Una Semana en un Congreso Científico

A mediados de octubre, estuve en Salt Lake City, Utah (USA) por una semana con muchos de los paleontólogos del mundo para la reunión anual de la Sociedad de Paleontología Vertebrada (SVP). Más temprano en el año fui a un congreso, llamado PaleoFest, en el Museo Burpee de Rockford, Illinois (USA). Y en junio fui a Bethesda, Maryland (USA) (dónde crecí) para el Congreso Internacional de Morfólogos Vertebrados (ICVM).

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Las montañas Wasatch de Utah (USA).

Cuando pasaron estas semanas, no hablé de estos congresos en mi blog por dos muy buenas razones. Primero, la mayor parte de la ciencia que se discute en estas reuniones se presenta en estos congresos por primera vez y no se ha publicado aún. Para publicar un estudio en una revista científica, el artículo tiene que pasar por un proceso de revisión, en el cual otros científicos lo leen y se fijan si hay defectos importantes con los métodos o conclusiones. Si el artículo es aprobado, se publica. Me gusta esperar que los artículos estén publicados antes de hablar de ellos aquí: 1) porque el proceso de revisión elimina los artículos que necesitan más trabajo y 2) porque si los estudios están por publicarse, no quiero dar la primicia aquí antes que la revista lo publique porque potencialmente puedo arruinar el trabajo que hizo alguien por hablar del estudio antes de su publicación.

Hoy, voy a hablar de cómo es ir a uno de estos congresos.

Muchos meses antes del congreso, entrego un resumen (una descripción corta, pero completa de mi estudio) a los organizadores del congreso. Ellos lo leen y deciden si debo hacer una presentación oral o una presentación con póster. Usualmente prefiero una presentación oral, pero también he presentado pósteres.

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Practicando mi charla con dos personas muy importantes: Jack Tseng y su hija, Arura (puesto con permiso).

Al comienzo del congreso, miro el programa y decido a qué presentaciones voy a ir. Esto es importante porque hay 4 sesiones de presentaciones orales al mismo tiempo sobre distintos temas. La sesión de pósteres ocurre en la tarde después que las presentaciones orales terminan.

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Mirando el programa.

Después de un día ocupado, escuchando charlas y viendo pósteres, hay eventos sociales a los que se puede asistir. La primera noche del SVP tiene la Recepción de Bienvenida, que usualmente se realiza en el museo de historia natural local. Este año fue en el [Museo de Historia Natural de Utah].

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La muella de ceratopsianos del Museo de Historia Natural de Utah. ¡Muestra la diversidad de cuernos y volantes y sus relaciones evolutivas al mismos tiempo!

Otras noches incluyen el Foro de Mesas Redondas para Estudiantes, en el cual los estudiantes pueden recibir información sobre distintos temas (por ejemplo, Como Entrar a la Escuela de Posgrado), y la Subasta, que tiene un tema diferente cada año. En la última noche tiene lugar el Banquete de Premios, en el que celebramos los éxitos de toda la sociedad, y se entrega un puñado de premios para diferentes aspectos de nuestro trabajo – como mejor arte en 2D y 3D e ilustraciones científicas, mejor artículo de un estudiante en nuestra revista, y mayor contribución general a la sociedad.

La semana entera es muy ajetreada, pero muy informativa y divertida. Podemos ver los proyectos nuevos y a quienes los están haciendo, empezar nuevas colaboraciones, ponernos al día con viejos amigos, y ver una ciudad nueva. Los congresos locales son igualmente divertidos y más pequeños en escala, así que, si quieren entrar en la paleontología, fíjensen si hay un congreso local al que puedan asistir.

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