The Itsy Bitsy Spider

The fossil record is full of gaps. This is because only a minor portion of life on Earth died in the right conditions to become a fossil. We, as paleontologists, work with the information we have to understand what Earth was like millions of years ago. We always hope to find new fossils that help fill in these gaps and give us a better understanding of past Earth, life, and time.

In early April (2016), a [study] was published describing a spider fossil from France. This fossil was preserved in a concretion (a hard mass formed by the build up of sediment) of siderite (a mix of iron and carbonate). This type of preservation is great because it perfectly preserves the animal.

Fig 1_2A

Left – fossil. Right – 3D reconstruction of fossil.

Spiders are famous for making webs out of silk. This silk is released, or extruded, from tiny spigots on the underside of the spider. These spigots are clumped together and are controlled by spinnerets in true spiders (the group Araneae). Spinnerets help control where the silk is going, and make building webs a lot easier.

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Solid line – spinneret, dashed line – spigot.

spinning web

You can see the spider pulling the silk out of its spinnerets with its legs.

This animal, named Idmonarachne brasieri, was found to have silk spigots but not spinnerets. This combination makes Idmonarachne not a true spider, but very close (like a close cousin), and helps fill in gaps in our knowledge about the evolution of spiders.

peacock spider

La Araña Itzi Bitzi

El registro de fósiles está lleno de espacios con falta de datos.  Esto ocurre porque sólo una pequeña porción de la vida en la Tierra muere en las condiciones adecuadas para convertirse en fósil. Nosotros, como paleontólogos, trabajamos con la información que tenemos para entender como era la Tierra millones de años atrás. Siempre esperamos encontrar nuevos fósiles que llenen los espacios vacíos de datos y nos ayuden a entender mejor la Tierra, la vida, y el tiempo pasados.

A principios de Abril (2016), se publicó un [artículo] que describe al fósil de una araña de Francia. Este fósil esta preservado en una solidificación (una masa dura formada por la acumulación de sedimento) de siderita (una mezcla de hierro y carbonato). Este tipo de preservación es estupenda porque preserva al animal perfectamente.

Fig 1_2A

A la izquierda – el fósil. A la derecha – una reconstrucción en 3D del fósil.

Las arañas son famosas por hacer redes de seda (telas de araña). La seda es lanzada, o extruida, de espitas minúsculas en la parte inferior de la araña. Estas espitas están unidas y controladas por las hileras en arañas verdaderas (el grupo Araneae). Las hileras ayudan a controlar la dirección de la seda y facilitan la fabricación de las telas de araña.

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Línea sólida – una hilera, línea cortada – espita.

spinning web

Pueden ver la araña sacando la seda de las hileras con sus piernas.

Este animal, llamado Idmonarachne brasieri, tenia las espitas de seda, pero no las hileras. Esta combinación hace al Idmonarachne un primo de las arañas, aunque no es una araña verdadera. Este fósil nos ayuda a llenar huecos en nuestro conocimiento sobre la evolución de las arañas.
peacock spider