What Has Little Arms with Two Fingers?

If you were thinking Tyrannosaurus rex, you would be right. But today we are talking about a brand new dinosaur, not related to T. rex that also has little arms with two fingers! This new dinosaur was discovered in the Neuquén Basin of Argentina and it’s from the Late Cretaceous (about 90 million years ago).

Map of Neuquén, Argentina.

Map of the Neuquén Basin, Argentina.

It was named Gualicho shinyae. The name Gualicho comes from a Spanish word for an animal-owning goddess in the Gennaken language (an extinct language spoken by the Puelche people of the Pampas, Argentina). The name shinyae is in honor of Akiko Shinyo, a preparator at the Field Museum of Natural History in Chicago, for her many contributions to paleontology and because she discovered the fossil in 2007.

skeleton

The skeleton of Gualicho. White bones are the bones they found. Gray bones are a representation of what the rest would look like.

The authors of the [study] analyzed the characteristics of the bones and found that Gualicho represents a new lineage of theropod dinosaurs. Its closest relative turned out to be Deltadromeus, a theropod from around the same time in Western Africa.

This find is really exciting because it shows features from ceratosaurs, tyrannosaurs, and megaraptorans – a combination that we had not seen in a theropod before. It also shows how Africa and South America used to be connected in the Mesozoic: since Gualicho (from South America) and Deltadromeus (from Africa) are closest relatives, their ancestors had to be present in one area, the expansion of the Atlantic Ocean caused Africa and South America to move apart, leading to the evolution of these two species.

Qué Tiene Brazos Chicos con Dos Dedos?

Si estabas pensando en el Tiranosaurio rex, estarías en lo correcto. Pero hoy vamos a hablar de un dinosaurio nuevísimo, no relacionado con el T. rex, que también tiene brazos chicos con dos dedos! Este nuevo dinosaurio fue hallado en la Cuenca de Neuquén en Argentina y es del Cretáceo Tardío (cerca de 90 millones de años atrás).

Map of Neuquén, Argentina.

Mapa de la Cuenca de Neuquén, Argentina.

Le dieron el nombre Gualicho shinyae. El nombre Gualicho viene de una palabra española para una diosa que era la dueña de los animales y que viene del idioma Gennaken (un idioma extinguido que fue hablado por los Puelches, pueblo indígena de las Pampas, Argentina). El nombre shinyae es en honor de Akiko Shinyo, una preparadora del Museo Field de Historia Natural en Chicago (USA), por todas sus contribuciones a la paleontología y porque ella encontró el fósil en 2007.

skeleton

El esqueleto de Gualicho. Los huesos blancos son los que encontraron. Los huesos grises son una representación de lo que el resto parecería.

Los autores del [artículo] analizaron las características de los huesos y encontraron que el Gualicho representa un nuevo linaje de dinosaurios terópodos. Su pariente más cercano resultó ser el Deltadromeus, un terópodo de casi el mismo tiempo en África Occidental.

Este fósil es muy excitante porque muestra características de los ceratosaurios, los tiranosaurios, y los megarapaces – una combinación que nunca encontramos antes en un terópodo. También nos muestra como África y Sudamérica estaban unidas durante el Mesozoico: ya que el Gualicho (de Sudamérica) y el Deltadromeus (de África) son parientes tan cercanos, es claro que sus antepasados vivieron en una misma área. Cuando el Océano Atlántico se expandió, África y Sudamérica se separaron, y estas dos especies evolucionaron separadamente.