haya encontrado en Norte América. El artículo describe su cráneo y su cola como garrote, pero un artículo más largo va a salir que describirá al resto del fósil, cuando éste haya sido extraído de la roca.

El cráneo de Zuul. Foto del Museo Royal de Ontario.

Los autores lo llamaron Zuul crurivestator, que quiere decir ‘Zuul’ (en honor del monstruo de la película Los Cazafantasmas (Ghostbusters de 1984) y ‘Destructor de Espinillas’ porque su cola como garrote estaba al nivel de la espinilla. Su cráneo tiene varios cuernos que no están presentes en otros anquilosaurios, lo cual les hizo recordar al monstruo Zuul.

Un imagen de la cabeza de Zuul a la izquierda y un imagen de Zuul de Los Cazafantasmas a la derecha.

Su cola como garrote es una de las más largas de cualquier anquilosaurio de Norte América y tiene osteodermos (hueso que se encuentra en la piel de los animales) a lo largo de la cola.

Una foto de la cola mostrando la piel, los osteodermos, y la cola como garrote. De B. Boyle (Museo Royal de Ontario).

El fósil es de alrededor de 76 millones de años atrás – un tiempo para el cual no tenemos anquilosaurios en el registro fósil, aunque ya estaban presentes. ¡Y encima de todo, el espécimen tiene tejidos suaves preservados con él! Hay una capa de tejidos negros y brillantes sobre algunos de los osteodermos de la cola, que puede ser la preservación de la envoltura de queratina que cubrió a los osteodermos en vida.

Resumiendo, el Zuul crurivestator es un nuevo anquilosaurio. Es uno de los fósiles de anquilosaurio más completos de Norte América, con preciosos cráneo y cola como garrote . Y tiene preservación de tejido suaves. ¡Maravilloso!

Los Humanos y la Última Era de Hielo

Esta semana vamos a continuar nuestra discusión de la semana pasada acerca de la última Era de Hielo. Esta vez, discutiremos acerca de los humanos. Como llegamos a las Américas? Y no estoy hablando de Cristóbal Colón, porque todos sabemos que él se encontró con los indígenas americanos. Pero cómo llegaron esas primeras personas a este continente?

Un nuevo [artículo], publicado esta semana, nos transporta otra vez a la última Era de Hielo, unos 14,000 años atrás. En ese momento, dos grandes capas de hielo, la Capa Laurentino y la Compleja Capa de Hielo de la Cordillera, cubrían la mayor parte del norte de América del Norte.  En algunos lugares, estas capas de hielo tenían un grosor de hasta 2 millas.

ice_sheets thickness xkcd 1225

El grosor de las capas de hielo en distintas ciudades 21,000 años atrás. De aquí.

Estas capas de hielo hicieron imposible que la gente caminara del extremo oriental de Rusia hacia Alaska, o de Alaska a Canadá y a las partes más al sur de Norte América. Así que la gente tuvo que esperar que la capa de hielo se derritiera antes de llegar a las Américas. También, al derretirse el hielo se formó un lago gigante que tuvo que achicarse antes que la gente pudiera cruzarlo. Hasta ahora, la cronología de cuando se abrió esta capa de hielo no se conocía bien.

laurentide ice sheet geol 204

La Capa Laurentino y la Compleja Capa de Hielo de la Cordilleras. De aquí.

Este estudio obtuvo testigos de sedimento de lagos (como hablamos la [semana pasada]) y analizaron toda el ADN, los organismos chicos, el polen, los isótopos, y los sedimentos que estaban presentes en los testigos para resolver como estaba cambiando el ambiente de 14,000 a 11,000 años atrás. Los autores encontraron que antes de 12,600 años atrás no había casi ninguna planta en esta región. Entre 12,600 y 11,600 años atrás había vegetación de estepa. Este tipo de vegetación crea un hábitat para muchos animales como ciervos, alces, conejos, ratones de campo, pájaros, y peces.

pleistoceneAK J Matternes UA Mus

La estepa por J. Matternes.

Después de 11,500 años atrás, el lago tuvo más algas verdes, pero también hay evidencia de árboles Álamos en el área. Estos árboles proveen un hábitat y comida para muchos animales, y madera para fogatas y herramientas para la gente. Así que los autores concluyen que un pasillo a través del hielo habría existido  desde alrededor de 12,600 años atrás, con suficientes plantas y animales presentes para sustentar a la gente.

Una última pieza de este rompecabezas hace que la historia se complique. Hay artefactos humanos en las Américas desde alrededor de 13,400 años atrás. Así que cómo llegó esta gente allí? Los autores piensan que hubo 2 olas de inmigración a las Américas. Una más temprana por la costa, y otra más tarde a través de las capas de hielo. Como siempre, más información nos va a ayudar a responder estas preguntas.

Fig4B

Figura 4 del artículo mostrando las dos olas de inmigración y su cronología. Kyr quiere decir miles de años atrás.