Un Fósil Fantástico

Esta semana, un nuevo fósil llegó a su casa permanente en el Museo Burke del estado de Washington (USA). El fósil, los restos de un Tiranosaurio rex, incluyen un cráneo muy completo, unas vertebras, unas costillas, la cadera, y partes de la mandíbula. Aunque todavía no hay un artículo científico que describa a este fósil en detalle, quiero hablar un poco sobre él aquí.

El Tiranosaurio rex es uno de los dinosaurios más populares. Y porqué no? Tenía una cabeza gigante y brazos chiquitos, vivió sobre el final del Mesozoico en la parte oeste de los Estados Unidos, y era un carnívoro.

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“Tengo una cabeza grande y brazos pequeños.” © Disney.

Aunque es tan popular, no tenemos tantos especímenes fósiles de este dinosaurio. Los cráneos completos son súper raros. Así que este hallazgo del Museo Burke es una verdadera joya.

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La excavación del cráneo. Foto de D. DeMar.

El fósil fue encontrado en la Formación de Hell Creek en Montana (USA) este verano (2016) por 2 voluntarios. El fósil, apodado el “Rex Tufts-Love” en honor a los dos descubridores, necesitó de 45 voluntarios por más de un mes para poder excavarlo. El cráneo tiene más de 4 pies (1.2 metros) de largo y pesa 2,500 libras (1133 kilos), mayormente debido al peso de la piedra que rodea al fósil dentro del yeso protector.

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El cráneo llegando al Museo Burke. Foto de G. Hindsley (Seattle PI).

Esta semana, el fósil llegó sin accidente al Museo Burke, adonde preparadores van a sacar la piedra que rodea al fósil y probablemente van a ponerlo en exhibición. Este hallazgo muestra la importancia de seguir buscando fósiles (todavía tenemos mucho por encontrar!) y que si estás en el lugar adecuado, *vos* podés encontrar fósiles también! Busquen oportunidades locales para participar en una expedición al campo y ayuden a los paleontólogos a encontrar nuevos especímenes!