Ópalo, Ornitópodos, y Australia

A principios de junio, un descubrimiento me hizo exclamar, “¡Ah, que cool!” Honestamente, muchas cosas me hacen decir eso, pero este descubrimiento es raro. 

En Nueva Gales del Sur, Australia, los huesos de una nueva especie de dinosaurio ornitópodos fueron descubiertos en una mina de ópalo. 

Un mapa de Australia mostrando el sitio del campo de ópalo Sheepyard. De Google Maps.

El dinosaurio fue nombrado Fostoria dhimbangunmal (pronunciado: fos-TO-ria dim-ban-GOON-mal) en honor a Robert Foster, quién descubrió la capa de roca con los huesos y usando las palabras “campo de ovejas” por el campo de ópalo “Sheepyard” donde se encuentran las capas de roca. Las palabras “campo de ovejas” vienen del idioma de la gente Yuwaalaraay, Yuwaalayaay, y Gamilaraay, gente nativa de Australia. 

Australia no tiene un gran registro de fósiles de dinosaurios, por lo tanto el hallazgo del Fostoriaes importante para entender como era el continente durante el Mesozoico. La descripción del nuevo dinosaurio se basa en potencialmente 4 individuos—se encontraron 4 omóplatos y 3 de ellos eran del lado derecho, lo cual indica que había por lo menos 3 animales distintos ahí. Además de los omóplatos, se encontraron muchos elementos de los brazos, las piernas, la columna vertebral y el cráneo. Y ahora la parte que me hizo decir “¡Ah, que cool!”: ¡los huesos están preservado en ópalo! El ópalo se conoce como una piedra preciosa y es realmente la piedra preciosa nacional de Australia. En el caso de estos huesos de dinosaurio, viene en un color azul, pero se puede encontrar en una variedad de colores. 

Una foto de uno de los huesos del Fostoria, preservado en ópalo. Pueden ver una franja de azul translucido arriba del todo. Foto de Robert A. Smith, Australian Opal Centre.

Los huesos que se encontraron son de tamaños diferentes, representando animales de distintas edades que estaban viviendo juntos. ¡Este es el primer descubrimiento de una manada de dinosaurios de Australia! ¡Y está preservada en ópalo! ¿Qué tan fantástico es eso?

Opal, Ornithopods, and Australia

In early June, a discovery was published that made me say ‘Oh, cool!’ out loud. To be fair, a lot of things make me say that, but this discovery was rare.

In New South Wales, Australia, the bones of a new species of ornithopod (duckbill) dinosaur were unearthed in an opal mine. 

Map of Australia showing where the Shipyard Opal Fields are. From Google Maps.

The dinosaur is now called Fostoria dhimbangunmal(pronounced: fos-TO-ria dim-ban-GOON-mal) after Robert Foster who discovered the bone bed, and after the words for “sheep yard” for the Sheepyard opal fields where the bone bed is located. The words for sheep yard come from the language of the Yuwaalaraay, Yuwaalayaay, and Gamilaraay peoples, who are native peoples from Australia. 

Australia does not have a large fossil record of dinosaurs, so the discovery of Fostoriais important towards understanding what the continent was like in the Mesozoic. The description of the new dinosaur comes from potentially 4 individuals – they found four shoulder blades, three of which were right shoulders, which means there were at least 3 different animals there. Besides the shoulder blades, they found many elements of the arms, legs, vertebral column, and skull. And here’s the part that made me say “Oh, cool!”: the bones are preserved in opal! Opal is known for being a gemstone and is actually the national gemstone of Australia. In the case of these dinosaur bones, it’s a shade of blue, but it can come in a variety of colors.

Photo of one of the bones of Fostoria, preserved in opal. You can see a bit of translucent blue at the top. Photo by Robert A. Smith, Australian Opal Centre.

The bones that were found are all different sizes, representing animals of different ages that were living together. This is the first discovery of a dinosaur herd from Australia! And it’s preserved in opal! How neat is that?