Volando un Barrilete Bajo Del Mar

Unas semanas atrás, hable sobre el fósil mas temprano de un pariente de las arañas. Esta semana voy a continuar de hablar de los artrópodos (el grupo que contiene las arañas, insectos, escorpiones, trilobites, crustáceos, milpiés, y otros animales).

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Artrópods!

A principios de Abril (2016), se publicó un [artículo] describiendo un artrópodo nuevo del Siluriano (443-419 millones de años atrás) del Reino Unido, llamado Aquilonifer spinosus. Este nuevo artrópodo es más relacionado con milpiés, ciempiés, y crustáceos, pero no pertenece a ninguno de esos grupos.

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Un imagen de Aquilonifer spinosus hecho por Andrey Atuchin

La cosa que hace el Aquilonifer spinosus tan único es que el fósil preserva a los bebes agregados al adulto con hilos largos y delgados, como los barriletes! El nombre Aquilonifer quiere decir ‘portador de barriletes’.

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Figura S1 del artículo.

Algunos artrópodos usan distintas maneras de proteger a sus bebes hasta que estén listos a vivir solos, como  poniendo los huevos adentro de sus caparazones. Esta estrategia de volar los bebes como barriletes no se ha encontrado antes. Teniendo los bebes así, los adultos podrían llevarlos a nuevas áreas para encontrar comida, defenderlos de otros animales, y protegerlos hasta que fueran mayores.

Si quieren ver más del espécimen, los autores hicieron una pequeña [película].