El Marsupial Australiano que Trituraba Caracoles

En Mayo (2016), se publicó un [artículo] describiendo a un nuevo marsupial de Australia que tenía una dentadura interesante. Metámonos de lleno en esto!

Para comenzar, qué es un marsupial? Un marsupial es un tipo de mamífero que tiene una bolsa. Cuando un bebe de un marsupial nace, gatea dentro de la bolsa de la mamá para continuar creciendo hasta que esté listo a vivir en el mundo.

kangaroo pouch

Los canguros tienen bolsas.

Cuando la mayoría de los mamíferos nacen, salen directamente al mundo y sus padres los cuidan hasta que estén listos a vivir por sí mismos. Este tipo de mamíferos se llaman placentarios y los humanos pertenecen a este grupo.  Algunos mamíferos ponen huevos, pero eso es una historia para otro día.

Los marsupiales viven en las Américas y en Australia y vienen en una variedad de formas y tamaños. Curiosamente, los marsupiales y los placentarios parecen estar copiándose en ambientes, dietas, y estilos de vida. Hay excavadores, animales rápidos, animales que viven en árboles, herbívoros grandes, y carnívoros. Hay incluso leones y lobos marsupiales (miren el video al final)! Esto es un ejemplo de la evolución convergente, en la que animales tienen las mismas características independientemente.

marsupial vs placental

Nichos o estilos de vida similares en mamíferos placentarios y marsupiales.

Aún más interesante, no hay ningún marsupial acuático o volador (así que nada como una ballena o murciélago marsupial) porque la bolsa hace esos estilos de vida muy difíciles.

Ahora que conocemos a los marsupiales (y que geniales son) podemos hablar del nuevo marsupial. Este fósil, Malleodectes mirabilis (quiere decir “diente de martillo”), fue hallado en el Noroeste de Queensland, Australia, en rocas del Mioceno (más o menos 14.6 millones de años atrás). El fósil es una maxila izquierda (el hueso que tiene los dientes en la mandíbula de arriba) y preserva varios dientes, incluyendo uno que aún no ha salido.

Fig 4

Figura 4 del artículo. Figuras A y B muestran el nuevo espécimen y su diente unico. Figuras C, D, E, y F, muestran los otros espécimenes de Malleodectes y sus dientes.

Los dientes son muy importantes en la paleontología de mamíferos porque cada especie tiene su combinación de chichones únicos en ellos, así que podes identificar la especie con dientes individuales. Este fósil tiene un diente todavía en la maxila que tiene la forma de un cono, con una base amplia, y una punta pequeña. Este mismo tipo de diente se encuentra en otros animales que comen caracoles. Las formas de los otros dientes nos dicen que este animal podría haber comido otros tipos de comida también. Esta combinación de dientes nos dice que el Malleodectes era el único mamífero capaz de tomar ventaja de esta variedad de dieta en las selvas del Mioceno Australiano y lo hace completamente único.

Fig 6

El Malleodectes dibujado por P. Schouten.

Un video de un Thylacine, el Lobo de Tasmania, también conocido como el Tigre de Tasmania.

The Snail-Crunching Australian Marsupial

In May (2016), a [study] was published describing a new marsupial from Australia with an interesting set of teeth. Let’s dive right in!

Firstly, what is a marsupial? A marsupial is a type of mammal that has a pouch. When a marsupial baby is born, it crawls into the mom’s pouch to continue growing before it’s ready to live in the world.

kangaroo pouch

Kangaroos have pouches.

When most mammals are born, they are instead born straight into the world, and their parents take care of them until they are ready to live on their own. This type of mammal is called placental, and humans belong to this group. A few mammals still lay eggs, but that’s a story for another day.

Marsupials live in the Americas and Australia and come in a variety of shapes and sizes. Interestingly, marsupial and placental mammals seem to be copying each other in living environments, diets, and lifestyles. There are burrowers, fast-movers, tree-dwellers, large herbivores, and carnivores in both marsupials and placentals. There were even marsupial lions and wolves (see video at the bottom)! This is an example of convergent evolution, where animals get the same characteristics independently of each other.

marsupial vs placental

Similar ‘niches’ or lifestyles in placental and marsupial mammals.

Even more interestingly, there are no aquatic or flying marsupials (so nothing like a marsupial whale or bat) because having a pouch makes those environments difficult to live in.

Now that we know what a marsupial is (and how cool they are!) we can talk about the new one. The fossil, Malleodectes mirabilis (meaning “hammer-tooth”), was found in the Northwest of Queensland, Australia, in rocks of Miocene age (around 14.6 million years ago). It is a left maxilla (the bone that holds teeth in the upper jaw) and it preserves several teeth, including one that had not yet come up.

Fig 4

Figure 4 from the paper. A and B showing the new specimen and it’s unique tooth. C, D, E, and F showing the other Malleodectes specimens and teeth.

Teeth are really important in mammal paleontology because each species has its own unique set of bumps so you can identify species from only finding individual teeth. This fossil has a tooth still in the jaw that is cone-shaped, with a wide base and a small point. The same type of tooth found in other animals that eat snails. The shapes of the other teeth tell us that this animal was able to eat other types of food as well. This combination of tooth types tells us that Malleodectes was the only mammal able to take advantage of this variety of diet in Australia’s Miocene rainforests and makes it completely unique.

Fig 6

Malleodectes by P. Schouten.

Video of a Thylacine, the Tasmanian Wolf, also known as the Tasmanian Tiger.

The Short Unhappy Life of a New Horned-Dinosaur

In May (2016), two new horned dinosaurs were discovered, and today we will talk about one of them. Horned dinosaurs, like Triceratops and its relatives, are called ceratopsians (meaning ‘horned faced dinosaur’), and are divided in to two groups: Chasmosaurines and Centrosaurines. Chasmosaurines have short nose horns, long eyebrow horns, and a long, but less decorated frill. Triceratops is a chasmosaurine.

triceratops amnh

Triceratops at the American Museum of Natural History.

Centrosaurines have large nose horns, short eyebrow horns, and a smaller, but more decorated frill.

Pachyrhinosaurus Skeleton (Pachyrhinosaurus perotorum) Late Cretaceous, 70-69 million years ago. Collected: North Slope Borough, Alaska, 2006

Pachyrhinosaurus from the Perot Museum in Texas.

This week, an [article] was published that described a new centrosaurine from Montana, USA. This new dinosaur is named Spiclypeus shipporum (Spiclypeus meaning ‘spike shield’ for how the frill looks, and shipporum in honor of the Ship family).

Spiclypeus Mike Skrepnick

Spiclypeus by M. Skrepnick.

Spiclypeus is a really cool looking new centrosaurine, but its bones also tell an interesting and sad story. Much like the Dilophosaurus we talked about a few weeks ago, this Spiclypeus shows signs of having multiple diseases in life. Even though it is impossible to say for sure what happened, the authors think that while this Spiclypeus was fighting with another individual, it was sharply poked with its opponent’s horn, leaving an open wound in its frill. This wound got infected and lead to the formation of a different type of bone.

Fig8D

Figure 8D from the paper showing abscesses in the frill (labeled ‘aca’).

This Spiclypeus also shows signs of a long-term infection in its humerus (upper arm bone) that would have made walking very painful.

Fig12C

Figure 12C from the paper showing abscesses (labeled ‘aca’) in the humerus (upper arm bone).

This dinosaur would have been 7-10 years old when it died. So even though it was probably an adult when it died, Spiclypeus would have had a short unhappy life.

La Vida Corta y Triste de un Nuevo Dinosaurio con Cuernos

En Mayo (2016), dos nuevos dinosaurios con cuernos fueron descubiertos, y hoy vamos a hablar de uno de ellos. Los dinosaurios con cuernos, como los Triceratops y su parientes, son llamados ceratopsianos (quiere decir ‘dinosaurio con cuernos en su cara’), y están divididos en dos grupos: los Chasmosaurines y los Centrosaurines. Los Chasmosaurines tienen cuernos cortos en su nariz, cuernos largos en sus cejas, y un voladizo óseo largo, pero con menos decoraciones. Los Triceratops son chasmosaurines.

triceratops amnh

Un Triceratops en el Museo Americano de Historia Natural.

Los Centrosaurines tienen cuernos largos en su nariz, cuernos cortos en sus cejas, y un voladizo óseo corto pero con más decoraciones.

Pachyrhinosaurus Skeleton (Pachyrhinosaurus perotorum) Late Cretaceous, 70-69 million years ago. Collected: North Slope Borough, Alaska, 2006

Un Pachyrhinosaurus del Museo Perot en Texas.

Esta semana, se publicó un [artículo] que describe a un neuvo centrosaurine de Montana USA. Este dinosaurio se llama Spiclypeus shipporum (Spiclypeus quiere decir ‘escudo con puntas’ por el voladizo óseo, y shipporum en honor de la familia Ship).

Spiclypeus Mike Skrepnick

Spiclypeus dibujado por M. Skrepnick.

El Spiclypeus es un nuevo y asombroso centrosaurine, pero sus huesos nos cuentan una historia interesante y triste. Como el Dilophosaurio del cual hablamos unas semanas atrás, este Spiclypeus muestra signos de que tuvo múltiples enfermedades durante su vida. Aunque es imposible decir con certeza que le pasó, los autores piensan que el Spiclypeus estaba peleando con otro individuo cuando fue fuertemente embestido por el cuerno de su oponente que dejó una herida abierta en su voladizo óseo. Esta herida se infectó y dió lugar a la formación de un tipo de hueso diferente.

Fig8D

Figura 8D del artīculo mostrando la infección en el voldaizo (marcado ‘aca’).

Este Spiclypeus también muestra signos de una infección de más largo plazo en su húmero (el hueso de la parte superior del brazo) que le habría producido fuertes dolores al caminar.

Fig12C

Figura 12C del artīculo mostrando la infección en el (marcado ‘aca’) húmero (hueso del brazo).

Este dinosaurio habría tenido 7-10 años cuando murió. Así que, aunque era probablemente un adulto cuando murió,tristemente, el Spiclypeus habría tenido una vida corta y triste.

El Reptil Cabeza-Martillo Que Comía Plantas

La semana pasada en Mayo (2016), se publicó un [artículo] que describe a un nuevo reptil marino que vivió durante el Mesozoico, específicamente durante el Triásico Medio (274-242 millones de años atrás). Si bien ya sabíamos de este animal por estudios previos, este nuevo artículo describe la forma de su cráneo basado en dos nuevos fósiles que se encontraron en Yunnan, China.

Fig 1a

Figura 1 del artículo mostrando los dos fósiles nuevos.

Este animal se llama Atopodentatus unicus (Atopo quiere decir ‘extraño’, dentatus quiere decir ‘diente’ y unicus quiere decir ‘único’). El nombre viene de la forma loca de su cráneo. Los huesos que forman la parte delantera del hocico (el maxilar y premaxilar) están conformados en una ‘T’ como un martillo! Todos los dientes en la parte delantera del hocico son chicos y conformados como clavijas. Los dientes de atrás son normales, asi que este animal tiene dos grupos de dientes que son completamente perpendiculares (se unen en un ángulo recto).

Fig1B

Figura 2 del artículo mostrando los huesos de cada nuevo fósil. “m” es maxila y “pm” es premaxila.

Antes que se hallaron estos fósiles, los paleontólogos pensaban que la parte delantera de la cara estaba curvada para abajo. Estos fósiles nos dan una idea mucho más clara de la forma de la cara.

Qué estaban haciendo con sus cabezas de martillo? Probablemente raspando plantas acuáticas y algas de las piedras. Esto nos dice que este reptil acuático era un herbívoro. Tal vez ellos comían como las ballenas con barbas: aspirando mucha agua con su comida y empujando el agua entre sus dientes para filtrar la comida. Así sacaban el agua y se quedaban con la comida. El Atopodentatus vivía en el Triásico Medio, así que es el reptil marino herbívoro más antiguo que hemos encontrado!

Fig3

Figura 3 del artículo mostrando el Atopodentatus comiendo. Hecho por Y. Chen.

The Plant Eating Hammerhead

Last week in May (2016) an [article] was published describing a new marine reptile that lived during the Mesozoic, specifically during the Middle Triassic (274-242 millions of years ago). Even though we had known about this animal from previous studies, this new study described the shape of the skull based on 2 new fossils found in Yunnan, China.

Fig 1a

Figure 1 from the paper showing the two new fossils.

This animal is called Atopodentatus unicus (Atopo means ‘strange’, dentatus means ‘tooth’ and unicus means ‘unique’). The name comes from its crazy shaped skull. The bones that make up the front of the snout (maxilla and premaxilla) are shaped into a ‘T’ like a hammerhead! All of the teeth in the front of the snout are small and shaped like pegs. The teeth in the back of the mouth are normal, so this animal has 2 completely perpendicular (meeting at a right angle) sets of teeth.

Fig1B

Figure 2 from the paper showing the bones in each of the new fossils. “m” is maxilla and “pm” is premaxilla.

Before these fossils were found, paleontologists thought the front of the face was turned downwards. These fossils give us a much clearer idea of what their faces looked like.

What were they doing with their hammerheads? Probably scraping aquatic plants and algae off of rocks, meaning this marine reptile was an herbivore. They may have even fed like baleen whales do: taking in a lot of water with their food and pushing the water through their teeth to filter the water out and keep the food in. Because it lived in the Middle Triassic, Atopodentatus was the earliest marine reptile that was an herbivore that we’ve found!

Fig3

Figure 3 from the paper showing Atopodentatus eating. Drawn by Y. Chen.

Un Barril Lleno de Parientes de los Monos

Los primates son un grupo de mamíferos que se distinguen por tener cerebros grandes, visión binocular, pulgares oponibles y colas prensiles (colas que pueden agarrar cosas). Nosotros, los humanos, somos primates. Los primates están divididos en dos grandes grupos: los estrepsirrinos (lémures, loris, y otros animales) and los haplorhinos (tarseros, monos, gibones, orangutanes, gorilas, chimpancés, y los humanos).

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El árbol evolucionario de los primates. (Imágenes de Wikipedia, y yo!)

Te diste cuenta que dije que este grupo de primates tiene colas prensiles. Quizás te estés mirando el traste y has notado que no tienes una cola. Tristemente, nuestras colas prensiles (MIREN LA NOTA ABAJO) desaparecieron cuando comenzamos a vivir más en el suelo que en los árboles. Todos los primates que no tienen colas forman parte de un grupo llamado los Hominoides.

ape diversity

La diversidad de los hominoides (no incluyendo a los humanos).

Ahora deja de mirarte el traste porque en Mayo (2016) se publicó un [artículo] que habla de unos primates extinguidos de China. Primero, quiero aclarar que los autores fueron al campo y pasaron días (y tal vez semanas!) excavando estos fósiles ellos mismos usando una técnica llamada pantalla de lavado. Para usar esta técnica, tomas palas llenas de piedras y lodo a los que pasas por un tamiz de malla fina. Movés el tamiz de un lado para otro para que los sedimentos más chicos atraviesen la malla, dejando las piezas más grandes sobre la malla. Esta técnica te ayuda a encontrar fósiles muy chicos (como dientes de primates) usando mallas cada vez más y más finas a medida que los sedimentos se van separando.

screen washing

La técnica de pantalla de lavado. (Del Smithsonian Museo de Historia Natural).

Los autores del artículo estuvieron en Yunnan, China, donde los sedimentos son de la Transición del Eoceno-Oligoceno (TEO), alrededor de 34 millones de años atrás. En el período TEO  la Tierra comenzó a enfriarse. En Asia en aquel tiempo, un mar se estaba achicando, las Himalayas estaban creciendo, y el mar del Sur de China se estaba abriendo. Muchos cambios, grandes cambios.

Yunnan, china

Mapa de Yunnan, China. (De Wikipedia)

Los autores del artículo encontraron 6 especies nuevas de primates en esos sedimentos! Cuatro eran estrepsirrinos y dos eran haplorhinos. Usando estas nuevas especies, encontraron que los estrepsirrinos sobrevivieron mejor en Asia los cambios climáticos del período TEO, y que los haplorhinos sobrevivieron mejor en África. Esta diferencia preparó el escenario por el resto de la evolución de los primates. África fue el lugar de origen de los hominoides, y Asia continuó siendo la casa de los estrepsirrinos.

Fig1

Figura 1 del artículo mostrando los dientes para cada uno de las nuevas especies.

NOTA: J. Scott, paleoantropóloga, me hizo notar que colas prensiles se perdieron en los monos del viejo mundo, así que nosotros como Hominoides nunca habríamos tenido colas prensiles. Sin embargo, podríamos haber tenido colas si no se habían perdido en nuestro grupo.

A Barrel Full of Monkey-Relatives

Primates are a group of mammals that are defined by having large brains, binocular vision, opposable thumbs, and prehensile tails (tails that can grasp). We, humans, are primates. Primates are divided in to two main groups: strepsirrhines (lemurs, lorises, and others) and haplorhines (tarsiers, monkeys, gibbons, orangutans, gorillas, chimpanzees, and humans).

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The primate evolutionary tree. (Primate images from Wikipedia, and me!)

You’ll notice that I said the group has prehensile tails. Maybe you’re looking at your butt and notice that there isn’t a tail. Sadly, our prehensile tails (SEE NOTE BELOW) went away when we started living mostly on the ground instead of in the trees. All of the primates that have no tails are grouped together and called Apes or Hominoids.

ape diversity

The diversity of Apes (not including humans).

Now stop looking at your butt because a new [paper] came out in May (2016) that talks about some extinct primates from China. Firstly, I want to point out that the authors went to the field and spent days (maybe even weeks!) excavating these fossils out themselves using a technique called screen-washing. To do this, you take shovel-fulls of rock and dirt and pile it onto a thin mesh screen. You jiggle the screen back and forth to get the smaller particles to fall through the mesh, leaving bigger stuff on top of it. This technique allows you to find really small fossils (like primate teeth) by using smaller and smaller mesh as you separate out the bits.

screen washing

Screen washing technique. (From Smithsonian Natural History Museum).

The authors were in Yunnan, China, where sediments from the Eocene-Oligocene Transition (EOT), around 34 million years ago, were preserved. The EOT is a time when the Earth was starting to cool. In Asia at that time, a sea was retreating off the continent, the Himalayas were growing, and the South China Sea was opening. Lots of big changes.

Yunnan, china

Map of Yunnan, China. (From Wikipedia)

The authors found 6 new species of primate in these sediments! Four of them are strepsirrhines and two of them are haplorhines. Using these new species, they found that the strepsirrhines survived the climatic changes of the EOT better in Asia, and that the haplorhines survived better in Africa. This difference in the EOT set the stage for the rest of primate evolution. Africa became the origin for hominoids, and Asia continued to house the strepsirrhines.

Fig1

Figure 1 from the paper showing the teeth for each new primate species.

NOTE: J. Scott, paleoanthropologist, pointed out to me that prehensile tails are actually lost in old world monkeys, so we as Hominoids would not have had prehensile tails. However, we might have had tails if they hadn’t been lost in our group.

The Largest Land Animals Ever

This post will start out a bit differently because I want you to understand how amazing titanosaurs are before getting into the news about them.

The titanosaurs were the largest land animals ever to have lived (around 100 tons). Blue whales are heavier (around 180 tons) than the titanosaurs were, but the whale’s weight is supported by the ocean they live in. Titanosaurs had to support their weight all on their own. For comparison, an African elephant (the largest land animal alive today) weight 7 tons. So a titanosaur weighs the same as 14 elephants.

titanosaur whale comparison

They are huge.

Titanosaurs belong to the group of sauropod (long-necked) dinosaurs, which are found throughout the Mesozoic. The titanosaurs were the last group of sauropods, from 90-66 million years ago. So the largest dinosaurs were around at the very end of the Mesozoic. Stomping around and causing a big rumpus everywhere they went.

How did they get so big?? Good question! Saurischian dinosaurs, including the sauropods and theropods, developed a system of air-sacs in their body. We know this because when the air sacs were big enough, they started invading near by bone and leaving hollow spaces. These air sacs connected to the lungs and created a one-way system of respiration that is super efficient. Birds still rely on this system today.

air sacs simple

Simple animation of how a bird breathes. Take from here.

respiratory_system_mammal

Compared to a mammal breathing. Taken from here.

Ok, so, titanosaurs are: 1) from the Cretaceous, 2) incredibly large, 3) can breathe really efficiently (probably true for all sauropods). A couple of other cool things about sauropods: some of them had [whip tails], some of them had [armor], some of them became dwarf-sized on [islands].

In short, titanosaurs are really amazing.

This week (April 2016), two articles were published about titanosaurs!

First, a wee baby Rapetosaurus krausei from Madagascar was [described]. This little baby shows that titanosaurs grow isometrically. Isometric growth is when your shape does not change as you get bigger. This is in contrast to allometric growth, where shape does change as you get bigger. Humans, among many examples, grow allometrically, so our baby shape is very different from our adult shape:

HumanGrowthSequence

Our bodies change shape as we get bigger. Taken from here.

Titanosaurs are adult-shaped from when they hatch:

Fig 1 A

Figure 1A from the paper showing how the baby bones (yellow, green, blue) have the same shape as the adult bone (black). The smallest grey titanosaur is just hatched, the colored one is the size of the specimen they had for the paper.

Second, an almost complete skull of the new titanosaur (from Argentina!) Sarmientosaurus musacchioi was [described]. It was found near the town of Sarmiento, Chubut.

Fig 3c

Look at it! It’s beautiful. (This is figure 3c from the paper.)

It’s so well preserved that the authors were able to CT scan it and create an endocast (a representation of the brain and surrounding structures).

Fig 9A

Figure 9a from the paper – a reconstructed 3d brain (front is to the left) showing all the structures.

They were also able to use it to analyze the evolutionary relationships of titanosaurs. They ran the analysis several ways and found the same result each time: that Sarmientosaurus is an early member of the most derived titanosaurs, the Lithostrotia. The age of the rocks where Sarmientosaurus is found is older than other members of this group and makes their evolution older than what we had previously thought.

The age, evolutionary position, and great preservation of this new titanosaur helps answer many questions about the evolution of the most derived titanosaurs. It’s a spectacular discovery and addition to our knowledge of the largest land animals that ever lived.

PS: If you want to see one fully reconstructed, the American Museum of Natural History recently unveiled [one]:

titanosaur amnh

The AMNH titanosaur in all its glory.

Los Animales Terrestres Más Grandes De Todos Los Tiempos

Este artículo comienza de forma un poco diferente a los anteriores porque quiero que entiendan cuán maravillosos son los titanosaurios antes de hablar de las noticias sobre ellos.

Los titanosaurios fueron los animales terrestres más grandes que hayan vivido sobre la tierra (pesaban alrededor de 100 toneladas). Las ballenas azules son más pesadas (alrededor de 180 toneladas) que los titanosaurios, pero el peso de las ballenas está soportado por el océano donde ellas viven. Los titanosaurios tenían que soportar su propio peso. Para comparar, los elefantes Africanos (los animales vivientes más grandes) pesan 7 toneladas. Así que un titanosaurio pesaba lo mismo que 14 elefantes.

titanosaur whale comparison

Son enormes.

Los titanosaurios pertenecen al grupo de los dinosaurios saurópodos (los de cuello largo), que se encuentran en todo el Mesozoico. Los titanosaurios fueron el último grupo de saurópodos, presentes alrededor de 90-66 millones de años atrás. Así que los dinosaurios más grandes vivieron hacia el fin del Mesozoico. Ellos pisaban fuerte y causaban un gran revuelo por donde andaban.

Cómo se hicieron tan grandes?? Qué buena pregunta! Los dinosaurios saurisquios, incluyendo los saurópodos y los terópodos, desarrollaron un sistema de bolsas de aire en sus cuerpos. Esto lo sabemos porque cuando esas bolsas se hicieron suficientemente grandes, empezaron a invadir a los huesos cercanos y a dejar espacios huecos. Estas bolsas de aire se conectaron a los pulmones y crearon un sistema de respiración de una sola dirección. Este método es muy eficiente y los pájaros de hoy todavía lo usan.

air sacs simple

Una animación simple de como un pájaro respira. Tomado de aquí.

respiratory_system_mammal

Comparado a un mamífero respirando. Tomado de aquí.

Muy bien, entonces los titanosaurios eran: 1) del Cretáceo, 2) increíblemente grandes, 3) tenían un sistema de respiración muy eficiente (esto es probablemente cierto para todos los saurópodos). Hay algunas otras cosas interesantes sobre los saurópodos: algunos tenían [colas de látigo], algunos tenían [armadura], algunos se volvieron enanos en [islas].

En breve, los titanosaurios son muy asombrosos.

Esta semana (Abril 2016) se publicaron dos artículos sobre los titanosaurios!

Primero, el bebe chiquitito Rapetosaurus krausei de Madagascar fue [examinado]. Este pequeño bebe muestra que los titanosaurios crecían isométricamente. Cuando el crecimiento es isométrico la forma de tu cuerpo no cambia a medida que creces. Esto es lo opuesto al crecimiento alométrico, durante el cual la forma de tu cuerpo cambia a medida que creces. Los humanos, entre muchos ejemplos, crecen alométricamente, así que la forma de nuestros cuerpos como bebes es muy diferente a la forma de nuestros cuerpos como adultos:

HumanGrowthSequence

Our bodies change shape as we get bigger. Tomado de aquí.

Los titanosaurios tienen la forma de adultos desde que salen del huevo:

Fig 1 A

Figura 1A del artículo mostrando como los huesos de los bebes (amarillo, verde, azul) tienen la misma forma de los huesos de los adulots (negro). El titanosaurio más chico y gris recién sale del huevo, el titanosaurio con color es el espécimen que los investigadores usaron para el artículo.

Segundo, se [descubrió] un cráneo casi completo del nuevo titanosaurio (de Argentina!) Sarmientosaurus musachhioi. Lo encontraron cerca del pueblo de Sarmiento, Chubut.

Fig 3c

Mírenlo! Es hermoso. (Esto es figura 3c del artículo.)

Está tan bien preservado que los investigadores lo pudieron escanear con CT y crearon un endomolde (una representación del cerebro y las estructuras circundantes).

Fig 9A

Figura 9a del artículo – Un cerebro reconstruido en 3D (el frente es la parte izquierda) mostrando todas las estructuras.

Los investigadores también pudieron usarlo para analizar las relaciones evolucionarias de los titanosaurios. Corrieron los análisis de varias maneras y encontraron el mismo resultado cada vez: que el Sarmientosaurus es un miembro temprano de los titanosaurios más derivados, las Lithostrotias. La edad de las piedras donde se encontró el Sarmientosaurus es mayor a la de los otros miembros del grupo lo cual hace a este grupo más viejo de lo que se pensaba

La edad, posición evolucionaria, y gran preservación de este nuevo titanosaurio ayuda a resolver muchas preguntas sobre la evolución de los titanosaurios más derivados. Es un descubrimiento espectacular y mejora nuestro conocimiento de los animales terrestres más grandes de todos los tiempos.

PD: Si quieren ver a un titanosaurio totalmente reconstruido, el Museo Americano de Historia Natural lo exhibe:

titanosaur amnh

El titanosaurio del AMNH en todo su esplendor.