Un Ictiosaurio Gigante del Reino Unido

La semana pasada, se publicó un [artículo] sobre un ictiosaurio del Reino Unido. Los ictiosaurios son reptiles marinos que vivieron durante el Mesozoico. Tenían cuerpos como los de los delfines y daban a luz a sus bebés en lugar de poner huevos.

Un ictiosaurio. De aquí.

Este artículo describe a unos nuevos especímenes que se hallaron en el Reino Unido. Estos especímenes son pedazos de la mandíbula, de períodos de tiempo un poco diferentes, pero todos del Triásico (251-199 millones de años atrás). Pedazos aislados de hueso normalmente no llegan a ser noticias en la actualidad, pero estos pedazos de mandíbula son ENORMES.

Figura 5A del artículo mostrando uno de los pedazos de mandíbula.

Los autores compararon los pedazos a otros ictiosaurios del lugar y de la época y encontraron que, en uno de los casos, el animal tal vez alcanzó tamaños de 20-25 metros de largo. ¡Eso es casi el tamaño de una ballena azul! El otro espécimen podría haber sido más largo aún.

Un dibujo de un Shonisaurus, un ictiosaurio relacionado. Hecho por N. Tamura.

Aunque grandes mamíferos se encuentran hoy en los océanos, durante el Triásico, hubo una gran diversidad de reptiles dominando los océanos.

La Nutria Gigante Extinguida y su Mordisco Gigantesco

La semana pasada, se publicó un [artículo] sobre la habilidad de morder de la nutria gigante extinta, Siamogale melilutra. El [descubrimiento] de esta nutria en el suroeste de China se publicó en enero de este año. Vivió durante el Mioceno (23-5.3 millones de años atrás). El Siamogale pesaba alrededor de 50 kg (110 libras) y es la nutria más grande que se ha encontrado.

Una reconstrucción de el Siamogale hecho por M. Antón.

Las nutrias que viven hoy tienen un rango de tamaños de entre 4 kg (9 libras) y 45 kg (100 libras). Viven por todo el mundo en aguas dulces y saladas. Y son realmente lindos.

Dos nutrias tomados de la mano. De Wikipedia.

Este nuevo artículo compara la mecánica de la mandíbula de todas las nutrias que viven hoy. La mecánica de la mandíbula incluye cuanta fuerza pueden aplicar, el volumen de los músculos, la rigidez de la mandíbula y cuán eficiente la mandíbula es cuando muerden. Los autores usaron la información de la mecánica de la mandíbula de todas las especies vivas para calcular la mecánica del Siamogale. Luego, los autores hicieron escaneos de TC de todos los cráneos y probaron la mecánica usando programas de computadora.

Figura 4 del artículo mostrando los modelos digitales de la nutria gigante y de el Siamogale. Áreas en rojo tienen más estrés, áreas en azul tienen menos estrés.

¡Ellos encontraron que el Siamogale tuvo una mandíbula 6 veces más rígida que cualquiera de las nutrias que viven hoy! Esto indica que el Siamogale tenía un mordisco super poderoso. Probablemente usaba este mordisco para comer alimentos como las almejas que tienen que ser abiertas para poder disfrutarse. Algunas de las nutrias de hoy usan herramientas para poder abrir los caracoles. Otras nutrias de hoy usan sus mordiscos poderosos. El mordisco super poderoso del Siamogale probablemente le dejó comer alimentos que otros animales de la época no podían comer.