Resumen de Fin del Año 2016

Esta es la última semana del año 2016 y, en vez de escribir un nuevo artículo, los voy a guiar hacia unos artículos sobre los ‘Mejores Hallazgos/Arte Paleontológicos de 2016’ escritos por otros blogueros. Yo he escrito sobre muchos de estos hallazgos en este blog, así que incluyo los enlaces a esos artículos aquí.

[Las Trece Mejores Historias de Fósiles de 2016], por Vasika Udurawane en Earth Archives. Y aquí están mis artículos sobre el #12, #9, #8, #7, #6, #5, #2, #1.

La Comunidad de Paleontología de PLOS publicó su propria lista de los [10 mejores artículos] de accesso abierto. Miren mis artículos sobre el #1, y #8 aquí.

[Mejor Arte Paleontológico de 2016] por Danielle Dufault, una bloguera e ilustradora del Departamento de Paleontología del Museo Real de Ontario. Y aquí están mis artículos sobre el [Spiclypeus] y las [bird wings in amber].

Cuáles fueron tus favoritos del año?

2016 Year-End Summary

This is the last week of 2016 and so instead of writing a fresh post, I’m going to point you in the direction of a few ‘Top Paleontology Finds/Art/etc. of 2016’ that other bloggers have written. I reported on many of these top finds in this blog, so I’ll link to those articles here.

[Top Thirteen Fossil Stories of 2016], by Vasika Udurawane on Earth Archives. And here are my posts on #12, #9, #8, #7, #6, #5, #2, #1.

PLOS Paleo Community made their own [top 10 list] of open access papers. See my posts on #1, and #8 here.

[Best PaleoArt of 2016] by Danielle Dufault, a blogger and illustrator in the Paleontology Department at the Royal Ontario Museum. And here are my posts on [Spiclypeus] and the [bird wings in amber].

What were your favorites of the year?

¿Quién Descubrió el Iguanodon?

Si recuerdan la historia del mes pasado sobre [Mary Anning], la historia de hoy describe el descubrimiento hecho por una mujer que vivió al mismo tiempo y en el mismo país – Mary Ann Woodhouse.

portrait_of_mary_ann_mantell

Un retrato de Mary Ann Mantell. De Wikipedia.

Mary Ann nació en 1799 en Inglaterra. Se casó con un doctor (Gideon Mantell) a los 20 años y cambió su nombre a Mary Ann Mantell. Ella iba con él a visitar a los pacientes. En una de esas ocasiones, ella lo estaba esperando afuera y fue a examinar la grava de una calle recientemente pavimentada. ¡Entre las piedras encontró unos dientes grandes (pero miren la nota abajo)!

actual-tooth

Uno de los dientes que encontró Mary Ann. Foto del Te Papa Tongarewa Museo de Nueva Zelanda.

Ella le mostró los dientes que había encontrado a Gideon quien también era un paleontólogo amateur. Él se dió cuenta que los dientes pertenecían a algo nuevo y consultó con otros paleontólogos para descubrir que los dientes pertenecían a un herbívoro grande y anciano. Le dió el nombre de Iguanodon (por “diente de iguana”) a este dinosaurio y escribió un libro sobre éste y otros fósiles del área con la ayuda de Mary Ann quien hizo todas las ilustraciones de los fósiles.

teeth

Una ilustración de los dientes que Mary Ann hizo. De Wikipedia.

 

Nota: Aunque Mary Ann hizo las ilustraciones para el libro, su descubrimiento de los dientes es aún discutido. Una vez que haga más investigaciones, editaré este artículo.

Who Discovered the Iguanodon?

If you remember our post last month about [Mary Anning], today’s post describes the discovery by a woman who lived at the same time and in the same country – Mary Ann Woodhouse.

portrait_of_mary_ann_mantell

A portrait of Mary Ann Mantell. From Wikipedia.

Mary Ann was born in 1799 in England. She married a doctor (Gideon Mantell) in her early 20s and took his last name, becoming Mary Ann Mantell. She would accompany him to visit patients. On one of these occasions, she was waiting outside and went to examine the gravel on a recently paved road. Among the gravel she found large teeth (but see note below)!

actual-tooth

One of the teeth that Mary Ann found. Photo from the Te Papa Tongarewa Museum of New Zealand.

She showed them to Gideon, who was also an amateur paleontologist. Realizing that the teeth belonged to something new, he consulted well known paleontologists at the time to discover that these teeth belonged to a large, ancient herbivore. He named the dinosaur Iguanodon (for “Iguana tooth”) and went on to publish a book about this and other fossils of the area with the help of Mary Ann who illustrated all of the fossils.

teeth

Mary Ann’s illustration of the teeth. From Wikipedia.

 

Note: Even though Mary Ann did make the illustrations for the book, her discovery of the teeth is debated. Once I do more research, I’ll edit this post accordingly.

Pájaros en Ámbar – Segunda Parte

La semana pasada, un nuevo [descubrimiento] fue noticia– la cola de un pájaro en ámbar. Tal vez recuerden que, en Julio, les hablé sobre un par de alas [atrapadas en ámbar]. Este espécimen viene del mismo país, Myanmar, y es del Cretáceo Medio (cerca de 99 millones de años atrás).

tail-rc-mckeller-royal-saskatchewan-museum

El espécimen. Por R.C. McKeller y el Museo Royal de Saskatchewan.

Este espécimen es una cola parcial. Se estima que tiene 8 vértebras completas y 1 parcial y, por sus formas, los autores piensan que son del medio o del final de la cola. Sus formas también indican que la cola tal vez tenía más de 25 vértebras en total. El espécimen de la cola solamente tiene 35mm de largo, así que piensan que era de un juvenil.

fig-1e

Figura 1E del artículo mostrando el escaneo TC de las vertebras.

Los pájaros modernos y sus parientes extinguidos más cercanos tenían colas más o menos cortas y pigóstilos. El pigóstilo es una sección osificada de las vértebras de la cola que soporta las plumas de la cola. Este espécimen tiene una cola larga, así que sabemos que pertenecía a un coelurosaurio no-aviano.

peregrine_pygostyle-eyton-1867

Un esqueleto de un pájaro (un hálcon peregrino) mostrando el pigóstilo en verde. Por Eyton en 1867.

Tomemos un desvío por un momento para hablar sobre las plumas. Las plumas de los pájaros modernos tienen una variedad de formas y funciones. El plumón, lo que tienen los pollitos cuando salen del huevo, tiene mechones de barbas plumosas para protegerlos y conservar el calor. A medida que el pájaro crece, desarrolla plumas típicas. Estas plumas son simétricas. Tienen un eje central (llamado raquis) y ramificaciones a los lados, llamadas barbas. Cada barba tiene barbillas (también llamadas bárbulas) con espinas que se pegan con las barbillas de la barba siguiente, como el Velcro. Tenemos especímenes de dinosaurios que muestran cada una de estas etapas y sabemos como las plumas crecen en los pájaros modernos, así que entendemos muy bien su evolución y desarrollo.

fig-4c

Figura 4c del artículo mostrando como de desarollan las plumas. En azul estan las barbas, en violeta el raquis, y en rojo las barbillas. Lo que esta en el circulo es lo que tiene el nuevo espécimen.

Este espécimen tiene plumas con un raquis corto, una barba central con ramificaciones y barbas con barbillas. Es una pluma no exactamente moderna, pero tampoco muy simple. Es intermedia. Los autores piensan que si la cola entera tenía plumas así, el animal no podría volar. Las plumas son más oscuras arriba (probablemente castañas) y las de abajo son blancas o más claras.

close-up-of-feathers-l-xing

Una foto mas de cerca a las plumas del espécimen. Foto por L. Xing.

Tomando todas estas características conjuntamente, este espécimen representa a un coelurosaurio juvenil, con plumas de adulto, que probablemente no podía volar. Ojalá continuamos encontrando más especímenes en ámbar para entender mejor a estos dinosaurios de Myanmar.

Birds in Amber – Part 2

Last week, a new [discovery] made headlines – a bird tail preserved in amber. You may remember that in July I talked about a pair of bird wings [trapped in amber]. This specimen comes from the same country, Myanmar, and is from the mid-cretaceous (around 99 million years ago).

tail-rc-mckeller-royal-saskatchewan-museum

The specimen. By R.C. McKeller and the Royal Saskatchewan Museum.

The specimen is a partial tail. It has an estimated 8 full vertebrae and one partial one and because of their shapes, the authors think that these are from the middle or end portion of the tail. Their shapes also indicate that the tail may have had more than 25 vertebrae total. The whole tail specimen is only around 35 mm long, so they think it was a juvenile.

fig-1e

Figure 1E from the paper showing the CT scan of the vertebrae.

Modern birds and their closest extinct relatives have short tails and pygostyles. A pygostyle is a fused section of tail vertebrae that support the tail feathers. Because this new specimen has a long tail, we know that it belonged to a non-avian coelurosaur.

peregrine_pygostyle-eyton-1867

A bird skeleton (Peregrine falcon) showing the pygostyle in green. By Eyton 1867.

Let’s detour for a moment and talk about feathers. Modern bird feathers have an assortment of shapes and functions. Down feathers, what baby birds are initially covered with, have tufts of rami (ramus – singular, means ‘branch’) that are used to insulate the bird. As the bird grows, it develops body feathers. These are symmetrical. They have a central shaft (called a rachis), and branching rami on each side. Each ramus has barbules (little hooks), and each barbule has little hooks so that the rami can stick together, like Velcro. We have specimens of dinosaurs that show each of these stages, and we know how feathers grow in living birds, so we understand their evolution and development very well.

fig-4c

Figure 4c from the paper showing feather development. Blue is barbs, purple is the rachis, red is the barbules. The circled one is what the new specimen has.

This specimen has feathers with a short rachis, a central ramus with branches, and branches with barbules. Not quite a modern feather, but not a very simple feather either. It’s intermediate. If the whole tail had these feathers, though, the authors do not think this animal would have been able to fly. The feathers are darker on the top of the tail (probably a chestnut brown) and white or pale on the bottom of the tail.

close-up-of-feathers-l-xing

A closeup of the feathers of the specimen. Photo by L. Xing.

Altogether, this specimen represents a juvenile coelurosaur, with adult feathers, that probably could not fly. Hopefully we will continue to find specimens in amber so that we can better understand these dinosaurs from Myanmar.

A Mammoth on the Metro

Last week, construction workers unearthed the remains of a woolly giant while expanding Los Angeles’ (California) Purple [Metro] Line. They took great care and stopped construction so that paleontologists could assess the fossils, jacket them, and remove them to the safety of a lab. The fossils will end up at the Natural History Museum of LA County.

But what did they find? The workers found a three-foot section of tusk and mastodon tooth fragments. When the paleontologists started working, they found a partial skull with tusks of a younger individual. These parts belonged to either a mammoth or a mastodon.

fossilskull1-from-la-metro

Dr. Ashley Leger (left) and Bethany Ader (right) excavating the fossil. From LA Metro.

You might be wondering what the difference is between a mammoth and a mastodon. After all, they’re both large, extinct elephants. A mammoth has teeth that are intended for consuming grass. Grass has little beads of sand (silica) embedded in its fibers, so eating it requires teeth that can grind down the fiber. Silica is very tough and can wear down teeth, so animals that eat grass have to have very tall teeth (called high crowned) so that as the tooth wears down, more tooth is available for chewing. Mastodons ate mostly leaves, fruits, and other plant material, but no grass. Their teeth could be shorter (called low crowned) and had larger bumps (cusps) to break up the plants.

mastodonmammoth-bluff-country-fossils

A mastodon tooth on the left and a mammoth tooth on the right. Photo from Bluff Country Fossils.

Both mammoths and mastodons are found in many places in North America because during the last ice age (around 24,000 years ago) the climate and habitat in North America was much cooler and drier than it is today. They started to go extinct as the climate warmed up, though their exact cause is unknown. One population of mammoths did survive much longer than the others, on an Alaskan island – you can read more about them [here].

For now, the fossils are safe. As workers find more fossils, we may understand more about this population of extinct elephants.

Un Mamut en el Metro

La semana pasada, trabajadores de la construcción hallaron los restos de un gigante lanoso durante la expansión de la Línea Violeta del Metro de Los Ángeles (California, USA). Ellos tuvieron mucho cuidado y pararon la construcción para que los paleontólogos pudieran evaluar los fósiles, enyesarlos y sacarlos para llevarlos al laboratorio. Los fósiles eventualmente van a estar en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

¿Pero qué encontraron? Los trabajadores encontraron una sección de colmillo de tres pies (1 metro) de largo y unos fragmentos de unos dientes de mastodonte. Cuando los paleontólogos empezaron a trabajar encontraron parte de un cráneo con colmillos de un individuo más joven. Estas partes pertenecían a un mamut o a un mastodonte.

fossilskull1-from-la-metro

Dra. Ashley Leger (izquierda) y Bethany Ader (derecha) excavando el fósil. De LA Metro.

Tal vez tengas curiosidad en saber la diferencia entre un mamut y un mastodonte. Después de todo, ambos son elefantes grandes y extinguidos. Un mamut tiene dientes destinados a consumir pasto. El pasto tiene bolitas de arena (sílice) incrustadas en sus fibras, así que, para comerlo, los animales tienen que tener dientes que puedan pulverizar la fibra. El sílice es muy duro y puede desgastar los dientes, así que los animales que lo comen tienen dientes que son muy altos (llamados dientes con coronas extendidas) para que mientras el diente se desgasta, más diente está disponible para masticar. Los mastodontes comían mayormente hojas, frutas y otro material vegetal, pero nada de pasto. Sus dientes podían ser más cortos (dientes con coronas cortas) y tenían crestas más grandes para masticar las plantas.

mastodonmammoth-bluff-country-fossils

Un diente de un mastodonte a la izquierda y de un mamut a la derecha. Foto de Bluff Country Fossils.

Ambos, los mamuts y los mastodontes se encuentran en muchos lugares de América del Norte porque durante la última época glacial (cerca de 24,000 años atrás) el clima y el hábitat en América del Norte era mucho más frío y seco de lo que es hoy en día. Se empezaron a extinguir cuando el clima comenzó a calentarse, pero la causa exacta de su extinción no se conoce. Una población de mamuts sobrevivió mucho más que los otros, en una isla de Alaska – podés leer sobre ellos [aquí].

Por ahora, los fósiles están seguros. Si los trabajadores encuentran más fósiles, tal vez vamos a entender más sobre esta población de elefantes extinguidos.

Un Nuevo Fosil de una Ballena

Hoy, las ballenas vienen en dos variedades basicas: los que tienen barbas de ballena, y los que tienen dientes. Estas dos variedades reflejan una diferencia en la manera de comer que usan las ballenas. Los que tienen barbas de ballena (los Mysticetos) filtran al plancton con aspirar un bocadillo de agua, y empujan el agua por las barbas, dejando al plancton en su boca.

swim-away

© Walt Disney

Las ballenas con dientes (Odontocetos) usan ecolocación para cazar animales más grandes como peces, calamares, y otras comidas.

 

beluga_whale_bailey

Bailey usando ecolocación. © Walt Disney

Pero ahora hay una tercera variedad de ballenas gracias a un nuevo [fósil] que fue publicado esta semana. Esta nueva ballena se puede identificar solamente por su número y su apodo, Alfred, hasta que una descripción más grande se publica. Alfred tiene preservado partes de su cráneo, mandíbula, dientes, y algunos otros huesos y se encontró en la Formación Pysht de Washington (USA). Estos sedimentos son del Oligoceno Tardío (28 a 23 millones de años atrás). Características de su cabeza nos dicen que Alfred es una ballena Aetiocetido, sin embargo todavía no entendemos como están relacionados con las ballenas de hoy.

reconstruction-carl-buell-museums-victoria

Una reconstrucción de Alfred por C. Buell/Museums Victoria.

Los dientes de Alfred preservan ranuras microscópicas que nos cuentan de cómo comía. Los dientes están hechos de dentina blanda adentro de todo, y esmalte duro por afuera. Si un animal está comiendo comida áspera continuadamente, el esmalte se desgasta. Si un animal está comiendo en exactamente la misma manera todos los días, el patrón de desgasto que vemos en los dientes nos puede contar de cómo comía ese animal. Analizando el patrón de desgaste de Alfred, los autores descubrieron que el probablemente estaba usando su lengua para crear una fuerza de succión para entrar a la presa. Después, Alfred expulsaba al agua a través de sus dientes. Cuando la arena y otros trozos duros chocaron contra sus dientes al salir, crearon ranuras en los dientes de Alfred.

alfred-eating-museums-victoria

Como Alfred comía con succión. Por Museums Victoria.

Este fósil muestra que las barbas de ballena tal vez evolucionaron más tarde que pensábamos, por qué esta ballena no tiene evidencia de barbas. También nos dice que esta manera de comer con succión tal vez era un paso intermedio entre ballenas con dientes y esos que filtran su comida.

 

A New Fossil Whale

Today’s whale come in two basic varieties: those with baleen, and those with teeth. These two varieties reflect a difference in how the whales eat. The ones with baleen (Mysticetes) filter out the tiny plankton they eat by bringing in large mouthfuls of water and then pushing the water through the baleen.

swim-away

© Walt Disney

The toothed whales (Odontocetes) use echolocation to hunt down larger fish, squid, and other foods.

beluga_whale_bailey

Bailey echolocating. © Walt Disney

But now there is a third variety of whale thanks to a new [fossil] that was reported this week. This new whale is identified only from its specimen number and its nickname, Alfred, until a larger description is published. Alfred has parts of its skull, mandible, teeth, and some other bones preserved and was found in the Pysht Formation of Washington, USA. These rocks date back to the Late Oligocene (28 to 23 million years ago). Features of its head tell us that it was Aetiocetid whale, however we do not yet understand how these whales are related to the whales of today.

reconstruction-carl-buell-museums-victoria

A reconstruction of Alfred by C. Buell/Museums Victoria.

Alfred’s teeth preserve microscopic grooves that can tell us about how it ate. Teeth are made up of soft dentine on the inside, and hard enamel on the outside. If an animal is continuously eating rough food, then the enamel will wear away. If the animal is chewing or eating in the same way day after day, then the wear pattern we see on the enamel can show us how that animal ate. By analyzing Alfred’s wear pattern, the authors discovered that it was probably using its tongue to create a suction force to bring in prey. Alfred would then expel the water through its teeth. As sand and other hard bits bumped into its teeth on the way out, they created grooves on Alfred’s teeth.

alfred-eating-museums-victoria

How suction feeding would work in Alfred. By Museums Victoria.

This fossil shows that baleen may have evolved later than we thought, as this whale has no evidence of having had baleen. It also tells us that this suction feeding may have been an intermediate step between toothed whales and filter feeding whales.