Feeding Time!

At the end of August (2016), an [article] came out describing an amazing fossil. Why is this fossil so amazing? Because it’s three fossils in one.

It was discovered in Germany, in the Middle Messel Formation (around 48 million years ago). This formation is known to have incredible fossil preservation, especially including the stomach contents of its fossils.

Messel Fossils

Examples of fossils from the Messel Formation. From Wikipedia.

This new fossil is no exception! The fossil is a small snake, around 103 cm (40 inches) in length. Based on the features of its bones, and knowledge about what snakes were present in the Messel, the authors identified it as a species of boa, Palaeopython fischeri. Additional evidence from the bones and the length indicate that this snake was a juvenile when it died.

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Figure 1 from the article showing the fossil snake. Inside the snake is a lizard. Inside the lizard is an insect.

The snake has its last meal still preserved inside its body. That meal was a lizard, and based on features of its bones, the authors identified it as a basilisk (a member of the iguana family). Only one type of iguana is known from this formation so the authors identify this lizard as Geiseltaliellus maarius. This lizards was older than a juvenile, but not yet fully grown.

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No, not that type of basilisk! ©Warner Bros.

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This type of basilisk! From here.

The lizard has its own last meal preserved inside its body! In this case it’s an insect, but its poorly preserved so not able to be identified more specifically.

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Figure 2 from the article showing the location of the lizard and insect inside the snake. The authors used CT scanning to precisely examine the snake and lizard bones.

This fossil gives us a lot more information about the diet of these animals. Firstly, other fossils of the same lizard preserve it with plants inside the gut. Because this fossil preserves an insect in the gut, we now know the lizard was omnivorous. Similarly, other larger boa specimens from this formation preserve crocodiles inside the snakes. Because this new specimen shows a small lizard, we know that the prey choices of this snake species changed as it got bigger.

This is only the second fossil ever found to preserve 3 levels of the food web (called trophic levels) in a single fossil and is truly amazing.

La Hora de Comer!

A fin de Agosto (2016), se publicó un [artículo] que describe un fósil asombroso. ¿Porqué es tan asombroso? Porque son tres fósiles en uno.

Este fósil fue hallado en Alemania, en la Formación del Messel Medio (cerca de 48 millones de años atrás). Esta formación es reconocida por tener una preservación increíble de fósiles, especialmente incluyendo los contenidos de los estómagos de sus fósiles.

Messel Fossils

Ejemplos de fósiles de la Formación Messel. De Wikipedia.

¡Este nuevo fósil no es ninguna excepción! El fósil es de una víbora chica, cerca de 103 cm (40 pulgadas) de largo. En base a las características de sus huesos, y con conocimiento de que víboras estaban presentes en el Messel, los autores identificaron el fósil como una especie de boa, la Palaeopython fischeri. Información adicional de los huesos y de su largo indican que esta víbora era un juvenil cuando murió.

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Figura 1 del artículo mostrando el fósil de la víbora. Adentro de la víbora hay una lagartija. Adentro de la lagartija hay un insecto.

La víbora todavía tenía su última comida preservada dentro de su cuerpo. Esa comida fue una lagartija, y en base a las características de sus huesos, los autores lo identificaron como un basilisco (un miembro de la familia de las iguanas). Solamente un tipo de iguana se encuentra en esta formación, así que los autores lo identificaron como el Geiseltaliellus maarius. Esta lagartija era más vieja que un juvenil, pero todavía no era un adulto.

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¡No, no es ese tipo de basilisco! ©Warner Bros.

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¡Este tipo de basilisco! De aquí.

¡Esta lagartija tenía su propia última comida preservada dentro de su cuerpo! En este caso, es un insecto, pero está mal preservado así que no se puede identificar más específicamente.

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Figura 2 del artículo mostrando la ubicación de la lagartija y el insecto adentro de la víbora. Los autores usaron escaneos de TC para examinar los huesos de la víbora y de la lagartija con más precisión.

Este fósil nos da mucha más información sobre las dietas de estos animales. Primero, otros fósiles de la misma lagartija preservan plantas dentro de sus estómagos. Este fósil preserva un insecto, así que sabemos que esta especie era omnívora. Similarmente, otros especímenes de las boas de esta formación preservan cocodrilos dentro de sus estómagos. Este espécimen muestra una lagartija chica, así que sabemos que la opciones de presas para esta especie cambiaban con el crecimiento de la víbora.

Este es solamente el segundo fósil que preserva 3 niveles de la red alimentaria (llamado niveles tróficos) en un solo fósil y es verdaderamente maravilloso.