El Fósil Bulbasaur

Esta semana, se publicó un [estudio] que le dió nombre a un nuevo dicinodonto. ¡Hablemos de esto!

Unos dicinodontos comiendo plantas. Hecho por V.O. Leshyk y la Universidad de Utah.

Los dicinodontos son herbívoros extinguidos del periodo Pérmico (298-252 millones de años atrás). Su nombre proviene de los dos colmillos que muchos de ellos tenían: di – dos, cyno – perro, dont – diente. Los dicinodontos no son dinosaurios. Ellos son sinápsidos. Los animales terrestres (mamíferos, reptiles, tortugas, pájaros, y sus parientes extinguidos) están divididos en tres grupos principales basados en las aberturas que tienen en sus cráneos. Todos los cráneos tienen aberturas para los ojos, la nariz, las orejas y la boca pero aberturas adicionales (aberturas temporales) pueden aparecer alrededor de la sien para los músculos de la mandíbula. Los anápsidos, las tortugas, no tienen aberturas temporales. Los diápsidos, los reptiles, tienen dos aberturas temporales. Los sinápsidos, los mamíferos, tienen una abertura temporal.

Una explicación de las aberturas temporales. Arriba, los anápsidos, con un cráneo de una tortuga como ejemplo. En el medio, los sinápsidos, con un cráneo de un dicinodonto como ejemplo. Abajo, los diápsidos, con un cocodrilo como ejemplo. El circulo rojo es la nariz, el circulo azul es la orbita (del ojo). Los circulos verdes y violetas son las aberturas temporales.

Los dicinodontos son sinápsidos tempranos y, por lo tanto, son parientes más cercanos a los mamíferos que a otros animales aunque parecen reptiles. Este nuevo dicinodonto se llama Bulbasaurus phylloxyron: bulb – por la forma de su nariz, saurus – por lagarto, phyllo – por hoja, y xyron – por rasuradora (en referencia al borde de la mandíbula que era agudo para cortar plantas).

Figura 2 del artículo mostrando el cráneo fósil nuevo de adelante (A), el lado derecho (B), y el lado izquierdo (C).

El Bulbasaurus tenía un cráneo chico (13-16 cm de largo) pero tenía características adultas, indicando que era un adulto aunque era pequeño. También es el dicinodonto más temprano de su familia, los Geikiids, lo cual nos permite ajustar la temporización de la evolución de este grupo.

Una representación artística del Bulbasaurus por M. Celesky.

 

The Fossil Bulbasaur

This week, a [study] was published that named a new dicynodont. Let’s talk about it!

Dicynodonts eating plants. By V.O. Leshyk and the University of Utah.

Dicynodonts are extinct herbivores from the Permian Period (298-252 millions of years ago). They are named for the two tusks that most of them had: di – two, cyno – dog, dont – tooth. Dicynodonts are not dinosaurs, though. They are synapsids. Land animals (mammals, reptiles, turtles, birds, and their extinct relatives) are divided into three main groups based on the openings in their skulls. Every skull needs to have openings for eyes, the nose, ears, and mouth, but some additional openings around the temple can appear for muscles of the jaw. Anapsids, the turtles, have no temporal openings. Diapsids, the reptiles, have two temporal openings. Synapsids, the mammals, have one temporal opening.

An explanation of temporal openings. Anapsids across the top, with a turtle skull as an example. Synapsids in the middle row, with a dicynodont as an example. Diapsids along the bottom, with a crocodile as an example. Red circle is the nose, blue circle is the orbit (for the eye). Green and purple circles are the temporal openings.

Dicynodonts are early synapsids, so they are more closely related to mammals than to other animals, even though they look like reptiles. This new dicynodont is named Bulbasaurus phylloxyron: bulb – for the bulb on its nose, saurus – for lizard, phyllo – for leaf, and xyron – for razor (referring to the edge of the jaw that was sharp and used for cutting plants).

Figure 2 from the paper showing the new fossil skull in front view (A), the right side (B), and the left side (C).

Bulbasaurus had a small skull (13-16 cm long), but had adult features, meaning it was an adult even though it was small. It’s also the earliest dicynodont of its family, the Geikiids, which allows us to adjust the timing of the evolution of this group.

Artistic representation of Bulbasaurus by M. Celesky.