Descubrimientos de Aves en Argentina

Esta semana, voy a dejar que mis obvios prejuicios (a favor o en contra de algo, en este caso es a favor de algo) se manifiesten..

Un periódico Argentino, Clarín, anunció el [descubrimiento] de tres grandes aves en Mar del Plata, Argentina. Yo nací en Argentina y me gustan los pájaros, así que, por supuesto, no pude evitar hablar de esta noticia aunque no hay un artículo científico para acompañarla.

Un mapa de Mar del Plata, Argentina. De Google.

Paleontólogos trabajando en una barranca entre Mar del Plata y Miramar encontraron los huesos de tres aves distintas. Una es un ave del terror, otra es un cóndor y otra es un águila. Todas son de 5.5-3 millones de años atrás, parte de la era Pliocena.

El ave del terror es un juvenil de la especie Mesembriornis milneedwardsi. Esta especie es uno de los forusrácidos – un grupo de aves depredadores gigantes y terrestres. Esta especie en particular tenia 1.8 metros en altura.

El grupo de los forusrácidos. A es la seriama de hoy, que no es un forusrácidos, pero si es su pariente más cercano. B es Mesembriornis. De aqui.

¡Ellos identificaron el cóndor, en parte, por un fémur, que tiene 33 centímetros de largo! Finalmente, el águila. Ellos piensan que era más grande que el águila coronada de hoy. ¡El águila coronada tiene 0.9 metros (3 pies) de largo y una envergadura de casi 2 metros (6 pies)!

Un águila coronada con una person (Simon Thomsett) para escala. De aqui.

La barranca donde encontraron los fósiles es erosionada por el mar en forma continua. Cuanto más las olas golpean las rocas, más fósiles aparecen. Los paleontólogos dicen que de allí nunca se van sin encontrar algo, así que van a tener que estar con sus ojos abiertos para descubrir más especímenes.

Bird Discoveries in Argentina

I’m going to let me very obvious biases (prejudice for or against something – in this case, for something) come forward this week.

An Argentinian newspaper, El Clarin, announced the [discovery] of three large birds in Mar del Plata, Argentina. I am Argentine, and I like birds, so of course I’m choosing to talk about this even though there isn’t yet a scientific paper to go with it.

A map of Mar del Plata, Argentina. From Google.

Paleontologists working in a canyon between Mar del Plata and Miramar found the bones of three different birds. One is a terror bird, one is a condor, and one is an eagle. They are all from 5.5-3 million years ago, part of the Pliocene epoch.

The terror bird is a juvenile of Mesembriornis milneedwardsi. This species is one of the phorusrhacids – a group of giant terrestrial predatory birds. This particular species was 1.8 meters tall.

The phorusrhacids. A is the modern cariama, which is not a phorusrhacid, but is their closest living relative. B is Mesembriornis. From here.

They identified the condor partially from a femur, which is 33 centimeters long! Lastly, the eagle. It’s thought to be bigger than the modern crowned eagle. The crowned eagle is around 3 feet long and has a wingspan of 6 feet!

A crowned eagle with a person (Simon Thomsett) for scale. From here.

The canyon where these fossils were found is continuously eroded by waves. The more the waves hit the rocks, the more fossils come out. Paleontologists there say that they never go home empty handed, so they’ll have to keep their eyes peeled for more specimens.

Los Primeros Tomatillos

Voy a empezar el año con el [descubrimiento] del fósil de una planta. Este fósil se halló en un lago fósil de una caldera (un lago que se forma dentro del cráter de un volcán) del Eoceno temprano, en la provincia de Chubut, Argentina. La formación se llama Laguna del Hunco.

chubut

Un mapa de Argentina mostrando la provincia de Chubut. De Wikipedia.

El fósil es de una fruta con un cáliz (las hojas en la base de una flor o fruta que protegen a la estructura) con 5 lóbulos inflados que rodean completamente a una baya interna. Estas características son exactamente como las del tomatillo de hoy. En base a estas características y a análisis de computadora, los autores saben que el fósil pertenece al grupo Solanacaea (tomates, berenjenas, y otras plantas) y lo clasifican en el género Physalis (tomatillos).

Fig 1a and tomatillo

Figura 1A del artículo a la izquierda, mostrando el nuevo fósil. Un tomatillo de hoy a la derecha para comparar con el fósil (de Gourmet Sleuths).

Los autores llamaron al fósil Physalis infinemudi (in fine mundi quiere decir ‘en el fin del mundo’ por la Patagonia, donde se encontró el fósil y en referencia a la edad del fósil). La edad del fósil es muy interesante. Los autores estiman una edad de 52,2 millones de años atrás – ¡o sea que este fósil es 30 millones de años más viejo que la edad estimada anteriormente para la evolución de este grupo! Esto pone a este fósil en las últimas etapas de la separación de Gondwana (el continente formado por los continentes del sur: América del Sur, Australia, Antártida, África e India). Este análisis, junto con otros, muestra que muchas de las plantas de Gondwana evolucionaron mucho más temprano de lo que estimaciones anteriores habían calculado.

The Earliest Tomatillos

I’m starting off the year with the [discovery] of a fossil plant. This fossil was found in a fossil caldera lake (a lake that forms inside the top of a volcano) that dates to the early Eocene in the province of Chubut, Argentina. The formation is called Laguna del Hunco.

chubut

A map of Argentina showing the location of the province of Chubut. From Wikipedia.

The fossil is of a fruit with a calyx (the leaves at the base of a flower or fruit that protect it) with 5 inflated lobes that completely surround an internal berry. These characteristics are exactly like the living tomatillo. Using these features and computer analysis, the authors know that the fossil belongs to Solanacaea (the nightshades like eggplant, tomatoes, and others) and can place it with the Physalis genus (tomatillos and groundcherries).

Fig 1a and tomatillo

Figure 1A from the paper on the left, showing the new fossil. A living tomatillo on the right for comparison (From Gourmet Sleuths).

They named the fossil Physalis infinemudi (in fine mundi means ‘at the end of the world’ for Patagonia, where the fossil was found, and referring to the age of the fossil). The age of the fossil is particularly interesting. The authors date the fossil to 52.2 million years ago – 30 million years older than the other estimates of evolution for this group! This places the fossil during the last stages of the separation of Gondwana (the landmass made up of the southern continents: South America, Australia, Antarctica, Africa, India). This analysis, along with others, shows that many of the plants from Gondwana evolved much earlier than previous estimates had calculated.

What Has Little Arms with Two Fingers?

If you were thinking Tyrannosaurus rex, you would be right. But today we are talking about a brand new dinosaur, not related to T. rex that also has little arms with two fingers! This new dinosaur was discovered in the Neuquén Basin of Argentina and it’s from the Late Cretaceous (about 90 million years ago).

Map of Neuquén, Argentina.

Map of the Neuquén Basin, Argentina.

It was named Gualicho shinyae. The name Gualicho comes from a Spanish word for an animal-owning goddess in the Gennaken language (an extinct language spoken by the Puelche people of the Pampas, Argentina). The name shinyae is in honor of Akiko Shinyo, a preparator at the Field Museum of Natural History in Chicago, for her many contributions to paleontology and because she discovered the fossil in 2007.

skeleton

The skeleton of Gualicho. White bones are the bones they found. Gray bones are a representation of what the rest would look like.

The authors of the [study] analyzed the characteristics of the bones and found that Gualicho represents a new lineage of theropod dinosaurs. Its closest relative turned out to be Deltadromeus, a theropod from around the same time in Western Africa.

This find is really exciting because it shows features from ceratosaurs, tyrannosaurs, and megaraptorans – a combination that we had not seen in a theropod before. It also shows how Africa and South America used to be connected in the Mesozoic: since Gualicho (from South America) and Deltadromeus (from Africa) are closest relatives, their ancestors had to be present in one area, the expansion of the Atlantic Ocean caused Africa and South America to move apart, leading to the evolution of these two species.

Qué Tiene Brazos Chicos con Dos Dedos?

Si estabas pensando en el Tiranosaurio rex, estarías en lo correcto. Pero hoy vamos a hablar de un dinosaurio nuevísimo, no relacionado con el T. rex, que también tiene brazos chicos con dos dedos! Este nuevo dinosaurio fue hallado en la Cuenca de Neuquén en Argentina y es del Cretáceo Tardío (cerca de 90 millones de años atrás).

Map of Neuquén, Argentina.

Mapa de la Cuenca de Neuquén, Argentina.

Le dieron el nombre Gualicho shinyae. El nombre Gualicho viene de una palabra española para una diosa que era la dueña de los animales y que viene del idioma Gennaken (un idioma extinguido que fue hablado por los Puelches, pueblo indígena de las Pampas, Argentina). El nombre shinyae es en honor de Akiko Shinyo, una preparadora del Museo Field de Historia Natural en Chicago (USA), por todas sus contribuciones a la paleontología y porque ella encontró el fósil en 2007.

skeleton

El esqueleto de Gualicho. Los huesos blancos son los que encontraron. Los huesos grises son una representación de lo que el resto parecería.

Los autores del [artículo] analizaron las características de los huesos y encontraron que el Gualicho representa un nuevo linaje de dinosaurios terópodos. Su pariente más cercano resultó ser el Deltadromeus, un terópodo de casi el mismo tiempo en África Occidental.

Este fósil es muy excitante porque muestra características de los ceratosaurios, los tiranosaurios, y los megarapaces – una combinación que nunca encontramos antes en un terópodo. También nos muestra como África y Sudamérica estaban unidas durante el Mesozoico: ya que el Gualicho (de Sudamérica) y el Deltadromeus (de África) son parientes tan cercanos, es claro que sus antepasados vivieron en una misma área. Cuando el Océano Atlántico se expandió, África y Sudamérica se separaron, y estas dos especies evolucionaron separadamente.

Un Nuevo Sitio de Fósiles en Argentina

Argentina, mi país de origen, es famoso por sus carne de vaca, su idioma español, sus jugadores de fútbol (Messi es imparable), y en el mundo de la paleontología, Argentina es famoso por sus dinosaurios saurópodos enormes, como el Titanosaurio nuevo en el Museo Americano de Historia Natural.

titanosaur messi

Recientemente se publicó un artículo en el periódico Ameghiniana que habla sobre un nuevo sitio de fósiles en la provincia de Santa Cruz, en la Patagonia, Argentina. El sitio se llama La Bajada y tiene unos fósiles que tienen una preservación maravillosa.

Ya sé lo que están pensando: Hurra! Más saurópodos enormes! Pero este sitio no es notable por sus gigantes, sino por sus plantas, artrópodos, y animals chiquititos. Todo lo que está preservado en La Bajada esta preservado en esquisto. El esquisto es un tipo de roca que tiene una estructura cristilana fina. Estos cristales diminutos permiten que los organismos se preservan en tres dimensiones, tal como estaban durante su vida. El esquisto también es muy resistente al desgaste – el proceso natural donde las rocas se rompen y se hacen más y más chicos. Es como si alguien fue y saco una foto, pero en tres dimensiones! Todo está perfectamente preservado.

little plant

Figure 1 del artículo.

Quizás están pensando, “Pero las plantas son muy aburridas! Traigan mas dinosaurios.”

Primero, cómo te atreves?! Las plantas son maravillosas!

Venus Fly Trap

ES ESTO ABURRIDO??

Segundo, sin las plantas, no seríamos capazes de entender los ambientes en que vivían los dinosaurios y sin esa información, no entenderíamos nada sobre como vivían los dinosaurios y otros animales extinguidos. Estas plantas preservadas nos dan los detalles del medio ambiente existente cuando vivían estos maravillosos animales extinguidos, y nos ayudan a entender el mundo Mesozoico.

A New Fossil Site In Argentina

Argentina, my home country, is famous for its beef, Spanish dialect (castellano), soccer players (Messi is unstoppable), and in the paleontology world, for its enormous sauropod dinosaurs, like the recently revealed Titanosaur at the American Museum of Natural History.

titanosaur messi

 

Recently, a paper was published in the journal Ameghiniana talking about a new fossil site in the province of Santa Cruz, in the Patagonia region of Argentina. The site is called La Bajada and it has some amazingly preserved fossils.

I know what you are thinking: Woohoo! More giant sauropods! But this site is not remarkable for its giants, but instead for its plants, arthropods, and tiny organisms. You see, everything preserved at La Bajada is preserved in chert. Chert is a type of rock that has a very fine crystal structure. These tiny crystals allow organisms to be preserved in 3 dimensions, as they were in life. Chert is also very resistant to weathering – the natural process of breaking rocks down into smaller pieces. It’s as if someone was able to go back in time and take a photo, but in 3 dimensions! Everything is perfectly preserved.

little plant

Figure 1 from the paper.

You might be thinking, “But plants are boring! Bring me more dinosaurs.”

First, how dare you?! Plants are amazing!

Venus Fly Trap

IS THIS BORING??

Second, we would not understand very much about how dinosaurs and other extinct animals lived if we did not know what environments they lived in. These preserved plants give us the details of the environments around during the time amazing extinct animals lived and help us fully understand the Mesozoic world.