Ella Vende Caracoles a Orillas del Mar

Esta semana, les voy a contar sobre Mary Anning, la primera paleontóloga bien conocida, quien inspiró el trabalenguas “Vende Mariscos”.

Mary nació en 1799 en Lyme Regis, un pueblo al lado del mar, en Inglaterra. La costa de Lyme Regis tiene un acantilado con sedimentos del Jurásico (acerca de 200 millones de años atrás).

screen-shot-2016-11-24-at-11-17-29-am

Mapa de Lyme Regis, Inglaterra.

Cuando Mary tenía 15 meses, fue alcanzada por un rayo y sobrevivió, lo cual hizo que la gente del pueblo la considerara una niña milagro. Ella aprendió a leer y a escribir en su escuela local, pero además de eso su educación fue muy limitada.

Ella vivía con sus padres, Richard y Molly, y su hermano mayor, Joseph. Su papá construía muebles y suplementaba sus ingresos vendiendo fósiles, que encontraba en la costa, a los turistas que pasaban por el pueblo. Muchas veces llevaba a Joseph y Mary con él para buscar fósiles en la playa. Cuando su papa murió en 1810, Mary continuó buscando fósiles para proveer de una fuente de ingresos a su familia. Junto con su hermano, Mary encontró el esqueleto de un ictiosaurio en la playa. Lo vendieron y eventualmente terminó en el Museo Británico.

marys-ichthyosaur

El ictiosaurio que Joseph y Mary Anning descubrieron cuando eran niños.

Mary bajaba a la playa con su perro, Tray, para buscar más amonitas, belemnitas, vértebras y otros fósiles. Los llevaba a su casa, los limpiaba y, en las tardes, los vendía en la calle en el pueblo.

mary_anning_painting

Un retrato de Mary con su perro, Tray.

Eventualmente, Mary ganó suficiente plata como para abrir su propio negocio. Los fósiles que encontró eran tan buenos que atrajeron la atención de los científicos de la época. Ella encontró el primer espécimen Británico de un pterosaurio y el primer plesiosaurio completo. Ella hizo disecciones de calamares y peces para entender más sobre los animales que estaba encontrando.

mary_anning_plesiosaurus

Una ilustración que hizo Mary y sus apuntes del plesiosaurio que descubrio.

Aunque no le estaba permitido hacerse miembro de la nueva Sociedad Geológica de Londres (en esos tiempos, las mujeres no eran aceptadas como miembros de la Sociedad), mucho de sus hallazgos e investigaciones fueron presentadas ahí a través de los hombres a los cuales ella vendió sus fósiles.  Muchas veces, no le dieron ningún crédito. A medida que su reputación crecía, sus amigos científicos comenzaron a adoptar sus ideas más fácilmente. Sin embargo, los tiempos eran difíciles para Mary porque le era difícil ganar dinero. Sus amigos geólogos, Henry de la Beche y William Buckland, la ayudaron en esos momentos. William incluso convenció a la Asociación Británica para el Adelanto de la Ciencia en darle una pensión anual por su tremendo trabajo.

Mary murió de cáncer de mama a una temprana edad en 1847, pero tuvo un impacto tremendo en la paleontología. Por su trabajo, sabemos que las piedras en los intestinos de los ictiosaurios y de los plesiosaurios actualmente son heces fosilizadas (llamados cololites).

coprolites1-by-buckland-1835

Las cololitas son heces preservados adentro del cuerpo. Las coprolitas, ilustradas aquí por William Buckland (1835), son heces preservadas afuera del cuerpo.

Mary empezó su vida con muy poco y aunque sólo tuvo unos pocos años de educación formal, ella trabajó todos los días para aprender algo nuevo, encontrar más fósiles y compartir su trabajo con otros.

She Sells Sea Shells by the Sea Shore

This week, I’m going to tell you about Mary Anning, the first well-known woman paleontologist, and the one whose story inspired “She Sells Sea Shells by the Sea Shore”.

Mary was born in 1799 in Lyme Regis, England, which is a coastal town. The coast by Lyme Regis has a cliff with rocks from the Jurassic Period (around 200 million years ago).

screen-shot-2016-11-24-at-11-17-29-am

Map of Lyme Regis, England.

When Mary was 15-months old she was struck by lightning and survived, leading the townspeople to think of her as a miracle child. She learned to read and write at her local school, but beyond that her education was very limited.

She lived with her parents, Richard and Molly, and older brother, Joseph. Her father made furniture and supplemented their income by going to the coast to find fossils, which he would sell to tourists. He often brought Joseph and Mary with him to find fossils along the beach. When her father died in 1810, Mary continued to hunt for fossils to provide money for her family. Together with her brother, Mary found the skeleton of an ichthyosaur on the beach. They sold it and eventually it ended up in the British Museum.

marys-ichthyosaur

The ichthyosaur that Joseph and Mary Anning discovered as children.

Mary would go down to the beach with her dog, Tray, and look for ammonites, belemnites, vertebrae and other fossils. She’d take them home and clean them up, and in the afternoons, she’d sell her finds by the town road.

mary_anning_painting

A portrait of Mary with her dog, Tray.

Eventually she made enough to open her own shop. Her finds were so good that they attracted the attention of known scientists. She found the first British specimen of a pterosaur and the first complete plesiosaur. She dissected modern squids and fish in order to better understand the animals she was finding.

mary_anning_plesiosaurus

Mary’s illustration and notes on the plesiosaur she discovered.

Even though she was not allowed to join the new Geological Society of London (no women were allowed to join at that time), many of her finds and research was presented there through the men she’d sell her fossils to. Often, they would not credit her at all. As her reputation grew, her scientist friends started adopting her ideas more readily. However, times were often tough for Mary, as it was hard for her to earn money. Her geologist friends, Henry de la Beche and William Buckland helped her through these moments. William even convinced the British Association for the Advancement of Science to provide her with an annual pension for her impressive work.

Mary died of breast cancer at a young age in 1847, but had a tremendous impact on paleontology. Because of her, we know that the stones in the guts of ichthyosaurs and plesiosaurs are actually fossilized feces (called cololites).

coprolites1-by-buckland-1835

Cololites are feces preserved in the body. Coprolites, depicted here by William Buckland (1835), are feces preserved outside the body.

Mary started with very little in life, and even though she had only a few years of formal education, she worked every day to learn something new, find more fossils, and share her work with others.