Huevos y Nidos de Pterosaurios

La semana pasada, se publicó un [artículo] que describe un hallazgo maravilloso. En China, en sedimentos que datan del Cretáceo Temprano, ¡los autores encontraron más de 200 huevos de pterosaurios! Recuerden que los pterosaurios son reptiles que volaban y que vivían junto a los dinosaurios, pero que no eran dinosaurios. Usando un espécimen de un adulto que se encontró con los huevos, los autores identificaron a los fósiles como pertenecientes al Hamipterus tianshanensis.

Una reconstrucción de Hamipterus hecho por C. Zhao.

Los huevos de los pterosaurios están preservados en 3 dimensiones, que es una cosa rara en sí misma. Los autores usaron escaneos de TC e hicieron una preparación muy cuidadosa para mirar dentro de los huevos. De los más de 200 huevos, 16 tenían partes de embriones. Los restantes estaban llenos de sedimentos, lo cual ayudó a que quedaran en 3 dimensiones cuando se fosilizaron.

Figura 2A del artículo mostrando los huevos y unos huesos del adulto.

Los embriones mostraron niveles diferentes de desarrollo, indicando que tenían distintas edades (y que fueron puestos en diferentes momentos). Esto nos dice que muchos pterosaurios adultos estaban haciendo sus nidos juntos y poniendo sus huevos alrededor del mismo tiempo. Los embriones también mostraban que sus piernas estaban más desarrolladas que sus brazos, incluso en embriones que estaban cerca de salir del cascarón. Esto nos dice que estos pterosaurios bebés no podían volar cuando nacían, pero probablemente podían caminar. Por esta razón, los padres probablemente tenían que cuidar a los bebés hasta que aprendieran a volar.

Los autores piensan que una tormenta pasó por el lugar cuando los pterosaurios estaban anidando y arrastró a los huevos y a algunos adultos hasta un lago cercano. Podría haber más huevos debajo de la primera capa así que, tal vez, hay más por descubrir en este hallazgo maravilloso.

Los Huevos de los Trilobites

La semana pasada, fue encontrado un nuevo [fósil] que viene de los océanos del periodo Ordoviciano (cerca de 450 millones de años atrás) y es un trilobite.

(Arriba: Trilobites de Dinopedia and Pinterest)

Los trilobites son artrópodos extinguidos (arañas, insectos, milpiés, ciempiés, cangrejos, langostas, escorpiones y otros animales). ¡Ellos solamente vivieron durante la era Paleozoica (542-251 millones de años atrás), pero tenían cerca de 17.000 especies (sólo hay 5.400 especies de mamíferos)! Los trilobites tenían una variedad enorme de tamaños y formas. Algunos tenían más de 70 centímetros de largo y otros sólo tenían 1 centímetro de largo.

Los trilobites mas grandes. De aqui.

El nombre “trilobite” viene de los tres lóbulos que forman sus cuerpos – un lóbulo a cada costado (lóbulos pleurales) y uno central. Noten: no están nombrados por sus lóbulos cefalón (cabeza), tórax, y pigidio (traste).

Hay dos maneras de dividir un trilobite.

Ya que los artrópodos se deshacen de sus exoesqueletos para crecer, tenemos muchos fósiles de la misma especie, mostrando como crece un individuo.

Una serie de crecimiento de un especie de trilobite. De aqui.

Este nuevo fósil nos muestra algo extraordinario. ¡Tiene huevos preservados con el cuerpo! Los huevos están debajo del cefalón del trilobite. Aunque ya se habían descubierto huevos de trilobites, no se habían encontrado huevos en un trilobite adulto.

Figura 1a, d, and e del artículo mostrando el fósil y los huevos debajo del cefalón.

De este descubrimiento entendemos que los trilobites llevaban los huevos afuera de sus cuerpos, pero doblados debajo de sus cabezas. No tenían [hilos como cuerdas de barriletes] como otros artrópodos extinguidos.

Tiranosaurios: Bebés y Crecimiento!

A mediados de Marzo de 2016 se publicaron dos artículos sobre los tiranosaurios.

Empecemos con el [artículo] escrito por Schweitzer y otros en la revista Science. Estos autores descubrieron un tipo de hueso especial en el interior del hueso de la pierna (el fémur) en un Tiranosaurio rex. Este tipo de hueso solamente se puede encontrar hoy en los pájaros. Esto tiene sentido porque los pájaros son una clase de dinosaurio, los únicos que sobrevivieron la extinción al final del período Cretáceo.

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Árbol evolutivo de los Arcosaurios (cocodrilos, pájaros, su pariente más cercano, y todos sus descendientes). Pájaros, a la derecha, son dinosaurios terópodos. Dibujitos hechos por Scott Hartman.

Este hueso es muy especial porque, en los pájaros, solamente se puede encrontrar en las hembras que están en el proceso de hacer o poner huevos. Este tipo the hueso se llama hueso medular y se forma porque el calcio que la mamá necesita para hacer los huevos, lo saca de sus huesos. El calcio es el componente de los huevos que forma la parte exterior, dura, y protectora.

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Figura 1 del artículo. MB is hueso medular, CB es hueso cortical (el exterior del hueso), y ELB es un tipo de hueso que divide los otros dos. A la izquierda es un pollo, a la derecha es un Tiranosaurio rex.

Este hueso medular se forma para ayudar a mover el calcio de los huesos a los huevos así que solamente está presente cuando los huevos se están formando y hasta el momento en que la mamá pone los huevos. Una vez que la mamá pone los huevos, el hueso medular es casi instantáneamente reabsorbido. Esto significa que si encontramos este hueso en los dinosaurios, podemos decir que el dinosaurio era hembra y que podían hacer huevos en el momento que murieron. Esto nos dá una nueva prespectiva sobre la vida de un dinosaurio!

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Una Tiranosaurio rex embarasada y no embarasada.

Continuemos con el [artículo] escrito por Brusatte y otros en la revista PNAS. Estos autores describen un tiranosaurio recientemente descubierto en Uzbekistán.

uzbekistan-map

Uzbekistán esta en el medio del mapa y es el país roseado.

Este nuevo tiranosaurio, llamado Timurlengia eutica, es importante porque es de la primera parte del período Cretáceo Tardío, cuando no teníamos otros tiranosaurios. El Timurlengia llena un gran espacio de tiempo y puede ayudar a responder preguntas sobre la rapidez con la que los tiranosaurios pasaron de ser animales pequeños, como el Dilong, a animales grandes, como el Tiranosaurio rex.

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El Dilong esta a la izquierda, y el Tiranosaurio rex esta a la derecha.

Los autores encontraron que esta nueva especie todavía es pequeña o mediana en tamaño aunque está más relacionada con los tiranosaurios más grandes. Este descubrimiento nos dice que los tiranosaurios pasaron de ser animales pequeños a animales realmente grandes en un period de tiempo mucho más corto de lo que pensábamos y nos ayuda a completar información que no teníamos antes.

TyranoTree

Figura 3 del artículo. El árbol de relaciones de los tiranosaurios con los períodos abajo. El Timurlengia esta en rojo en el medio.