Un Ictiosaurio Gigante del Reino Unido

La semana pasada, se publicó un [artículo] sobre un ictiosaurio del Reino Unido. Los ictiosaurios son reptiles marinos que vivieron durante el Mesozoico. Tenían cuerpos como los de los delfines y daban a luz a sus bebés en lugar de poner huevos.

Un ictiosaurio. De aquí.

Este artículo describe a unos nuevos especímenes que se hallaron en el Reino Unido. Estos especímenes son pedazos de la mandíbula, de períodos de tiempo un poco diferentes, pero todos del Triásico (251-199 millones de años atrás). Pedazos aislados de hueso normalmente no llegan a ser noticias en la actualidad, pero estos pedazos de mandíbula son ENORMES.

Figura 5A del artículo mostrando uno de los pedazos de mandíbula.

Los autores compararon los pedazos a otros ictiosaurios del lugar y de la época y encontraron que, en uno de los casos, el animal tal vez alcanzó tamaños de 20-25 metros de largo. ¡Eso es casi el tamaño de una ballena azul! El otro espécimen podría haber sido más largo aún.

Un dibujo de un Shonisaurus, un ictiosaurio relacionado. Hecho por N. Tamura.

Aunque grandes mamíferos se encuentran hoy en los océanos, durante el Triásico, hubo una gran diversidad de reptiles dominando los océanos.

Comida de Bebés para Ictiosaurios

La semana pasada, se publicó un [artículo] describiendo un viejo espécimen que estaba escondido en una colección de la Universidad de Birmingham, Reino Unido. Este espécimen es de un ictiosaurio bebé, de sólo 70cm de largo.

Algunos ictiosaurios distintos. De aqui.

Los ictiosaurios eran reptiles marinos que vivieron durante la Era Mesozoica. Tenían cuerpos con forma de torpedo, como los delfines y los tiburones blancos modernos. ¡Tenían muchas formas y tamaños distintos!

Figura 1 del artículo mostrando el fósil del ictiosaurio.

Los autores saben que el espécimen es un bebé porque algunos de sus huesos todavía se estaban formando y por las proporciones de los ojos y los huesos del cráneo. No fue hallado cerca de un adulto, así que no era un embrión. ¡Este es el espécimen más pequeño de la especie Ichthyosaurus communis que han encontrado!

Figura 9b del artículo mostrando los ganchitos en el estómago (en las puntas de las flechas negras). Los huesos largos y grises son costillas.

Lo más interesante es lo que encontraron en su estómago. Dentro de las costillas, los autores encontraron varios ganchitos de cefalópodo. Recuerden que los cefalópodos son animales como los pulpos, los calamares y los nautilos. Estos ganchitos se encuentran en la parte de abajo de los tentáculos, exactamente donde encontrarías las ventosas en el brazo de un pulpo.

Una comparación de las ventosas y los ganchitos en dos cefalópodos distintos. De aqui y aqui.

¡Esto indica que el ictiosaurio bebé estaba comiendo calamares como su comida preferida! Otras especies de ictiosaurios comían mayormente peces cuando eran bebés e incorporaban a los cefalópodos a su dieta cuando eran adultos. Este espécimen bebé muestra que el Ichthyosaurus communis comía cefalópodos cuando era un bebé, dándonos una visión más completa de las dietas de los ictiosaurios durante sus vidas.