¡Nacimiento Vivo en Reptiles Acuáticos!

Esta semana, se publicó un [estudio] que reveló un maravilloso nuevo fósil del Triásico Medio (247-237 millones de años atrás) del Sur de China. Este fósil es el de un arcosauromorfo. Un arcosauromorfo es un reptil que es pariente cercano de los arcosaurios (cocodrilos, pájaros, su ancestro y todos sus descendientes). Así que no es totalmente un arcosaurio, pero tampoco es pariente más cercano de cualquier otro reptil. Este particular arcosauromorfo es un Dinocephalosaurio que tenía un cuello muy largo.

El árbol familiar de los arcosauromorfos. Los imágenes vienen de varios libros de colorear del internet, Benton (1983) y Liu et al. (2017).

Este fósil es el primer arcosauromorfo que muestra un embarazo. ¿Como sabemos que esta adulta estaba embarazada? Esa es una buena pregunta a la que los autores tuvieron que responder. Sabemos que el bebé es de la misma especie que la adulta por las características de los huesos y el cuello muy largo encontrado en esta especie. Sabemos que la adulta no murió arriba del bebé y se fosilizó así porque el cuerpo del bebé está completamente dentro del cuerpo de la adulta. Sabemos que la adulta no se comió al bebé porque los animales acuáticos usualmente comen a su presa comenzando por la cabeza (esto se vé en el pez dentro del intestino de la adulta), y el bebé está orientado en la dirección contraria. Los autores también notan que el bebé está enroscado de una manera típica de los bebes en desarrollo. Finalmente, sabemos que esta adulta no estaba por poner huevos porque los huevos usualmente se ponen cuando él bebe está mucho menos desarrollado. Tampoco hay evidencia de cáscara de huevo alrededor del bebé.

Figura 3 del artículo mostrando el fósil a la izquierda y la interpretación a la derecha. El bebé eta dibujado en rosa a la derecha.

Sabemos que los cocodrilos y los pájaros (los arcosaurios) ponen huevos duros y no hay ningún cocodrilo o pájaro que dé a luz en lugar de poner huevos. Tenemos fósiles de otros reptiles (como los ictiosaurios, plesiosaurios, y mosasaurios) junto con varias víboras y lagartos que dán a luz. Este fósil es el primer ejemplo de un pariente cercano de los arcosaurios que hacen esto.

Figura 3c del artículo mostrando la reconstrucción de la Dinocephalosaurio embarazada.