El Rey Jurásico de Escocia

La semana pasada, se publicó un [artículo] que describió un nuevo fósil de un mamaliaforme de Escocia. Este animal se llama Wareolestes rex, que significa el Rey Bandido de Ware y es del Periodo Jurásico medio (específicamente, del Batoniano, 168 a 166 millones de años atrás). Los mamaliaformes estaban empezando a diversificarse en el Periodo Jurásico medio y eran relativamente pequeños, así que encontrar fósiles de ellos es importante para entender como vivían.

Una reconstrucción de Wareolestes hecho por E. Panciroli.

El nuevo espécimen de Wareolestes es una mandíbula inferior con dientes. Este fósil fue escaneado con TC y los detalles de los dientes fueron recreados con programas de computadora. Los autores encontraron que la mandíbula tenía dos molares preservados en sus lugares y varios dientes escondidos en el hueso, esperando a salir.

Figura 4 del artículo mostrando el escaneo de TC de la mandíbula. Los molares grandes ya estan presentes, pero hay varios premolares y un molar todavía en la mandíbula. Lo violeta es el nervio mandibular. La escala es 1mm.

El fósil original de Wareolestes es un molar aislado, pero similitudes con los molares preservados en este nuevo espécimen muestran que los dos especímenes pertenecen a la misma especie. Las formas de los dientes indican que el Wareolestes es un morganucudon (un pariente temprano de los mamíferos).

Los dientes no erupcionados indican que el Wareolestes reemplazó sus dientes una vez durante su vida. La mayoría de los mamíferos tienen un juego de dientes de leche y un juego de dientes adultos. Esto pasa por dos razones principales: 1) nuestras bocas crecen con el tiempo, pero los dientes no pueden crecer cuando ya se formaron, así que crecemos dientes adultos para que quepan en el tamaño adulto de nuestras bocas y 2) nuestros dientes caben exactamente juntos para que podamos masticar nuestra comida realmente bien (esto se llama oclusión precisa) y con reemplazar nuestros dientes sólo una vez, nos aseguramos que nuestros dientes van a caber juntos adecuadamente.

Una foto mostrando cómo las cúspidas distintas de los premolares (designados P4, para premolar 4) y los molares (designados M1 y M2 para molar 1 y 2) caben juntos. De P.D. Polly.

En comparación, otros animales (como los cocodrilos, por ejemplo), no tienen un tamaño adulto final – crecen continuamente durante su vida. Ellos también reemplazan sus dientes tantas veces como es necesario para asegurar que siempre tienen dientes para agarrar a su presa, pero no mastican como los mamíferos, así que sus dientes no tienen que caber juntos.

Este nuevo espécimen muestra que los morganucodontes tenían un patrón de reemplazo de los dientes similar a lo que tienen los mamíferos modernos y son los mamaliaformes más basales que lo tienen.

Me Voy al Campo!

Que es “El Campo”? El campo es adonde los paleontólogos van a buscar fósiles. A este trabajo lo llamamos “Trabajo de Campo”, por eso decimos “me voy al campo”, y puede ser cualquier lugar adonde viajamos para buscar fósiles. Este año me invitaron a reunirme con el equipo del Museo Burpee (en Illinois, USA) a su “campo” en Hanksville, Utah (USA).

Hanksville utah

Yo he participado en otras excursiones para buscar fósiles antes, al Bosque Petrificado de Arizona (con sedimentos del Triásico Tardío), y al Desierto de Gobi de Mongolia (con sedimentos del Cretáceo). Estoy muy feliz de poder viajar a un lugar nuevo (Utah) y a un tiempo nuevo (sedimentos Jurásicos) y espero interactuar con unos animales que murieron millones de años atrás. Me voy a juntar con el equipo en su última semana en el campo, así que el objetivo del viaje es encontrar nuevos fósiles (con suerte), pero mayormente va a ser ayudar al equipo a terminar de envolver los fósiles grandes, cargarlos en los vehículos, y empacar todas las herramientas que trajeron.

En este artículo, quiero compartir un poco del equipo que me voy a llevar conmingo. Si quieren seguir mi viaje en tiempo real, síganme en Twitter: @DrNeurosaurus

Como una paleontóloga que recién empieza su carrera, tengo un poco de equipo, pero no todo lo que necesito, así que les voy a decir cuáles cosas son mías, y cuáles me prestó un amigo. Primero, alojamiento. Voy a dormir en una carpa (mía), con una colchonetta inflable (mía) y una bolsa de dormir (prestada).

My tent, with my fabulous dog model, Maia.

Mi carpa con mi perrita fabulosa, Maia.

sleeping bag pad

Bolsa y colchonetta para dormir.

Voy a llevar una botiquín de primeros auxilios (mío), protector solar, y repelente de insectos porque es importante estar preparada para cualquier cosa. Pasar mucho tiempo en el sol significa que puedo sufrir deshidratación, así que para evitar eso, tengo una mochila de hidratación de 3 litros, y una botella de 1 litro. Normalmente tomo 4 litros de agua durante el día en el campo, y más cuando vuelvo al campamento.

water first aide

En términos de herramientas, llevo conmigo mi martillo de piedra, una lupa, 3 contenedores de películas vacíos (para fósiles chiquitos), un cepillo chico, una lámpara de cabeza, una herramienta múltiple, y un cuchillo (todo mío). La única cámara que me llevo está en mi celular.

tools

Herramientas desde arriba a la isquierda hasta abajo a la derech: cepillo, mosquetones, martillo de piedra, empieza fuegos, punzoón, herramienta multiple, 3 contenadores de películas, lupa, y cuchillo.

También me llevo un surtido de ropa, 2 gorros, una bandana con dinosaurios que tengo desde la escuela primaria, botas, y una pelota de fútbol americano (todo mío). El sol se queda hasta tarde en el verano, y es divertido tener algo para hacer en el campamento. Voy a empacar todo en una bolsa de lona grande (creo que yo puedo entrar en ella!), también prestada por un amigo.

La semana que viene voy a hablar del viaje, que fósiles vimos, el día a día en el campo, y otras cosas divertidas, así que no se olviden de volver!

all packed

Ya estoy empacada! Nos vemos en una semana!