¡Ojo con los Dientes!

Esta semana, un [estudio] anunció una reevaluación de un pariente temprano de los mamíferos. Este animal, un terocéfalo, es más cercano a los mamíferos que al dicinodonto, Bulbasaurus, de cual hablamos la [semana pasada].

Un terocéfalo, Moschorhinus. De Wikipedia.

Este animal se llama Euchambersia mirabilis. Se pensó que tenía una ranura en su diente canino (el diente largo y apuntado). Esta característica llevó al autor original a pensar que el Euchambersia era venenoso. Los animales que tienen veneno tienen que tener tres cosas: 1) una glándula para producir y almacenar el veneno, 2) un sistema de transporte para llevar el veneno hasta los dientes y 3) una manera de hacer una lesión en otro animal para que el veneno entre al cuerpo de ese animal.

Figura 1A del artículo mostrando el escaneo de TC del cráneo del Euchambersia. Arriba es el lado derecho del cráneo. Abajo es el lado de arriba del cráneo. La nariz esta a la derecha en los dos imágenes.

Los autores hicieron escaneos de tomografía computada (TC) del cráneo del Euchambersia y lo compararon a los cráneos de tres otros parientes tempranos de los mamíferos y de dos víboras. Ellos encontraron que el Euchambersia tiene todas las características necesarias para que el veneno este presente. Tiene una depresión en su mandíbula superior, llamada fosa maxilar, que podría haber contenido la glándula para producir veneno. También tiene un canal que une la fosa con el diente canino y tiene dientes puntiagudos para hacer daño. Así que, aunque los autores no encontraros la ranura en el diente canino que describió el autor original, las otras características del Euchambersia indican que era venenoso.

Una reconstrucción del Euchambersia por A. Bernardini, mostrando la ubicación posible de la glaándula en rosa.

Mind the Teeth!

This week a [study] announced a reappraisal (when you examine something again) of an early mammal relative. This animal, a therocephalian, is more closely related to mammals than the dicynodont, Bulbsaurus, we talked about [last week].

A therocephalian, Moschorhinus. From Wikipedia.

This animal is called Euchambersia mirabilis. It was thought to have a groove in its canine tooth (the long, pointy tooth). This characteristic lead the original author to think that Euchambersia was venomous. Animals that have venom need to have three things: 1) a gland to produce and store the venom, 2) a transport system to get the venom to the teeth, and 3) a way to make an injury in another animal so that the venom can enter the animal’s body.

Figure 1A from the paper showing the CT scan of the skull of Euchambersia. Top is the right side of the skull. Bottom is the top of the skull. Nose is to the right in both images.

The author’s CT scanned the skull of Euchambersia and compared it to the skulls of three other early mammal relatives and two snakes. They found that Euchambersia has all of the features necessary for venom to be present. It has a depression in its upper jaw, called a maxillary fossa that could have contained the venom glad. There is a canal that links the fossa to the canine and ridged teeth to create wounds. So, even though the authors did not find the groove in the canine described by the original author, the other features in Euchambersia point to it being venomous.

A reconstruction of Euchambersia by A. Bernardini, showing the possible location of the venom gland in pink.