Novedades

Hola amigos. En lugar de un nuevo artículo esta semana, les voy a comunicar algunas novedades.

Primero, en noviembre, empecé una serie de artículos sobre mujeres en paleontología. Desde noviembre, una vez al mes, he puesto una biografía sobre una mujer paleontóloga. Sin embargo, ya que mi libro sobre el mismo tema consiguió financiamiento en marzo, voy a reservar esas historias para el libro. Una vez que el libro esté publicado, posiblemente voy a continuar con la serie. Hasta ese momento, consulten a [TrowelBlazers] sobre biografías de mujeres en antropología, geología, y paleontología (también están en Twitter, Facebook, y Tumblr). Actualizaciones sobre el progreso del libro, las encontrarán en la etiqueta en la parte de arriba de la página (Ella Encontró Fósiles). Esta etiquette estará disponible al fin de esta semana.

¡Segundo, ya llegó el verano! Además del libro, las expediciones al campo están empezando y las noticias paleontológicas se hacen más espaciadas. Por esas razones, voy a poner un nuevo artículo cada dos semanas en vez de cada semana. Si algo muy importante sale en las noticias, va a ver un artículo más oportuno.

¡Gracias por todo el apoyo!
-DrNeurosaurus

Updates

Hello friends. Instead of a new paper this week, I’m going to give you a couple of updates.

First, back in November, I started a series of posts about women in paleontology. Since then, once a month, I’ve posted a biography about a woman paleontologist. However, since my book on the same topic got funded in March, I will reserve those stories for the book. Once the book is published, I will probably continue with the series. Until then, please check out [TrowelBlazers] for biographies about women in anthropology, geology, and paleontology (also on Twitter, Facebook, and Tumblr). And for updates on the book, look for the new tab at the top of the page (She Found Fossils), coming later this week.

Second, summer has arrived! In addition to the book project, field work is happening, and paleontology news slows down a bit. Because of that, I’m going to be posting every other week instead of every week. Unless something big gets published, in which case there will be a timely post.

Thank you for your continued support!
– DrNeurosaurus

Excavando para Anquilosaurios

En otro anuncio de anquilosaurios esta semana, National Geographic publicó un [artículo] describiendo un maravilloso nuevo fósil.

En el año 2011, unos mineros en Alberta, Canadá estaban excavando unas piedras de 110 millones de años atrás (Cretáceo Temprano) en una colina cuando varios huesos de anquilosaurio cayeron por su pendiente.

Una foto del nuevo espécimen de nodosaurio. Foto de R. Clark.

La empresa de minas contactó al Museo Royal Tyrell para recibir ayuda y el espécimen fue recolectado. Después de seis años de trabajo, suficientes partes del fósil han sido expuestas para publicar un artículo sobre él. El articulo está casi listo para publicación, así que tendremos más información muy pronto.

Lo que ya sabemos es que el fósil es de un nodosaurio, una clase de dinosaurio con armadura, pero sin cola como garrote. Los nodosaurios son parte del grupo de anquilosaurios, pero forman su propio clado dentro de ese grupo.

Un cladogramo de Ankyosauria mostrando Nodosauridae (los nodosaurioa) y el resto de los anquilosaurios. De T. Holtz.

Este nodosaurio, en particular, está casi perfectamente preservado en tres dimensiones. Probablemente fue arrastrado al mar y enterrado rápidamente al revés, manteniendo intacta la mayor parte de su esqueleto y toda su armadura. ¡Casi parece una estatua porque está tan completo! Tendremos que mantenernos al tanto de más información cuando el artículo sea publicado.

Mining for Ankylosaurs

In another ankylosaur-related announcement this week, National Geographic has published an [article] discussing a new amazing fossil.

In 2011, miners in Alberta, Canada were excavating some rocks from 110 million years ago (Early Cretaceous) when several ankylosaur bones tumbled out of the hillside.

A photo of the new nodosaur specimen. Photo by R. Clark.

The mining company reached out to the Royal Tyrrell Museum for help, and the specimen was collected. After six years of work, enough of the fossil has been exposed to be able to publish a paper on it. The paper is almost ready for publication, so more discussion will come soon.

What we do know is that this fossil is of a nodosaur, a type of armored dinosaurs without club tails. The nodosaurs are part of the ankylosaur group, but form their own clade within it.

 

A cladogram of Ankylosauria showing Nodosauridae (the nodosaurs) and the rest of the ankylosaurs. From T. Holtz.

This particular nodosaur is almost perfectly preserved in three dimensions. It was likely washed out to sea and quickly buried upside down, keeping most of its skeleton, and all of its armor, intact. It almost looks like a statue since it’s so complete! We will have to keep a look out for more information once it’s published.

Kneel Before Zuul

This week, a new [akylosaur] was described! Ankylosaurs are great. They were like living tanks that roamed the Mesozoic, calmly eating plants that were low on the ground, and smashing threats with their fearfully great tail clubs (note: not all ankylosaurs had tail clubs, but the ones that did surely smashed things with them [I can only assume]).

A reconstruction of Zuul crurivestator by D. Dufault.

This new ankylosaur is the most complete akylosaurid ever found in North America. The paper described its skull and tail club, but a larger paper will come out later describing the rest of the fossil, once it gets prepared out of the rock.

The skull of Zuul. Photo from the Royal Ontario Museum.

The authors named it Zuul crurivestator, which means ‘Zuul’ (after the 1984 Ghostbusters creature) and ‘Destroyer of Shins’ because its tail club was at shin height. Its skull has a bunch of horns that aren’t present on other ankylosaurids, reminding the authors of Zuul.

A drawing of Zuul‘s head on the left and an image of Zuul from Ghostbusters on the right.

The tail club is the longest one from any ankylosaurid from North America and it preserves osteoderms (bone inside the skin layer) along the tail.

A photo of the tail showing the preserved skin, osteoderms, and the tail club. From B. Boyle (Royal Ontario Museum).

It’s from around 76 million years ago – a time for which we did not have ankylosaurs in the fossil record, even though they were present. And, to top it all off, the specimen has soft tissue preserved with it! There is a layer of black, shiny tissue on top of some of the osteoderms in the tail, which could be preservation of the keratin sheath that would have covered the osteoderms in life.

So, to wrap up, Zuul crurivestator is a brand new ankylosaurid. It’s one of the most complete ankylosaur fossils from North America, with a beautiful skull and tail club. And it has soft tissue preservation.

Arrodillarse Ante Zuul

¡Esta semana, se describió a un nuevo [anquilosaurio]! Los anquilosaurios son magníficos. Eran como tanques vivos que vagaron calmadamente durante el Mesozoico, comiendo plantas que estaban bajas y aplastando a lo que los amenazaba con sus terribles colas como garrotes (notar: no todos los anquilosaurios tenían colas como garrotes, pero los que las tenían seguramente las usaban para aplastar cosas [solo puedo suponer]).

Una reconstrucción de Zuul crurivestator hecho por D. Dufault.

Este nuevo anquilosaurio es el más completo que se haya encontrado en Norte América. El artículo describe su cráneo y su cola como garrote, pero un artículo más largo va a salir que describirá al resto del fósil, cuando éste haya sido extraído de la roca.

El cráneo de Zuul. Foto del Museo Royal de Ontario.

Los autores lo llamaron Zuul crurivestator, que quiere decir ‘Zuul’ (en honor del monstruo de la película Los Cazafantasmas (Ghostbusters de 1984) y ‘Destructor de Espinillas’ porque su cola como garrote estaba al nivel de la espinilla. Su cráneo tiene varios cuernos que no están presentes en otros anquilosaurios, lo cual les hizo recordar al monstruo Zuul.

Un imagen de la cabeza de Zuul a la izquierda y un imagen de Zuul de Los Cazafantasmas a la derecha.

Su cola como garrote es una de las más largas de cualquier anquilosaurio de Norte América y tiene osteodermos (hueso que se encuentra en la piel de los animales) a lo largo de la cola.

Una foto de la cola mostrando la piel, los osteodermos, y la cola como garrote. De B. Boyle (Museo Royal de Ontario).

El fósil es de alrededor de 76 millones de años atrás – un tiempo para el cual no tenemos anquilosaurios en el registro fósil, aunque ya estaban presentes. ¡Y encima de todo, el espécimen tiene tejidos suaves preservados con él! Hay una capa de tejidos negros y brillantes sobre algunos de los osteodermos de la cola, que puede ser la preservación de la envoltura de queratina que cubrió a los osteodermos en vida.

Resumiendo, el Zuul crurivestator es un nuevo anquilosaurio. Es uno de los fósiles de anquilosaurio más completos de Norte América, con preciosos cráneo y cola como garrote . Y tiene preservación de tejido suaves. ¡Maravilloso!

El Rey Jurásico de Escocia

La semana pasada, se publicó un [artículo] que describió un nuevo fósil de un mamaliaforme de Escocia. Este animal se llama Wareolestes rex, que significa el Rey Bandido de Ware y es del Periodo Jurásico medio (específicamente, del Batoniano, 168 a 166 millones de años atrás). Los mamaliaformes estaban empezando a diversificarse en el Periodo Jurásico medio y eran relativamente pequeños, así que encontrar fósiles de ellos es importante para entender como vivían.

Una reconstrucción de Wareolestes hecho por E. Panciroli.

El nuevo espécimen de Wareolestes es una mandíbula inferior con dientes. Este fósil fue escaneado con TC y los detalles de los dientes fueron recreados con programas de computadora. Los autores encontraron que la mandíbula tenía dos molares preservados en sus lugares y varios dientes escondidos en el hueso, esperando a salir.

Figura 4 del artículo mostrando el escaneo de TC de la mandíbula. Los molares grandes ya estan presentes, pero hay varios premolares y un molar todavía en la mandíbula. Lo violeta es el nervio mandibular. La escala es 1mm.

El fósil original de Wareolestes es un molar aislado, pero similitudes con los molares preservados en este nuevo espécimen muestran que los dos especímenes pertenecen a la misma especie. Las formas de los dientes indican que el Wareolestes es un morganucudon (un pariente temprano de los mamíferos).

Los dientes no erupcionados indican que el Wareolestes reemplazó sus dientes una vez durante su vida. La mayoría de los mamíferos tienen un juego de dientes de leche y un juego de dientes adultos. Esto pasa por dos razones principales: 1) nuestras bocas crecen con el tiempo, pero los dientes no pueden crecer cuando ya se formaron, así que crecemos dientes adultos para que quepan en el tamaño adulto de nuestras bocas y 2) nuestros dientes caben exactamente juntos para que podamos masticar nuestra comida realmente bien (esto se llama oclusión precisa) y con reemplazar nuestros dientes sólo una vez, nos aseguramos que nuestros dientes van a caber juntos adecuadamente.

Una foto mostrando cómo las cúspidas distintas de los premolares (designados P4, para premolar 4) y los molares (designados M1 y M2 para molar 1 y 2) caben juntos. De P.D. Polly.

En comparación, otros animales (como los cocodrilos, por ejemplo), no tienen un tamaño adulto final – crecen continuamente durante su vida. Ellos también reemplazan sus dientes tantas veces como es necesario para asegurar que siempre tienen dientes para agarrar a su presa, pero no mastican como los mamíferos, así que sus dientes no tienen que caber juntos.

Este nuevo espécimen muestra que los morganucodontes tenían un patrón de reemplazo de los dientes similar a lo que tienen los mamíferos modernos y son los mamaliaformes más basales que lo tienen.

The Jurassic King of Scotland

Last week, a [paper] was published that described a new fossil of a previously known mammaliaform from Scotland. This animal is called Wareolestes rex, meaning Ware’s brigand King and it’s from the middle Jurassic Period (specifically the Bathonian, 168 to 166 million years ago). Mammaliaforms were starting to diversify in the middle Jurassic, and were relatively small, so finding any fossils of them is important to our understanding of how they lived.

A reconstruction of Wareolestes by E. Panciroli.

The new specimen of Wareolestes is a lower jaw with teeth. This fossil was CT scanned and the details of the teeth were recreated with computer software. The authors found that the jaw had two molars preserved in place, and several teeth that were hiding in the bone, waiting to erupt.

Figure 4 from the paper showing the CT scan of the jaw. The large molars are already erupted, but several premolars and another molar are still in the jaw. The purple is the mandibular nerve. The scale is 1mm.

The original fossil of Wareolestes is an isolated molar, but similarities with the molars preserved in this new specimen show that the two specimens come from the same species. The shape of the teeth indicate that Wareolestes is a morgonucodontan (an early mammal relative).

The un-erupted teeth show that Wareolestes replaced their teeth once in life. Most mammals have a set of baby teeth (also called ‘Milk’ teeth) and a set of adult teeth. This happens for two main reasons: 1) our mouths grow over time, but teeth cannot grow once they are formed, so we grow adult teeth to fit adult-sized mouths. And 2) our teeth fit precisely together so that we can chew our food really well (this is called precise occlusion), by only replacing our teeth once, we ensure that our teeth will fit together appropriately.

A photo showing how the different cusps of the premolars (labeled P4, for premolar 4) and the molars (labeled M1 and M2 for molar 1 and 2) fit together. From P.D. Polly.

By comparison, other animals (like crocodiles, for example), do not have a final adult size – they grow continuously as they age. They also replace their teeth as many times as they need to ensure they always have teeth for grabbing prey, but they don’t chew like mammals do, so their teeth don’t have to fit together.

This new specimen shows that morganucodontans had a similar tooth replacement pattern as modern mammals, and are the most basal mammaliaforms that have it.

¿Si No Fuimos Nosotros, Quién Fue?

La semana pasada, se publicó un [artículo] que nos presentó con un nuevo misterio. El artículo describe un hueso fósil de mastodonte de San Diego (California, USA), pero el hueso mismo no es tan interesante como las marcas que tenía en su superficie.

Empecemos con un poco de antecedentes. Los mastodontes son elefantes extinguidos, parientes distantes de los elefantes modernos. Ellos vivieron del Mioceno hasta el Pleistoceno (23 millones de años atrás hasta 11,000 años atrás) en América del Norte y en Eurasia. La forma de sus dientes nos indica que comían plantas variadas.

El mastodonte Americano (a la izquierda) comparado con el mamut y el elefante Africano. De la Encyclopedia Britannica.

Los mastodontes aparentemente eran muy deliciosos y un recurso de comida para los humanos. Esto nos lleva al artículo de esta semana. En San Diego, hay un sitio arqueológico donde los autores encontraron un hueso de un mastodonte que fue quebrado con herramientas de piedra. El hueso y el molar que estaban quebrados tenían fracturas espirales indicando que se quebraron cuando estaban frescos y no durante el proceso de fosilización. Dos adoquines grandes hechos de andesita (una roca volcánica) fueron hallados al lado de los huesos y se interpretan como martillos y yunques.

Figura suplemental 3 del artículo. El imagen a la izquierda esta mostrando una costilla del mastodonte a la izquierda y una piedra martillo a la derecha. El imagen a la derecha muestra otra piedra martillo.

Experimentos modernos usando herramientas de piedras en huesos de vacas y elefantes producen las mismas fracturas que las que se encontraron en este espécimen de mastodonte. Es muy claro que alguien estaba usando herramientas de piedra para romper el hueso, probablemente para llegar al interior de la nutritiva médula ósea. Los autores también analizaron la edad del espécimen y encontraron que fue enterrado apróximadamente hace 130,000 años atrás.

Un mapa mundial (desde el Norte mirando para abajo) mostrando las rutas y edades de migración de los Homo sapiens. De Wikipedia.

Aquí es donde surge el misterio. Los Homo sapiens (nuestra especie) estaban viviendo en África y sólo estaban empezando a emigrar a Eurasia en ese momento. No llegamos a las Américas hasta hace 15,000 años atrás. Este espécimen en San Diego es 115,000 años más viejo. Así que, les pregunto: ¿Si no fuimos nosotros, quien fue? Otras especies de Homo no inmigraron a las Américas y otros animales de ese tiempo y lugar no usaron herramientas, así que la pregunta está abierta. Tal vez había una especie  de Homo viviendo en las Américas que todavía no conocemos.

Terminaré este artículo diciendo que muchos expertos de este tema están debatiendo este descubrimiento y las conclusiones que discuten los autores, así que tenemos que mantenernos atentos para ver como se resuelve este misterio.

If Not Us, Then Whom?

Last week, a [paper] came out that presented us with a new mystery. This paper discussed a fossil mastodon bone from San Diego, but the bone itself was not as interesting as what they found on it.

Let’s start with a bit of background. The mastodon is an extinct elephant, distantly related to modern elephants. They lived from the Miocene to the Pleistocene (23 million years ago to 11,000 years ago) in North America and Eurasia. The shape of their teeth tells us that they were browsers and ate a varied plant diet.

The American Mastodon (left) compared with the wholly mammoth and the African elephant. From Encyclopedia Britannica.

Mastodons were apparently very tasty and a food source for humans. This brings us to this week’s paper. In San Diego, there’s an archeological site in which these authors found a mastodon bone that had been broken apart with stone tools. The bone and molar that had been broken had spiral fractures indicating that they were broken while fresh and not from fossilization. Two large cobbles made of andesite (a volcanic rock) were found next to the bones and are interpreted as hammers and anvils.

Supplemental figure 3 from the paper. The figure on the left is showing an exposed mastodon rib on the left and a hammerstone on the right. The figure on the right is showing a different hammerstone.

Modern experiments using stone tools on cow and elephant bones create the same fracture patterns as those found in this mastodon specimen. It’s pretty clear that someone was using a stone tool to break apart the bone, probably to reach the nutritious bone marrow inside. The authors also analyzed the age of the specimen and found that it was buried approximately 130,000 years ago.

World map (from the North looking down) showing the migration routes and ages of Homo sapiens. From Wikipedia.

Here’s where it gets mysterious. Homo sapiens (our species) was hanging out in Africa and only just starting to migrate into Eurasia at that time. We didn’t make it to the Americas until around 15,000 years ago. The specimen in San Diego is 115,000 years older than that. So, I ask you, if not us, then whom?? Other species of Homo didn’t migrate into the Americas and other animals around this time and place didn’t use tools, so this question is very open ended. Maybe there was an unidentified species of Homo living in the Americas that we previously didn’t know about.

I’ll finish this post by noting that many experts in the field are debating this find and the conclusions the authors discuss, so we’ll have to stay tuned and see what the resolution is.