Un Cerebro de un Dinosaurio?

Si me conocen (o si leyeron mi página de investigaciones), saben que estudio los cerebros de los dinosaurios. Por eso, un [artículo] que se publicó la semana pasado sobre el descubrimiento de un nuevo cerebro fosilizado de un dinosaurio es perfecto para este blog.

El artículo describe un endomolde natural de un dinosaurio iguanodontio. ¿Qué es un endomolde natural? ¡Qué buena pregunta! Un yeso es un fósil que se hace cuando un hueco se rellena de sedimento y endurece. de un relleno Un endomolde es el nombre específico del yeso del interior de la cavidad craneal. Un endomolde natural es el yeso de la cavidad craneal con sedimento.

Vamos a usar las cupcakes (conocidas en algunos países como magdalenas) como ejemplo. El molde de las cupcakes tiene muchos espacios vacíos. Vos rellenás esos espacios con la mezcla para cupcakes. Cuando ponés el molde con la mezcla en el horno, la mezcla se endurece y toma la forma del molde (exactamente lo mismo sucede cuando el sedimento se hace piedra) y así tenes un yeso del espacio vacío. En este caso, un cupcake. ¿O tal vez debo decir, un endocake?

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¡Mmmmmmm cupcakes!

También podemos hacer endomoldes digitales usando escaneos de TC, tal como yo realizo mis investigaciones. Muy raramente, el sedimento llena la cavidad craneal y se endurece, dejándonos con una representación fosilizada del interior de la cavidad craneal. Algunas veces el cerebro llena toda la cavidad craneal, pero otras veces sólo llena una parte de ella. Un objetivo de los paleontólogos es entender que proporción de la cavidad craneal llena el cerebro.

Bueno. Este artículo describe un endomolde natural. Los autores usaron técnicas sofisticadas de  imágenes para analizar el fósil. Encontraron algo increíble – evidencia de las capas de tejido que rodean el cerebro en el fósil. Estas capas incluyen la duramadre – una capa fuerte y protectora alrededor del cerebro y una serie de vasos sanguíneos.

Remarkable preservation of brain tissues in an Early Cretaceous

Figura 9 del artículo mostrando cómo se fosilizo el cerebro del dinosaurio. Primero se murio con su cabeza al revés en el pantano. La parte del cerebro que estaba en el agua se fosilizo y el resto se descompuso y se lleno con sedimento y plantas.

Los autores piensan que cuando este dinosaurio murió, su cabeza cayó en un pantano. El agua del pantano puede ayudar a que el animal no se descomponga y puede dejar que los tejidos blandos se preserven. El cerebro empezó a fosilizarse lentamente. La parte de la cabeza que quedó sobre la superficie del agua se descompuso y se llenó con sedimento. Luego, el cráneo se rompió y dejo el endomolde solito para que los autores lo encuentren.

Sin embargo, las condiciones necesarias para que se preservan los tejidos blandos son muy raras, así que la comunidad paleontológica está un poco escéptica sobre este descubrimiento. Mas análisis se tiene que hacer antes que entendamos que estamos viendo en este fósil.

A Dinosaur Brain?

If you know me (or have read my research website), you know that I study dinosaur brains. So, a [paper] published just last week about the discovery of a new, fossilized dinosaur brain is perfect for this blog.

The paper describes a natural endocast of an iguanodontian dinosaur. What’s a natural endocast? Good question! A cast is a fossil of an infilled space. An endocast is the specific name to a cast made of the inside of the braincase. A natural endocast is an infilling of the braincase that’s made of sediment.

Let’s use cupcakes as an example. The cupcake pan has a bunch of spaces in it. You pour the batter into the space. When you bake it, the batter hardens in the shape of the pan (just like when sediment turns into rock) and you end up with a cast of the space. In this case, a cupcake. Or, should I say, an endocake?

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Mmmmmmm cupcakes!

We can also make digital endocasts using CT scanning, which is how I do my research. Very rarely, sediment will fill in the braincase and harden and we end up with a fossilized representation of the inside of the braincase. The brain can sometimes fill in the whole braincase, or sometimes only part of it. Understanding how much of the braincase the brain fills is a goal of paleontologists.

Ok, so. This paper describes a natural endocast. The authors used fancy imaging techniques to analyze the fossil. They found something incredible – evidence of tissue layers that normally surround the brain in the fossil. These layers include the dura mater – a tough protective layer around the brain, and a series of blood vessels.

Remarkable preservation of brain tissues in an Early Cretaceous

Figure 9 from the paper showing how the dinosaur brain was fossilized. First turned upside down in a swamp. The part of the brain that was in the water was fossilized and the rest rotted away and filled with sediments and plants.

The authors think that when the dinosaur died, its head fell into a swamp. Swampy water can slow decomposition, and allow soft tissue to be preserved. The brain then slowly started to fossilize. The part of the head that was above water decomposed and filled in with sediment. Then the skull broke apart and left the endocast all alone for the authors to find.

However, because the conditions needed to preserve soft tissue are so rare, the paleontology community is a little skeptical about the discovery. Additional analyses are needed to really understand what we’re seeing in this fossil.