Un Nuevo Bebé de Pajarito

Esta semana, se publicó un [artículo] que describe una nueva enantiornita bebé. Las enantiornitas eran pájaros tempranos, parientes cercanos de los pájaros de hoy, pero que forman parte de un grupo distinto. Todas las enantiornitas se extinguieron a fines del período Cretáceo.

Una enantiornita. Por S. Abramowicz.

Este artículo describe un fósil del Cretáceo Temprano de España que preserva la mayoría del esqueleto. Es un espécimen remarcable porque murió alrededor del momento de su nacimiento. Su temprana edad nos brinda una visión especial de cómo los esqueletos de las enantiornitas se desarrollaban durante sus vidas.

Figura 1 del artículo mostrando el fósil. La cabeza esta hacia arriba y la cara esta mirando hacia la derecha.

De todos los huesos en este fósil, el esternón y la cola nos dán la mayor información sobre los esqueletos de las enantiornitas. El esternón es el hueso grande del pecho que ancla los músculos de vuelo. Este fósil muestra que el esternón se empezaba a osificar (o transformarse en hueso) más tarde que los otros huesos del esqueleto. Se osificaba en una forma complicada que es diferente a lo que vemos en otras enantiornitas y en los pájaros modernos.

Figura 4g del artículo mostrando la sequencia de osificación del esternón. Empieza hecho de cartílago (gris), y se empieza a osificar en las secciones rojas, azules, y amarillas. El hueso crece desde esos puntos hasta que el esternón entero esta formado de hueso.

La cola en los pájaros usualmente está unida a un hueso llamado el pigóstilo. En pájaros jóvenes, las vértebras todavía están separadas. Este fósil tiene más vertebras separadas que las enantiornitas adultas.

Figura 4 d y e del artículo mostrando una cola de una enantiornita adulta a la izquierda y de un bebé a la derecha.

Estas dos características son un poco diferentes a lo que observamos en otras enantiornitas y en los pájaros modernos. Esto nos indica que, aunque son muy similares a los pájaros modernos en lo externo, las enantiornitas estaban desarrollando sus esqueletos en forma diferente. Por último, esto nos podrá informar sobre las distintas estrategias de desarrollo que vemos en los pájaros modernos (algunos pueden caminar o volar cuando salen del huevo y otros tardan semanas o años para madurar del todo).

Figura 7 del artículo mostrando una reconstrucción del bebé. Las siluetas muestran el tamaño del bebé comparado con una cucaracha del mismo tiempo. Por R. Martín.

Comida de Bebés para Ictiosaurios

La semana pasada, se publicó un [artículo] describiendo un viejo espécimen que estaba escondido en una colección de la Universidad de Birmingham, Reino Unido. Este espécimen es de un ictiosaurio bebé, de sólo 70cm de largo.

Algunos ictiosaurios distintos. De aqui.

Los ictiosaurios eran reptiles marinos que vivieron durante la Era Mesozoica. Tenían cuerpos con forma de torpedo, como los delfines y los tiburones blancos modernos. ¡Tenían muchas formas y tamaños distintos!

Figura 1 del artículo mostrando el fósil del ictiosaurio.

Los autores saben que el espécimen es un bebé porque algunos de sus huesos todavía se estaban formando y por las proporciones de los ojos y los huesos del cráneo. No fue hallado cerca de un adulto, así que no era un embrión. ¡Este es el espécimen más pequeño de la especie Ichthyosaurus communis que han encontrado!

Figura 9b del artículo mostrando los ganchitos en el estómago (en las puntas de las flechas negras). Los huesos largos y grises son costillas.

Lo más interesante es lo que encontraron en su estómago. Dentro de las costillas, los autores encontraron varios ganchitos de cefalópodo. Recuerden que los cefalópodos son animales como los pulpos, los calamares y los nautilos. Estos ganchitos se encuentran en la parte de abajo de los tentáculos, exactamente donde encontrarías las ventosas en el brazo de un pulpo.

Una comparación de las ventosas y los ganchitos en dos cefalópodos distintos. De aqui y aqui.

¡Esto indica que el ictiosaurio bebé estaba comiendo calamares como su comida preferida! Otras especies de ictiosaurios comían mayormente peces cuando eran bebés e incorporaban a los cefalópodos a su dieta cuando eran adultos. Este espécimen bebé muestra que el Ichthyosaurus communis comía cefalópodos cuando era un bebé, dándonos una visión más completa de las dietas de los ictiosaurios durante sus vidas.

Los Animales Terrestres Más Grandes De Todos Los Tiempos

Este artículo comienza de forma un poco diferente a los anteriores porque quiero que entiendan cuán maravillosos son los titanosaurios antes de hablar de las noticias sobre ellos.

Los titanosaurios fueron los animales terrestres más grandes que hayan vivido sobre la tierra (pesaban alrededor de 100 toneladas). Las ballenas azules son más pesadas (alrededor de 180 toneladas) que los titanosaurios, pero el peso de las ballenas está soportado por el océano donde ellas viven. Los titanosaurios tenían que soportar su propio peso. Para comparar, los elefantes Africanos (los animales vivientes más grandes) pesan 7 toneladas. Así que un titanosaurio pesaba lo mismo que 14 elefantes.

titanosaur whale comparison

Son enormes.

Los titanosaurios pertenecen al grupo de los dinosaurios saurópodos (los de cuello largo), que se encuentran en todo el Mesozoico. Los titanosaurios fueron el último grupo de saurópodos, presentes alrededor de 90-66 millones de años atrás. Así que los dinosaurios más grandes vivieron hacia el fin del Mesozoico. Ellos pisaban fuerte y causaban un gran revuelo por donde andaban.

Cómo se hicieron tan grandes?? Qué buena pregunta! Los dinosaurios saurisquios, incluyendo los saurópodos y los terópodos, desarrollaron un sistema de bolsas de aire en sus cuerpos. Esto lo sabemos porque cuando esas bolsas se hicieron suficientemente grandes, empezaron a invadir a los huesos cercanos y a dejar espacios huecos. Estas bolsas de aire se conectaron a los pulmones y crearon un sistema de respiración de una sola dirección. Este método es muy eficiente y los pájaros de hoy todavía lo usan.

air sacs simple

Una animación simple de como un pájaro respira. Tomado de aquí.

respiratory_system_mammal

Comparado a un mamífero respirando. Tomado de aquí.

Muy bien, entonces los titanosaurios eran: 1) del Cretáceo, 2) increíblemente grandes, 3) tenían un sistema de respiración muy eficiente (esto es probablemente cierto para todos los saurópodos). Hay algunas otras cosas interesantes sobre los saurópodos: algunos tenían [colas de látigo], algunos tenían [armadura], algunos se volvieron enanos en [islas].

En breve, los titanosaurios son muy asombrosos.

Esta semana (Abril 2016) se publicaron dos artículos sobre los titanosaurios!

Primero, el bebe chiquitito Rapetosaurus krausei de Madagascar fue [examinado]. Este pequeño bebe muestra que los titanosaurios crecían isométricamente. Cuando el crecimiento es isométrico la forma de tu cuerpo no cambia a medida que creces. Esto es lo opuesto al crecimiento alométrico, durante el cual la forma de tu cuerpo cambia a medida que creces. Los humanos, entre muchos ejemplos, crecen alométricamente, así que la forma de nuestros cuerpos como bebes es muy diferente a la forma de nuestros cuerpos como adultos:

HumanGrowthSequence

Our bodies change shape as we get bigger. Tomado de aquí.

Los titanosaurios tienen la forma de adultos desde que salen del huevo:

Fig 1 A

Figura 1A del artículo mostrando como los huesos de los bebes (amarillo, verde, azul) tienen la misma forma de los huesos de los adulots (negro). El titanosaurio más chico y gris recién sale del huevo, el titanosaurio con color es el espécimen que los investigadores usaron para el artículo.

Segundo, se [descubrió] un cráneo casi completo del nuevo titanosaurio (de Argentina!) Sarmientosaurus musachhioi. Lo encontraron cerca del pueblo de Sarmiento, Chubut.

Fig 3c

Mírenlo! Es hermoso. (Esto es figura 3c del artículo.)

Está tan bien preservado que los investigadores lo pudieron escanear con CT y crearon un endomolde (una representación del cerebro y las estructuras circundantes).

Fig 9A

Figura 9a del artículo – Un cerebro reconstruido en 3D (el frente es la parte izquierda) mostrando todas las estructuras.

Los investigadores también pudieron usarlo para analizar las relaciones evolucionarias de los titanosaurios. Corrieron los análisis de varias maneras y encontraron el mismo resultado cada vez: que el Sarmientosaurus es un miembro temprano de los titanosaurios más derivados, las Lithostrotias. La edad de las piedras donde se encontró el Sarmientosaurus es mayor a la de los otros miembros del grupo lo cual hace a este grupo más viejo de lo que se pensaba

La edad, posición evolucionaria, y gran preservación de este nuevo titanosaurio ayuda a resolver muchas preguntas sobre la evolución de los titanosaurios más derivados. Es un descubrimiento espectacular y mejora nuestro conocimiento de los animales terrestres más grandes de todos los tiempos.

PD: Si quieren ver a un titanosaurio totalmente reconstruido, el Museo Americano de Historia Natural lo exhibe:

titanosaur amnh

El titanosaurio del AMNH en todo su esplendor.