Volví del Campo (Segunda Parte)

Esta semana voy a continuar contando historias de mi viaje a Utah con el Museo Burpee, porque me divertí tanto que merece dos artículos. Hoy voy a hablar de la otra parte del trabajo en el campo: hacer prospecciones! También voy a hablar de los animales que vimos, y compartir algunas fotos.

Primero: hacer prospecciones. Prospectar es cuando vamos a una área nueva que tiene rocas expuestas de la edad correcta para tratar de encontrar fósiles. Sabemos dónde están las rocas porque tenemos mapas geológicos o imágenes satelitales. El proceso es muy simple. Manejamos (o caminamos) hasta el área y pasamos unas horas caminando por las rocas buscando cualquier cosa que podría ser un hueso.

Algunas veces tenemos suerte. Algunas veces no. Algunas veces encontramos hueso, pero es moderno (como en el video), así que lo dejamos ahí. Para estas caminatas, es bueno llevar mucha agua y, si vos te parecés a mí, algún bocadillo por si te da hambre. También es bueno tomar descansos de vez en cuando y mirar el paisaje, o hacer un mojón de piedras (una pila de rocas balanceadas) para divertirse.

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Si hubiéramos encontrado algo, usaríamos útiles para ver cuán grande era el fósil. Si era chico, lo podríamos sacar y envolver en papel higiénico. Si era muy grande, lo marcaríamos y veríamos si había tiempo para hacer un pedestal y un yeso (como les expliqué la semana pasada). Hacer prospecciones es muy divertido porque nunca sabés si vas a encontrar algo, y al mismo tiempo podes disfrutar de paisajes espectaculares.

Segundo: animales! Vimos un montón de animales en nuestro viaje. El primer día vimos una manada de berrendos. Sólo pude tomar unas fotos movidas, así que aquí va una foto del internet:

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Berrendos son los mamíferos más rápidos de los Estados Unidos porque tenían que correr más rápido que los guepardos Americanos (también llamados chitas) antes que estos se extinguieran.

Vimos una serpiente de cascabel, que decidimos escoltar fuera de la calle para que no fuera atropellada.

En la noche también vimos ratones canguro y murciélagos. No les pude tomar fotos. Finalmente, tuvimos unas visitas en nuestro campamento – un ciempiés de 8 pulgadas que capturamos y sacamos afuera.

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Y lo que luego fue identificado como una araña camello, o solífugo: un arácnido carnívoro que come insectos y otros animales chicos. Parece espantoso, pero usualmente no lastima a los humanos. También lo sacamos afuera del campamento.

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Finalmente: Fotos de rocas. Fuimos al [Parque Nacional Capitol Reef] en nuestro último día y vimos maravillosas rocas expuestas.

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Es muy fácil olvidarse que el planeta puede tener este aspecto cuando vivís en un suburbio. Gane mucha experiencia de campo y no me voy a olvidar de mis aventuras en Utah. La mejor parte es que vos también podés participar! La cantera de dinosaurios de Hanskville y Burpee ofrece visitas guiadas cuando el sitio está abierto y siempre están buscando voluntarios para ayudar a excavar. Miren [aquí] para más información. Busquen oportunidades más cercanas a su casa a través de los museos de historia natural o las universidades. Es un planeta grande! Vayan a explorar!

Volví del Campo!

Ya volví de un viaje estupendo a la cantera de dinosaurios de Hanksville, Utah (USA). Esta excursión está dirigida por el Museo Burpee de Rockford, Illinois (USA), que es un espectacular museo regional de historia natural, conocido por sus colecciones de investigación de primer nivel y sus maravillosas exhibiciones. Hoy voy a hablar de las actividades diarias y de cómo encontramos y extraímos a los fósiles de las canteras.

Día a Día:

El día empezaba a las 8am con un desayuno delicioso preparado por el restaurante local, Blondies. Después, volvíamos al campamento base para buscar nuestros equipos y llenar las heladeritas con hielo, agua y los almuerzos. Ya listos, partíamos hacia la cantera. Era más o menos un viaje de 20 minutos, mayormente por un camino rural con exposiciones de rocas increíbles.

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Cuando llegábamos a la cantera, la temperatura ya estaba llegando a los 90°F (unos 32 grados Celsius). Trabajábamos hasta las 12:30 pm cuando tomábamos un descanso  para almorzar debajo de una gran carpa. Después trabajábamos hasta las 3:30 pm cuando se alcanzaba la máxima temperatura del día (la temperatura más alta que tuvimos fue de 104°F o sea 40 grados Celsius) y necesitábamos un descanso.

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Pueden ver la carpa azul detrás de los autos.

Luego continuábamos el trabajo hasta las 5 pm o 5:30 pm, empacábamos todo y nos volvíamos a la base para ducharnos, cenar, y realizar algunas de las actividades de la tarde. Unas de estas actividades fue ir a visitar un parque estatal, el Parque Estatal del Valle del Goblin. Otras veces esperábamos hasta que oscureciera y nos íbamos a ver las estrellas.

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El Parque Estatal del Valle del Goblin.

Extrayendo Fósiles

Extraer fósiles de la cantera es algo que no había hecho antes. Se usó una herramienta llamada ME-910, que es básicamente un martillo perforador en miniatura. Esta herramienta martilla la roca poco a poco así podés encontrar los huesos escondidos y sacar la roca de alrededor de ellos sin dañarlos.

Una vez que se encontró un fósil, sacamos la roca de alrededor de él, pero dejamos un pequeño pedestal de roca. Nunca queremos sacar toda la roca de alrededor del hueso porque el hueso se puede romper fácilmente. Dejándolo encajonado en la roca lo asegura hasta que llega a un museo para más preparación.

Después, el hueso de un dinosaurio (un hueso de la cola conocido como chevrón) esta listo para ser enyesado! A mí me encanta esta parte del trabajo porque es muy parecida a los proyectos de artes y manualidades. Primero, cubrimos el hueso con toallas de papel mojadas para protegerlo del yeso. Luego, ponemos una capa de papel de aluminio. Finalmente, usamos arpillera y yeso para cubrirlo.

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A la sobrecubierta de yeso le damos un número de campo y una descripción, y se mapea en la cantera así el administrador de colecciones puede saber exactamente de donde sacamos el hueso.

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Mapeando el fósil en la cantera.

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El yeso terminado con el número de campo.

La próxima vez les voy a hablar de cómo hacemos prospecciones (como encontramos los fósiles en nuevo lugares), de los animales que vimos en el campo, y voy a compartir con ustedes unas fotos de la maravillosa geología del lugar.

Me Voy al Campo!

Que es “El Campo”? El campo es adonde los paleontólogos van a buscar fósiles. A este trabajo lo llamamos “Trabajo de Campo”, por eso decimos “me voy al campo”, y puede ser cualquier lugar adonde viajamos para buscar fósiles. Este año me invitaron a reunirme con el equipo del Museo Burpee (en Illinois, USA) a su “campo” en Hanksville, Utah (USA).

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Yo he participado en otras excursiones para buscar fósiles antes, al Bosque Petrificado de Arizona (con sedimentos del Triásico Tardío), y al Desierto de Gobi de Mongolia (con sedimentos del Cretáceo). Estoy muy feliz de poder viajar a un lugar nuevo (Utah) y a un tiempo nuevo (sedimentos Jurásicos) y espero interactuar con unos animales que murieron millones de años atrás. Me voy a juntar con el equipo en su última semana en el campo, así que el objetivo del viaje es encontrar nuevos fósiles (con suerte), pero mayormente va a ser ayudar al equipo a terminar de envolver los fósiles grandes, cargarlos en los vehículos, y empacar todas las herramientas que trajeron.

En este artículo, quiero compartir un poco del equipo que me voy a llevar conmingo. Si quieren seguir mi viaje en tiempo real, síganme en Twitter: @DrNeurosaurus

Como una paleontóloga que recién empieza su carrera, tengo un poco de equipo, pero no todo lo que necesito, así que les voy a decir cuáles cosas son mías, y cuáles me prestó un amigo. Primero, alojamiento. Voy a dormir en una carpa (mía), con una colchonetta inflable (mía) y una bolsa de dormir (prestada).

My tent, with my fabulous dog model, Maia.

Mi carpa con mi perrita fabulosa, Maia.

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Bolsa y colchonetta para dormir.

Voy a llevar una botiquín de primeros auxilios (mío), protector solar, y repelente de insectos porque es importante estar preparada para cualquier cosa. Pasar mucho tiempo en el sol significa que puedo sufrir deshidratación, así que para evitar eso, tengo una mochila de hidratación de 3 litros, y una botella de 1 litro. Normalmente tomo 4 litros de agua durante el día en el campo, y más cuando vuelvo al campamento.

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En términos de herramientas, llevo conmigo mi martillo de piedra, una lupa, 3 contenedores de películas vacíos (para fósiles chiquitos), un cepillo chico, una lámpara de cabeza, una herramienta múltiple, y un cuchillo (todo mío). La única cámara que me llevo está en mi celular.

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Herramientas desde arriba a la isquierda hasta abajo a la derech: cepillo, mosquetones, martillo de piedra, empieza fuegos, punzoón, herramienta multiple, 3 contenadores de películas, lupa, y cuchillo.

También me llevo un surtido de ropa, 2 gorros, una bandana con dinosaurios que tengo desde la escuela primaria, botas, y una pelota de fútbol americano (todo mío). El sol se queda hasta tarde en el verano, y es divertido tener algo para hacer en el campamento. Voy a empacar todo en una bolsa de lona grande (creo que yo puedo entrar en ella!), también prestada por un amigo.

La semana que viene voy a hablar del viaje, que fósiles vimos, el día a día en el campo, y otras cosas divertidas, así que no se olviden de volver!

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Ya estoy empacada! Nos vemos en una semana!