Hello!

Remember me? A lot of things have happened since you last heard from me. I moved to a new city, had a baby, and got a tenure-track job. 2018 was quite the year. I’m hoping that 2019 is the year that I can make time to post on DrNeurosaurus again. However, since I’m still trying to make it through my first year in my new job, I will be posting less frequently, but I think I can do this once a month.

To that end, if you just can’t wait to hear from me, you don’t have to! Tonight, at 7pm eastern time, I will be live-streaming myself playing Jurassic World Evolution on Twitch. I can answer any questions on the dinosaurs you see, or general paleontology questions in REAL TIME! So come hang out with me tonight: twitch.tv/drneurosaurus.

¡Hola!

¿Se acuerdan de mí? Muchas cosas pasaron desde la última vez que hablamos. Me mudé a una nueva ciudad, tuve una bebé y empecé una carrera nueva. El 2018 fue un año con mucha actividad. Espero que en el 2019 puedhacer tiempo para continuar con DrNeurosaurus. Sin embargo, ya que todavía estoy tratando de sobrevivir mi primer año en mi nueva carrera, voy a poner artículos con menos frecuencia que antes, pero pienso que voy a poder escribir una vez al mes.

Con ese fin, si no pueden esperar a que ponga algo nuevo aquí, ¡no tienen que esperar! Esta noche, a las 19:00 hora del este (EEUU), voy a estar transmitiendo en vivo yo mismo jugando Jurassic World Evolution en Twitch. ¡Voy a poder responder a tus preguntas sobre los dinosaurios que ven o preguntas sobre paleontología en general en TIEMPO REAL! Asíque vengan a pasar el rato conmigo hoy a la noche: twitch.tv/drneurosaurus.

Dónde en el Mundo está DrNeurosaurus?

Hola amigos. Han pasado muchas semanas sin poner un nuevo artículo. ¡No me olvidé de ustedes! Estoy aproximadamente a 2 semanas de conocer a la pequeña persona que ha estado creciendo en mí y no tengo mucha energía. Quizás sepan que el equipo que maneja DrNeurosaurus soy sólo yo. Eso quiere decir que no tengo otros autores para poner artículos cuando yo no puedo y los cambios recientes en mi vida han hecho que esa situación sea más frecuente de lo que yo pensé.

Aunque quise poner artículos semanalmente, no he podido. Voy a volver a poner artículos con regularidad, pero primero necesito unos meses de descanso. Voy a empezar un nuevo empleo y a cuidar a un nuevo miembro de la familia y no anticipo mucho tiempo libre en los meses que vienen. Cuando vuelva (ojalá pueda ser en el otoño), voy a tratar de poner nuevos artículos por lo menos una vez al mes. Cuando las cosas se normalizen, voy a volver a poner artículos con más frecuencia. ¡Nos vemos pronto!

Where in the World is DrNeurosaurus?

Hello friends. It’s been a while since I posted. I have not forgotten about you! I’m about 2 weeks away from meeting the tiny human I’ve been growing and have been running pretty low on energy. You may or may not know that the team involved in running DrNeurosaurus is just me. That means I don’t have any backup author to write posts when I can’t, and my recent life changes have made that more frequent than I would like.

Even though I’ve wanted to write posts each of these past weeks, I have not been able to. I will be returning to regular posting, but I need a few months off first. I will be starting a new job and caring for a new family member, and don’t anticipate much free time in the coming months. When I do return (hopefully in the early Fall), I will try to post at least once a month. As things normalize, I will hopefully be able to return to more frequent posting. See you soon!

Un Ictiosaurio Gigante del Reino Unido

La semana pasada, se publicó un [artículo] sobre un ictiosaurio del Reino Unido. Los ictiosaurios son reptiles marinos que vivieron durante el Mesozoico. Tenían cuerpos como los de los delfines y daban a luz a sus bebés en lugar de poner huevos.

Un ictiosaurio. De aquí.

Este artículo describe a unos nuevos especímenes que se hallaron en el Reino Unido. Estos especímenes son pedazos de la mandíbula, de períodos de tiempo un poco diferentes, pero todos del Triásico (251-199 millones de años atrás). Pedazos aislados de hueso normalmente no llegan a ser noticias en la actualidad, pero estos pedazos de mandíbula son ENORMES.

Figura 5A del artículo mostrando uno de los pedazos de mandíbula.

Los autores compararon los pedazos a otros ictiosaurios del lugar y de la época y encontraron que, en uno de los casos, el animal tal vez alcanzó tamaños de 20-25 metros de largo. ¡Eso es casi el tamaño de una ballena azul! El otro espécimen podría haber sido más largo aún.

Un dibujo de un Shonisaurus, un ictiosaurio relacionado. Hecho por N. Tamura.

Aunque grandes mamíferos se encuentran hoy en los océanos, durante el Triásico, hubo una gran diversidad de reptiles dominando los océanos.

A Giant Ichthyosaur from the United Kingdom

Last week, an [article] came out about an ichthyosaur from the United Kingdom. Ichthyosaurs are marine reptiles the lived during the Mesozoic. They had bodies shaped like dolphins and gave birth to their babies instead of laying eggs.

An ichthyosaur. From here.

This article described a few new specimens that were found in the United Kingdom. The specimens are pieces of the lower jaw bone, from slightly different time periods, but all from the Triassic (251-199 million years ago). Now, usually isolated pieces of bone do not make the news, but these lower jaw pieces are HUGE.

Figure 5A from the paper showing one of the jaw pieces.

The authors compared the pieces to other ichthyosaurs of the time and place and found that in one case, the animal could have measured 20-25 meters long. That’s almost the size of a blue whale! In the case of the other specimen, it might have been even larger.

A drawing of Shonisaurus, a related ichthyosaur. By N. Tamura.

Even though large mammals are found in our oceans today, during the Triassic, there was a broad diversity of reptiles ruling the seas.

El Reptil de Cara Corta de Connecticut

La semana pasada, se describió un nuevo reptil pequeño del Triásico Tardío (alrededor de 212 millones de años atrás) de Connecticut (Estados Unidos). El espécimen se halló en 1965 pero pasaron casi 30 años antes de que su primera descripción se publicara en 1993. Este nuevo estudio agrega técnicas de escaneos y análisis modernos para tener una mejor idea de este animal y de como vivía.

Unos rincosaurios con patas humanas para escala. De Pinterest.

El reptil es un rincosaurio, un tipo de reptil que es pariente lejano de los cocodrilos, los dinosaurios y los pájaros. Los rincosaurios vivieron solamente durante el Triásico y típicamente eran pequeños, pero algunos podían crecer hasta 2 metros de largo. Este nuevo rincosaurio se llama Colobops novaportensis, que quiere decir ‘de cara-corta’ y ‘de New Haven,’ el área donde fue hallado. El Colobops es interesante porque es pequeño y por algunas características de su cabeza.

Figura 1A del artículo mostrando la parte de arriba del cráneo. El frente del cráneo esta apuntando para arriba. Esta imagen se hizo con escaneos de TC.

Para empezar, la parte de la cara que está en frente de los ojos, llamada rostro, es muy corta. ¡Sólo es un cuarto del largo del cráneo! Eso es muy chico para un reptil. Su cráneo total sólo tiene 2.5 cm de largo. Así que es un rincosaurio muy pequeño. Segundo, el cráneo tiene características que indican la presencia de músculos muy grandes para morder. Aunque los músculos en si mismos no se fosilizan, el espacio que ocuparon esos músculos y sus puntos de ligazón a los huesos si se fosilizan. Estos huesos nos pueden dar una estimación de cuán grandes eran los músculos. En suma, esta especie era muy chica y su mordisco era mucho más fuerte que lo esperado para su tamaño.

Una reconstrucción artistica de el Colobops. Hecho por M. Hanson.

Este estudio nos muestra que siempre podemos aprender más sobre los animales usando técnicas modernas que no siempre estuvieron disponibles. También nos muestra como la ciencia avanza en una serie de pasos que se agregan de a uno por vez.

The Short-Faced Reptile from Connecticut

Last week, a new little reptile was [described] from the Late Triassic (around 212 million years ago) of Connecticut (USA). The specimen was originally found in 1965, but it took almost 30 years before its first description was published in 1993. This new study adds in modern scanning and analysis techniques to get a better idea of what this animal was and how it lived.

A couple of rhynchosaurians with human legs for scale. From Pinterest.

The reptile is a rhyncosaurian, a type of reptile distantly related to crocodiles, dinosaurs, and birds. Rhyncosaurians lived only during the Triassic and were typically small, but some could grow up to 2 meters long. This new rhynchosaur is named Colobops novaportensis, meaning ‘short-faced’ and ‘from New Haven,’ the area where is was discovered. Colobops is interesting because of its small size and because of a few features of its head.

Figure 1A of the paper showing the top of the skull. The front of the skull is pointing up. This image was made using CT scans.

To start, the part of the face in front of the eyes, called the rostrum, is very short. It’s only about a quarter of the length of the skull! That’s very small for a reptile. Its whole skull is only 2.5 cm (1 inch) long. So, this is a very small rhynchosaurian. Secondly, the skull has features that indicate very large muscles for biting. Even though the muscles themselves do not fossilize, the space those muscles occupy and their bony attachment points do fossilize. These bones can give us an estimate of how large the muscles were. Altogether, this species is very small and its bite was much stronger than expected for its size.

An artist reconstruction of Colobops. By M. Hanson.

This study shows that we can always learn more about animals by using up-to-date techniques that were not always available. It also shows how science can occur in a series of steps that build on each other.

Un Amonite en Oregon, Estados Unidos

Hoy vamos a concentrarnos en una pequeña historia que viene de Bend, Oregon (Estados Unidos). Una niña de 6 años llamada Naomi Vaughun se fue a jugar en las artemisias cuando su mamá estaba animando a un equipo de futbol de reserva y encontró algo extraordinario.

Un mapa de los Estados Unidos de Google, mostrando la posición de Bend, Oregon.

Naomi decidió excavar en la tierra y en sus exploración, encontró un fósil brilloso y en forma de espiral. ¡El fósil era de un amonite! Estos animales marinos y extinguidos son parientes de los calamares, los pulpos y los nautilos de hoy. Vivieron durante el Paleozoico y el Mesozoico (400-66 millones de años atrás) y se extinguieron cuando los dinosaurios no aviarios se extinguieron al final del Mesozoico.

Un dibujo de los amonites. Hecho por Ray Troll.

¿Pero como llegó a Bend el amonite de Naomi? No se conocen amonites de Bend, pero son comunes a una distancia de 128 km (80 millas). Los paleontólogos piensan que el amonite de Naomi fue traído de otro estado y tal vez fue tirado o se perdió en el campo. Un paleontólogo redujo la edad del fósil a entre 100 y 66 millones de años.

Naomi Vaughan con su fósil. Foto de Joe Kline/Bulletin photo.

Una cosa es segura, ahora Naomi es la orgullosa descubridora de un nuevo fósil de amonite.

An Ammonite in Oregon

Today we’re focusing on a little story out of Bend, Oregon. A 6-year-old girl named Naomi Vaughan went off to play in the sagebrush as her mom cheered on a JV soccer team, and she found something extraordinary.

A map of the United States from Google, showing where Bend, Oregon is located.

Naomi decided to dig in the dirt, and in her explorations, she found a shiny, spiral-shaped fossil. The fossil was an ammonite! These extinct, marine animals are related to today’s squids, octopuses, and nautilis. They lived during the Paleozoic and Mesozoic (400-66 million years ago) and went extinct when the non-avian dinosaurs did at the end of the Mesozoic.

A picture of ammonites. Drawn by Ray Troll.

But how did Naomi’s ammonite make it to Bend? Ammonites aren’t known from Bend, but are common 80 miles away. Paleontologists think that her ammonite was brought in from another state, and maybe tossed away or lost in the field. One paleontologist narrowed down the age of the fossil to somewhere between 100 and 66 million years old.

Naomi Vaughan holding her fossil. Photo by Joe Kline/Bulletin photo.

One thing is for sure, Naomi is now the proud discoverer of a new ammonite fossil.