The Short Unhappy Life of a New Horned-Dinosaur

In May (2016), two new horned dinosaurs were discovered, and today we will talk about one of them. Horned dinosaurs, like Triceratops and its relatives, are called ceratopsians (meaning ‘horned faced dinosaur’), and are divided in to two groups: Chasmosaurines and Centrosaurines. Chasmosaurines have short nose horns, long eyebrow horns, and a long, but less decorated frill. Triceratops is a chasmosaurine.

triceratops amnh

Triceratops at the American Museum of Natural History.

Centrosaurines have large nose horns, short eyebrow horns, and a smaller, but more decorated frill.

Pachyrhinosaurus Skeleton (Pachyrhinosaurus perotorum) Late Cretaceous, 70-69 million years ago. Collected: North Slope Borough, Alaska, 2006

Pachyrhinosaurus from the Perot Museum in Texas.

This week, an [article] was published that described a new centrosaurine from Montana, USA. This new dinosaur is named Spiclypeus shipporum (Spiclypeus meaning ‘spike shield’ for how the frill looks, and shipporum in honor of the Ship family).

Spiclypeus Mike Skrepnick

Spiclypeus by M. Skrepnick.

Spiclypeus is a really cool looking new centrosaurine, but its bones also tell an interesting and sad story. Much like the Dilophosaurus we talked about a few weeks ago, this Spiclypeus shows signs of having multiple diseases in life. Even though it is impossible to say for sure what happened, the authors think that while this Spiclypeus was fighting with another individual, it was sharply poked with its opponent’s horn, leaving an open wound in its frill. This wound got infected and lead to the formation of a different type of bone.

Fig8D

Figure 8D from the paper showing abscesses in the frill (labeled ‘aca’).

This Spiclypeus also shows signs of a long-term infection in its humerus (upper arm bone) that would have made walking very painful.

Fig12C

Figure 12C from the paper showing abscesses (labeled ‘aca’) in the humerus (upper arm bone).

This dinosaur would have been 7-10 years old when it died. So even though it was probably an adult when it died, Spiclypeus would have had a short unhappy life.

La Vida Corta y Triste de un Nuevo Dinosaurio con Cuernos

En Mayo (2016), dos nuevos dinosaurios con cuernos fueron descubiertos, y hoy vamos a hablar de uno de ellos. Los dinosaurios con cuernos, como los Triceratops y su parientes, son llamados ceratopsianos (quiere decir ‘dinosaurio con cuernos en su cara’), y están divididos en dos grupos: los Chasmosaurines y los Centrosaurines. Los Chasmosaurines tienen cuernos cortos en su nariz, cuernos largos en sus cejas, y un voladizo óseo largo, pero con menos decoraciones. Los Triceratops son chasmosaurines.

triceratops amnh

Un Triceratops en el Museo Americano de Historia Natural.

Los Centrosaurines tienen cuernos largos en su nariz, cuernos cortos en sus cejas, y un voladizo óseo corto pero con más decoraciones.

Pachyrhinosaurus Skeleton (Pachyrhinosaurus perotorum) Late Cretaceous, 70-69 million years ago. Collected: North Slope Borough, Alaska, 2006

Un Pachyrhinosaurus del Museo Perot en Texas.

Esta semana, se publicó un [artículo] que describe a un neuvo centrosaurine de Montana USA. Este dinosaurio se llama Spiclypeus shipporum (Spiclypeus quiere decir ‘escudo con puntas’ por el voladizo óseo, y shipporum en honor de la familia Ship).

Spiclypeus Mike Skrepnick

Spiclypeus dibujado por M. Skrepnick.

El Spiclypeus es un nuevo y asombroso centrosaurine, pero sus huesos nos cuentan una historia interesante y triste. Como el Dilophosaurio del cual hablamos unas semanas atrás, este Spiclypeus muestra signos de que tuvo múltiples enfermedades durante su vida. Aunque es imposible decir con certeza que le pasó, los autores piensan que el Spiclypeus estaba peleando con otro individuo cuando fue fuertemente embestido por el cuerno de su oponente que dejó una herida abierta en su voladizo óseo. Esta herida se infectó y dió lugar a la formación de un tipo de hueso diferente.

Fig8D

Figura 8D del artīculo mostrando la infección en el voldaizo (marcado ‘aca’).

Este Spiclypeus también muestra signos de una infección de más largo plazo en su húmero (el hueso de la parte superior del brazo) que le habría producido fuertes dolores al caminar.

Fig12C

Figura 12C del artīculo mostrando la infección en el (marcado ‘aca’) húmero (hueso del brazo).

Este dinosaurio habría tenido 7-10 años cuando murió. Así que, aunque era probablemente un adulto cuando murió,tristemente, el Spiclypeus habría tenido una vida corta y triste.